Προσοχή στους ιδιοκτήτες γάτας: Η γρίπη των σκύλων έχει εξαπλωθεί στις γάτες

Στις 28 Ιουνίου 1914, ένας γιουγκοσλαβικός εθνικιστής δολοφόνησε τον Αρχούκα Φραντ Φερδινάνδη της Αυστρίας στο Σεράγεβο. Αυτό το γεγονός ήταν το έναυσμα για μια σύγκρουση προηγουμένως αδιανόητων αναλογιών. Κατά τη διάρκεια των επόμενων τεσσάρων ετών, στρατιωτικές ενέργειες στον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο υπέστησαν τη ζωή περίπου 8,2 εκατομμυρίων μαχητών και 2,2 εκατομμυρίων αμάχων. Ήταν ένας πόλεμος τόσο φοβερός που ονομαζόταν «ο πόλεμος για τον τερματισμό όλων των πολέμων», αν και το τελικό αποτέλεσμα ήταν λίγο περισσότερο από το να θέσει το σκηνικό για έναν ακόμη μεγαλύτερο πόλεμο μερικές δεκαετίες χρόνια αργότερα.


Εκείνοι που γνωρίζουν τίποτα για τον Α Παγκόσμιο Πόλεμο, ίσως να είχαν εκπλαγεί από τα θάνατα που αναφέρονται στην παραπάνω παράγραφο. Δεν πολλοί περισσότεροι από 11 εκατομμύρια άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους στον πόλεμο ή τουλάχιστον κατά τη διάρκεια αυτού; Πράγματι, πολλοί είχαν.

Το 1918, ένα άλλο παγκόσμιο γεγονός, απίστευτα, προκάλεσε πολύ περισσότερους θανάτους από τον πόλεμο (αν και οι συνθήκες του πολέμου συνέβαλαν σίγουρα στους θανάτους). Ένα ασυνήθιστα θανατηφόρο στέλεχος της γρίπης, το οποίο αποκαλούσε κλασικά Ισπανική Γρίπη και γνωστό πιο επίσημα ως H1N1, άρχισε να εξαπλώνεται σε όλο τον κόσμο. Μέχρι τη λήξη της πανδημίας, κάθε μέρος στη Γη εκτός από το νησί Marajó, στις εκβολές του Αμαζονίου, είχε επηρεαστεί. Ο αριθμός των νεκρών εκτιμάται ότι κυμαίνεται μεταξύ 50 και 100 εκατομμυρίων ανθρώπων. Μερικοί πιστεύουν ότι περισσότεροι στρατιώτες πέθαναν στα χαρακώματα από γρίπη παρά από σφαίρες. Είναι αναλυτικό σε ένα βιβλίο του 2005 με τίτλοΗ Μεγάλη Γρίπη.


Η γρίπη είναι σοβαρή επιχείρηση. Παρόλο που γενικά προκαλεί μόνο προσωρινή δυστυχία και ταλαιπωρία για νέους, υγιείς ανθρώπους, το ενδεχόμενο μιας άλλης σοβαρής πανδημίας είναι μια σημαντική αιτία ανησυχίας για τις αρχές δημόσιας υγείας.

Τι σχέση έχει λοιπόν με τις γάτες; Η γρίπη είναι ζωονοσογόνος νόσος. Αυτό σημαίνει ότι μπορεί να επηρεάσει τόσο τα ζώα όσο και τους ανθρώπους. Τα πουλιά και οι χοίροι συνήθως μολύνονται από τον ιό. Και ο ιός μεταλλάσσεται συχνά, πράγμα που σημαίνει ότι αναδύονται συνεχώς νέα στελέχη. (Στην πραγματικότητα, οι επιστήμονες θεωρούν ότι η πανδημία του 1918 ξεκίνησε όταν η γρίπη που συστάθηκε σε πουλιά μεταλλάχθηκε σε χοίρους σε ένα στέλεχος που θα μπορούσε να εξαπλωθεί μεταξύ των ανθρώπων.)


Παρά την επιδεξιότητα της γρίπης στα είδη άλματος, ιστορικά δεν ήταν μεγάλο ζήτημα για τις γάτες. Το 2003-2004 μεγάλες γάτες και οικόσιτες γάτες αρρώστησαν και σε ορισμένες περιπτώσεις σκοτώθηκαν από τη γρίπη των πτηνών H5N1. Ωστόσο, αυτές οι περιπτώσεις φαίνεται να είναι το αποτέλεσμα της άμεσης επαφής με τα πουλιά. Οι γάτες εμφανίστηκαν ικανές να μολυνθούν, αλλά δεν φαίνεται να διαδίδουν την ασθένεια.

Δυστυχώς, ένα πρόσφατο δελτίο ειδήσεων από τον Αμερικανικό Κτηνιατρικό Ιατρικό Σύλλογο δείχνει ότι η γρίπη μπορεί να εμφανίζεται ως μια πιο σοβαρή απειλή για τα αιλουροειδή. Η γρίπη των σκύλων είναι ικανή να εξαπλωθεί στις γάτες.


