Ρωτήστε έναν κτηνίατρο: Πώς μπορώ να πω αν η γάτα μου είναι κωφή;

Πρόσφατα έλαβα την ακόλουθη ερώτηση από έναν αναγνώστη:


Η γάτα μου είναι μόλις πέντε ετών, αλλά πρόσφατα έχω παρατηρήσει ότι δεν με ακούει ποτέ, και συχνά τρομάζει όταν σηκώνω πίσω του. Τίποτα δεν του έχει συμβεί για το οποίο ξέρω.

Πώς ξέρετε πότε οι γάτες έχουν απώλεια ακοής και μπορούν να κωφούν από το να βρίσκονται σε δυνατά περιβάλλοντα ή / και ατυχήματα;


Οι γάτες είναι γνωστές για την ευαίσθητη ακοή τους. Στην πραγματικότητα, όλες οι αισθήσεις τους φαίνεται να είναι ισχυρότερες από τη δική μας. Οι άνθρωποι, όπως φαίνεται, έχουν εξελιχθεί για να αφιερώσουν ένα μεγάλο μέρος των γνωστικών μας πόρων για τη διαχείριση και την κατανόηση των σύνθετων κοινωνικών περιβαλλόντων στα οποία ζούμε. Οι γάτες, ως πιο μοναχικά πλάσματα, έχουν εξελιχθεί σε εκπληκτικά αρπακτικά ζώα. Το αποτέλεσμα: Οι γάτες καθαρίζουν τα σπίτια μας από ποντίκια ενώ διαβάζουμεΕβδομαδιαία ΗΠΑ.

Μπορούν οι γάτες να κωφούν; Απολύτως.

Στην πραγματικότητα, πολλές γάτες γίνονται κωφές μέσα σε μήνες από τη γέννησή τους (όλες οι γάτες γεννιούνται κωφά, αλλά οι περισσότερες αποκτούν την ικανότητα να ακούσουν μέσα σε δύο εβδομάδες). Ευτυχώς, οι γάτες κατοικίδιων ζώων γενικά κάνουν πολύ καλά χωρίς την ικανότητα να ακούνε.


Οι γάτες, όπως και οι άνθρωποι, ακούνε από τα αυτιά τους. Τα ηχητικά κύματα κινούνται μέσω του αέρα και συλλαμβάνονται στο εξωτερικό αυτί από το ορατό τμήμα του αυτιού (που ονομάζεται pinna), το οποίο διοχετεύει τα κύματα προς το τύμπανο. Ίσως έχετε παρατηρήσει ότι οι γάτες μπορούν να μετακινήσουν κάθε πινέλο για να ακούσουν καλύτερα ήχους που προέρχονται από μια συγκεκριμένη κατεύθυνση.



Τα ηχητικά κύματα χτυπούν το τύμπανο, το οποίο δονείται ως απάντηση σε αυτά. Οι δονήσεις μεταδίδονται μέσω μιας σειράς οστών στο μεσαίο αυτί που με τη σειρά τους διεγείρουν μια δομή που ονομάζεται ωοειδές παράθυρο. Το οβάλ παράθυρο μεταδίδει τις δονήσεις σε ένα υγρό που βρίσκεται στο εσωτερικό αυτί. Η κίνηση αυτού του υγρού στη συνέχεια διεγείρει ειδικά κύτταρα που εμπλέκονται στην ακοή. Τα κύτταρα με τη σειρά τους μεταμορφώνουν τις δονήσεις σε ηλεκτρικά ερεθίσματα που στέλνονται κατά μήκος ενός νεύρου για να ερμηνευθούν από τον εγκέφαλο. Είναι καταπληκτικό να καταλαβαίνουμε ότι όλα αυτά συμβαίνουν τόσο γρήγορα που φαίνεται στιγμιαία.


Ένα πρόβλημα με οποιοδήποτε τμήμα του συστήματος που περιγράφεται παραπάνω - το εξωτερικό αυτί, το μεσαίο αυτί, το εσωτερικό αυτί, το νεύρο ή τον εγκέφαλο - μπορεί να προκαλέσει κώφωση.

Επομένως, υπάρχουν πολλές αιτίες κώφωσης στις γάτες. Ένα από τα πιο γνωστά είναι η κληρονομική κώφωση στις λευκές γάτες, ειδικά εκείνες με μπλε μάτια. Αυτή η μορφή κώφωσης μεταδίδεται ως κυρίαρχο γονίδιο και προκαλεί εκφυλισμό των δομών του εσωτερικού αυτιού έως την ηλικία των πέντε εβδομάδων περίπου. Πολλές άλλες γάτες γεννιούνται με ακατάλληλα διαμορφωμένες δομές αυτιών που τους εμποδίζουν να βιώνουν ποτέ ήχο με τον τρόπο που οι άλλοι. (Σημειώστε ότι τα κωφά ζώα μπορούν ακόμα να βιώσουν τον ήχο καθώς δονήσεις χτυπούν το σώμα. Ωστόσο, δεν ακούνε τον ήχο με τον τρόπο που κάνουν οι περισσότεροι άλλοι.)


Μια άλλη κοινή αιτία της κώφωσης είναι οι χρόνιες ή σοβαρές λοιμώξεις του αυτιού, ειδικά εάν εμπλέκεται το μεσαίο αυτί. Τέτοιες λοιμώξεις μπορεί να οδηγήσουν σε μόνιμη βλάβη στις δομές που μεταδίδουν ηχητικά κύματα.

Το τραύμα στη συσκευή ακοής ή στον εγκέφαλο μπορεί να οδηγήσει σε κώφωση. Τα ατυχήματα μπορούν να οδηγήσουν σε κώφωση.


