Ένα γοητευτικό κατάστημα λιτότητας του Μιζούρι είναι μια διάσωση γάτας σε μεταμφίεση

Μια πινακίδα κοντά στην είσοδο των Ζώων στο Need Super Thrift Store στο Riverside, MO, δηλώνει ότι η παλιά βιτρίνα δεκαετιών είναι «παράδεισος σκουπιδιών».


Μια γρήγορη βόλτα στην άρθρωση δεν απογοητεύει: Οι σειρές των ραφιών είναι επενδυμένες με εκλεκτά καλούδια, περιέργειες και παντοπωλεία. Κουτιά από κέικ σνακ Little Debbie εκτίθενται στο διάδρομο από πολύχρωμα στολίδια κήπου βιτρό. Τα δωρεά ρούχα κρέμονται σε ράφια κοντά σε στοίβες από Ισπανικά και Χριστουγεννιάτικα CD και παλιές δίσκους του Έλβις.

Είναι ακριβώς όπως οποιοδήποτε άλλο κατάστημα λιτότητας - εκτός από ένα λεπτό καφέ τιγρέ που τρώει ένα από ένα μπολ με φαγητό στον πάγκο από το μητρώο. Καθώς ο ιδιοκτήτης του καταστήματος Al Richey καλεί τους πελάτες του, εργάζεται γύρω από τη γάτα, η οποία δεν κοιτάζει από το γεύμα του. Η φιλική γάτα φαίνεται απολύτως άνετη με τη φασαρία του μεταχειρισμένου εμπορίου.


Και το τιγρέ δεν είναι το μόνο. Ενώ δοκιμάζω γυαλιά ηλίου 4 $, ένα μακρυμάλλη γατάκι τζίντζερ περνάει στα πόδια μου. Κατεβαίνω στο επίπεδο της για να πω γεια. Έχει εκπληκτικά γαλάζια μάτια.


Αυτές οι δύο γάτες είναι μεταξύ των οκτώ που καλούν το κατάστημα σπίτι - μαζί με έναν 22χρονο ηλικιωμένο (ο οποίος έχει τη δική του καρέκλα στο μπροστινό μέρος του σπιτιού) και μια 17χρονη με καρκίνο. Σύμφωνα με τον Richey, οι μόνιμοι κάτοικοι του καταστήματός του θεωρούνται «δυσπρόσιτοι» λόγω ποικίλων ανησυχιών για την υγεία και τη συμπεριφορά ή επειδή ήταν μη κοινωνικοποιημένοι και απλά εγκαταλείφθηκαν.



«Έχω λίγο άγριο στα πόδια μου που κάποιος μόλις έφερε στο κατάστημα και έπεσε», λέει ο Ρίχι. «Μου πήρε τέσσερις μήνες για να τη ζωολογήσω και κανένας άλλος δεν μπόρεσε να τη ζωολογήσει εκτός από εμένα. Είναι όμορφη - κοιτάζει πάνω μου καθώς μιλάμε. '


Αφού λειτουργούσε ένα εθνικό κατάστημα πλεονασμάτων για σχεδόν 25 χρόνια, ο Richey αποσύρθηκε πριν από τεσσεράμισι χρόνια - είδος. Αντί να κλείσει το κατάστημά του, επαναπροσδιόρισε την αποστολή του. Σήμερα στελεχώνεται από 14 εθελοντές και το 100 τοις εκατό των εσόδων προορίζονται για βοήθεια σε άρρωστα ή άστεγα ζώα σε διάφορες ομάδες διάσωσης στην περιοχή του Κάνσας. Σύμφωνα με τον Richey, η «κύρια συμπίεση» τους είναι το Kitty Cat Connection, ένα δίκτυο διάσωσης που καλλιεργεί έως και 150 γατάκια κάθε φορά.


Αφού άλλαξε γρανάζια, ο ρόλος του Richey στην κοινότητα διάσωσης γάτας μεγάλωσε. Το Kitty Cat Connection άρχισε να φέρνει γατάκια που μπορούν να υιοθετηθούν τα σαββατοκύριακα και σύντομα οι άνθρωποι ήρθαν όλη την εβδομάδα ψάχνοντας για γάτες. Στη συνέχεια, ο Richey άρχισε να λαμβάνει κλήσεις από άτομα που ήθελαν να παραδώσουν τις γάτες τους για υιοθεσία - και μερικοί άνθρωποι απλώς έριξαν τα ανεπιθύμητα κατοικίδια ζώα τους στο κατάστημα.