Στην πραγματικότητα, η γρίπη δεν ήταν γνωστό ότι διατρέχει μεγάλο κίνδυνο για τα κατοικίδια ζώα μέχρι τη δεκαετία του 2000. Λίγο μετά τα τέλη του αιώνα, μια ιπποειδής εκδοχή της γρίπης εξαπλώθηκε σε σκύλους στη Φλόριντα, οδηγώντας σε σημαντική επιδημία κυνικός. Τα τελευταία χρόνια, μια άλλη εκδήλωση σκύλου εμφανίστηκε κυρίως στις Midwestern Ηνωμένες Πολιτείες. Αυτό το πιο πρόσφατο ξέσπασμα φαίνεται να έχει εισαχθεί από την Ασία όταν τα σκυλιά μεταφέρθηκαν από την Κορέα στις ΗΠΑ


Το δελτίο ειδήσεων συζητά την ασθένεια τεσσάρων γατών σε ένα καταφύγιο στην Ιντιάνα. Τα σκυλιά στο καταφύγιο είχαν μολυνθεί από τη γρίπη και στη συνέχεια εξαπλώθηκαν σε γάτες. Δυστυχώς και δυστυχώς, έκανε περισσότερα από ό, τι απλώς εξαπλώθηκε στις γάτες. Εξάπλωσε ανάμεσά τους. Η ανάλυση της κατάστασης έδειξε ότι οι γάτες ρίχνουν τον ιό και τον διαδίδουν σε άλλους στην εγκατάσταση.

Οι γάτες που πάσχουν από γρίπη ανέπτυξαν συμπτώματα που περιελάμβαναν «ρινική καταρροή, συμφόρηση, αδιαθεσία, υπερβολική σιελόρροια και συμπεριφορά« χτύπημα των χειλιών ». Ευτυχώς δεν υπήρχαν αναφορές θανάτων.


Αυτή τη στιγμή, η επιδημία και οι απειλές που θέτει φαίνεται να είναι περιορισμένες. Αυτό το στέλεχος της γρίπης δεν είναι ιδιαίτερα μολυσματικό και δεν φαίνεται να εξαπλώνεται πολύ αποτελεσματικά.


Ωστόσο, για μένα είναι μια εντυπωσιακή υπενθύμιση της συνεχούς απειλής των ιών της γρίπης. Και εγείρει έναν σημαντικό φόβο στο μυαλό μου: Τι γίνεται αν εμφανιστεί ένα μολυσματικό, πολύ μεταδοτικό στέλεχος της γρίπης που θα μπορούσε να αρρώξει όχι μόνο γάτες και σκύλους, αλλά και ανθρώπους;

Ένα τέτοιο σενάριο θα μπορούσε να οδηγήσει σε μεγάλη καταστροφή. Θα υπήρχε μια στιγμή στην αρχή ενός τέτοιου σεναρίου όταν κανείς δεν συνειδητοποίησε τι συνέβαινε. Τα κατοικίδια ζώα που πάσχουν από τον ιό θα μεταφερθούν σε κτηνιατρικά γραφεία, όπου οι κτηνίατροι θα μπορούσαν να υποθέσουν ότι ένα συγκεκριμένο είδος ζωύφιου προκαλούσε αναπνευστική ασθένεια. Το κτηνιατρικό προσωπικό θα μολυνθεί και με τη σειρά του θα μολύνει άλλους ασθενείς και πελάτες. Αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει σε μια τεράστια πανδημία και μια κρίση στην κτηνιατρική που θα μπορούσε να οδηγήσει στο προσωρινό κλείσιμο πολλών κτηνιατρικών γραφείων του κόσμου, ακριβώς όταν θα χρειαζόταν περισσότερο.

Παρόλο που τέτοια σενάρια είναι απίστευτα φανταστικά, χαίρομαι που αναφέρω ότι η πανδημία του 1918 δεν είναι πιθανό να επαναληφθεί σε γάτες, σκύλους και ανθρώπους. Η πρόοδος στην ιατρική και ειδικά στα εμβόλια θα μειώσει πιθανώς τη θνησιμότητα και τη μετάδοση της νόσου. Επιπλέον, ο κόσμος δεν έχει επί του παρόντος εκατομμύρια αγχωμένους, παγωμένους, υποσιτισμένους νέους που χαζεύονταν σε χαρακώματα σαν να κάθονται πάπιες για να σκοτώσει ο ιός, όπως συνέβη στον Α΄ Παγκόσμιο Πόλεμο.

Ελπίζω η ιατρική επιστήμη να εξελιχθεί πιο γρήγορα από τη γρίπη. Αλλά προς το παρόν, ο κίνδυνος από τον σχεδόν πανταχού παρόντα ιό είναι πραγματικός.