Επίσης, ορισμένα φάρμακα (συμπεριλαμβανομένων ορισμένων αντιβιοτικών και καρδιακών φαρμάκων) έχουν τη δυνατότητα να είναι «ωτοτοξικά» - με άλλα λόγια, ενδέχεται να βλάψουν τη συσκευή ακοής. Η έκθεση σε ορισμένες βιομηχανικές χημικές ουσίες μπορεί να έχει το ίδιο αποτέλεσμα.

Η απώλεια ακοής μπορεί να συμβεί σε γάτες, όπως και στους ανθρώπους, ως αποτέλεσμα της γήρανσης. Οι δομές του εσωτερικού αυτιού μπορεί να εκφυλιστούν με το χρόνο, οδηγώντας σε προοδευτική κώφωση.


Οι δομές του εσωτερικού αυτιού είναι επίσης ευάλωτες σε δυνατούς θορύβους, ειδικά εάν εμφανιστούν για μεγάλο χρονικό διάστημα. Τα γατάκια και οι γάτες που εκτίθενται σε δυνατά περιβάλλοντα κινδυνεύουν από απώλεια ακοής.

Τέλος, ειδικά σε ηλικιωμένες γάτες (σε αντίθεση με το Ambrose), οι όγκοι στο αυτί ή στον εγκέφαλο μπορεί να προκαλέσουν κώφωση.

Το πιο κοινό σύμπτωμα της κώφωσης στις γάτες είναι ακριβώς αυτό που περιέγραψε ο αναγνώστης μου: Οι κωφοί γάτες φαίνεται να εκπλαγούν εύκολα όταν προσεγγίζονται επειδή δεν μπορούν να ακούσουν το άτομο που έρχεται. Μπορεί επίσης να είναι δύσκολο να ξυπνήσουν από τον ύπνο. Τέτοιες γάτες πρέπει να αντιμετωπίζονται προσεκτικά, γιατί οι τρομαγμένες γάτες μπορεί να γρατζουνίζουν ενστικτωδώς ή να δαγκώσουν πρώτα και να κάνουν ερωτήσεις αργότερα.

Άλλα σημάδια της κώφωσης των αιλουροειδών περιλαμβάνουν πολύ δυνατά φωνητικά και τραχύ παιχνίδι με άλλες γάτες (επειδή δεν μπορούν να ακούσουν κραυγές αγωνίας που υποδηλώνουν πόνο στους συμπαίκτες τους).

Οι άνθρωποι που αναρωτιούνται αν οι γάτες τους είναι κωφοί πρέπει να γνωρίζουν ότι είναι δυνατόν να ελέγξετε για κώφωση στις γάτες. Η δοκιμασία BAER (συντομογραφία για εγκεφαλική βλάβη εγκεφάλου που προκαλείται) μπορεί να μετρήσει αντικειμενικά την ακοή στα κατοικίδια ζώα. Η δοκιμή πραγματοποιείται μόνο σε ειδικά κέντρα. Περιλαμβάνει τοποθέτηση ηλεκτροδίων στο κρανίο μιας γάτας και στη συνέχεια διέγερση κάθε αυτιού ξεχωριστά με θορύβους ενώ το άλλο αυτί τροφοδοτείται με λευκό θόρυβο για να το απομονώσει. Εδώ μπορείτε να βρείτε μια λίστα με κέντρα που εκτελούν δοκιμές BAER.

Φυσικά, για πολλούς ιδιοκτήτες γατών, οι δοκιμές BAER θα παρέχουν αυστηρά ακαδημαϊκές πληροφορίες. Από πρακτική άποψη, η κώφωση στις γάτες δεν είναι μεγάλη υπόθεση. Πολλοί άνθρωποι που δεν μπορούν να ακούσουν δεν θεωρούν τον εαυτό τους ανάπηρο, παρά το γεγονός ότι για εμάς η ακοή είναι η δεύτερη μετά την όραση που έχει σημασία στις αισθήσεις μας.

Για τις γάτες, η μύτη αγκαλιάζει όλα τα άλλα αισθητήρια όργανα. Η όραση πιθανότατα είναι δεύτερη, και η ακοή μπορεί να είναι τρίτη (παρόλο που η διέγερση της αφής - όπως αυτή που έλαβε το μουστάκι - είναι επίσης υποψήφιος για την τρίτη θέση).

Οι κωφοί γάτες πρέπει να βλέπουν έναν κτηνίατρο για να διασφαλίσουν ότι δεν έχουν προοδευτική παθολογική διαδικασία και για να διασφαλίσουν ότι δεν έχουν πρόβλημα όπως λοίμωξη στο αυτί που προκαλεί πόνο. Διαφορετικά απαιτούν μόνο δύο προσαρμογές στον τρόπο ζωής. Δεν πρέπει να επιτρέπονται έξω, γιατί θα είναι πιο ευάλωτα σε αρπαγή και τραύματα. Επίσης, οι ιδιοκτήτες τους δεν πρέπει να τους παρακολουθούν. Αυτό είναι όλο.

Διαβάστε περισσότερα για τις γάτες και την υγεία:

  • 5 πράγματα που έκανα λάθος όταν πήρα τη γάτα μου στον κτηνίατρο
  • Έχει δώσει η γάτα σας στον κτηνίατρό σας μια αστεία ιστορία;
  • 11 Καταστάσεις έκτακτης ανάγκης γάτας που χρειάζονται άμεση κτηνιατρική προσοχή

Έχετε ερώτηση για τον Δρ Barchas; Ρωτήστε τον κτηνίατρό μας στα παρακάτω σχόλια και το θέμα σας μπορεί να εμφανίζεται σε μια επερχόμενη στήλη. (Λάβετε υπόψη ότι εάν έχετε κατάσταση έκτακτης ανάγκης, δείτε αμέσως τον δικό σας κτηνίατρο!)