Τώρα το κατάστημα διαθέτει 13 άνετα γατάκια που περιμένουν να υιοθετηθούν. Τα ζώα στο Need υιοθετούν ηλικιωμένες και θετικές για FIV γάτες εκτός από νεότερες γάτες και γατάκια. Πέρυσι, ο οργανισμός ξόδεψε περισσότερα από 70.000 $ μόνο για κτηνιατρική φροντίδα - και έπαιξε ρόλο στην αποστολή περισσότερων από 500 γατών στα σπίτια τους για πάντα.

«Έχουμε το πλεονέκτημα ότι οι άνθρωποι έρχονται εδώ για ένα κουτί Little Debbies και βγαίνουν έξω με μια γάτα», λέει ο Richey. 'Τα τακτικά καταφύγια δεν έχουν αυτό το πλεονέκτημα - πρέπει να θέλεις μια γάτα όταν πηγαίνεις σε καταφύγιο για γάτες.'


Με τα χρόνια, ο Richey έχει δει μερικούς αξέχαστους αγώνες. Τα περισσότερα γατάκια που διασώζει προέρχονται από άτομα στην κοινότητα. «Λαμβάνουμε 10 κλήσεις την ημέρα προσφέροντάς μας μια γάτα», λέει ο Richey. Ορισμένα προέρχονται επίσης από το Kitty Cat Connection ή από άλλες ομάδες διάσωσης ή κτηνιατρικά γραφεία όπου οι γάτες έχουν εξαντληθεί και μπορεί να αντιμετωπίζουν ευθανασία.

Σε μια περίπτωση, έσωσαν μια γάτα τσίτι από το σπίτι μιας ηλικιωμένης γυναίκας που δεν μπορούσε πλέον να φροντίσει το κατοικίδιο της. Ένας πελάτης στο λιτό κατάστημα ερωτεύτηκε τη γάτα. Υπήρχε μόνο ένα πρόβλημα.

«Κανείς δεν μπορούσε να το κατοικίδιο», λέει ο Richey. «Ήταν τόσο θυμωμένος και τρελός στο κλουβί που θα χτυπούσε σε οποιονδήποτε θα το πλησίαζε. Αυτή η γυναίκα ήταν αποφασισμένη ότι θα μπορούσε να το ξεπεράσει. Στην πραγματικότητα έπρεπε να πάρουμε ολόκληρο το ρείθρο και να το μεταφέρουμε στην πολυκατοικία της. Ανοίξαμε την πόρτα και η γάτα βγήκε σαν να ήταν εκεί όλη της τη ζωή. '

Ο Richey εκτιμά ότι υπάρχουν περίπου 10.000 άτομα στην περιοχή του Κάνσας που κάνουν ό, τι μπορούν για να φροντίσουν τον μεγάλο πληθυσμό των αστέγων ζώων της πόλης, και αυτός και οι εθελοντές στο Animals in Need - καθώς και τα αμέτρητα άτομα που δωρίζουν χρόνο, χρήματα, και τα τρόφιμα για γάτες και τα σκουπίδια για την προώθηση της αιτίας τους - αποτελούν μέρος αυτού.

«Χρειάζεται ένα χωριό», λέει ο Richey. «Το αποκαλώ πάντα το χωριό των 10.000. Εάν ήσουν ο πλουσιότερος άντρας στον κόσμο, δεν θα μπορούσες να φροντίσεις όλες τις γάτες στο Κάνσας Σίτι. Υπάρχουν όμως 10.000 άτομα που το κάνουν. Και είμαστε μόνο μέρος των 10.000 - μέρος του χωριού. '

Γνωρίζετε έναν ήρωα διάσωσης catö γάτα, άνθρωπο ή ομάδα ÔÇö που πρέπει να σχεδιάσουμε στο Catster; Γράψτε μας στο [email protected]