Οι γάτες θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε ένα εμβόλιο HIV

Όταν ήμουν έφηβος, ο κόσμος μόλις άρχισε να γνωρίζει το AIDS. Διάβασα ιστορίες και είδα φωτογραφίες ανθρώπων που έχουν μολυνθεί από AIDS να πεθαίνουν από καρκίνους και ευκαιριακές λοιμώξεις και έγινε ακόμη πιο τρομακτικό από το γεγονός ότι δεν υπήρχε γνωστή θεραπεία ή θεραπεία για την ασθένεια. Το AIDS ήταν ένα τρομακτικό φάντασμα για μένα και για πολλούς εφήβους που μόλις γνώριζαν τη σεξουαλικότητά μας. Ήταν επίσης το θέμα των φρικτών ομοφοβικών αστείων από τους συνομηλίκους μου.


Την ίδια στιγμή, οι επιστήμονες ανακάλυψαν τον ιό της ανοσοανεπάρκειας των αιλουροειδών, ο οποίος είχε παρόμοια τρομερή επίδραση που είδα από πρώτο χέρι. Μία από τις γάτες μου μολύνθηκε με FIV και τον είδα να περνάει από την εξέλιξη της νόσου του. Τον πήγα για την τελευταία του επίσκεψη στον κτηνίατρο όταν τα βάσανα του έγιναν πάρα πολύ.

Little boy hugging a cat by Shutterstock


Καθώς περνούσαν τα χρόνια, η θεραπεία για το AIDS και ο ιός της ανθρώπινης ανοσοανεπάρκειας που προκαλεί τη νόσο βελτιώθηκε, όπως και η ζωή των ανθρώπων που ζούσαν με τον ιό HIV. Ωστόσο, οι άνθρωποι εξακολουθούν να έχουν μόνιμη αναπηρία ή πέθαναν από την ασθένεια.

Κατά την τελευταία δεκαετία περίπου, η έρευνα σχετικά με τον ιό της ανοσοανεπάρκειας αιλουροειδών οδήγησε σε ορισμένες εξελίξεις στη θεραπεία του HIV και τα τελευταία νέα παρέχουν ακόμη μεγαλύτερη ελπίδα για θεραπεία και ακόμη και ένα πιθανό εμβόλιο για την ασθένεια.


Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Φλόριντα και το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Σαν Φρανσίσκο, ανακάλυψαν ότι μια πρωτεΐνη στον ιό της ανοσοανεπάρκειας των αιλουροειδών προκαλεί ανοσοαπόκριση στο αίμα των ασθενών με HIV.



Πώς το έκαναν; Χρησιμοποίησαν Τ-κύτταρα - λευκά αιμοσφαίρια που αποτελούν σημαντικό μέρος του ανθρώπινου ανοσοποιητικού συστήματος - από HIV-θετικούς ανθρώπους για να δουν αν θα παρήγαγαν αντι-HIV δραστηριότητα όταν εκτίθενται σε μικρές περιοχές της πρωτεΐνης FIV.


Οι ερευνητές εργάζονται τώρα για την ανάπτυξη ενός εμβολίου με βάση τα Τ κύτταρα για τον ιό ανθρώπινης ανοσοανεπάρκειας που θα μπορούσε να ενεργοποιήσει μια ανοσοαπόκριση ενάντια στο εμβόλιο FIV, προκαλώντας έτσι το ανθρώπινο σώμα να παράγει πρωτεΐνες που θα μπορούσαν να σκοτώσουν τα μολυσμένα με HIV κύτταρα. Η μαγική σφαίρα: Τ πεπτίδια, μικρά κομμάτια πρωτεΐνης που ενεργοποιούν τα Τ κύτταρα του σώματος να προσβάλλουν κύτταρα μολυσμένα με HIV.

Ωστόσο, δεν λειτουργούν τα ίδια όλα τα πεπτίδια Τ: Ορισμένα πεπτίδια HIV μπορούν στην πραγματικότητα να ενισχύσουν τη μόλυνση από τον ιό HIV, μερικά δεν έχουν καθόλου επίδραση και μερικά μπορεί να χάσουν την αποτελεσματικότητά τους εάν ο ιός αλλάξει ή μεταλλαχθεί. Η ανάπτυξη ενός εμβολίου HIV θα περιλαμβάνει την εύρεση των σωστών πεπτιδίων για τη δημιουργία μιας συνεπούς ανοσοαπόκρισης. Τα πεπτίδια του ιού AIDS των αιλουροειδών φαίνεται να κάνουν ακριβώς αυτό.


Cat and monkey by Shutterstock

Γιατί τα Τ πεπτίδια από τον ιό της ανοσοανεπάρκειας αιλουροειδών λειτουργούν στον ιό της ανθρώπινης ανοσοανεπάρκειας; Ξεκινά με τη γενετική. Πολλά είδη ζώων έχουν τη δική τους εκδοχή ενός ιού ανοσοανεπάρκειας και το καθένα έχει εξελιχθεί ως πιο αποτελεσματικό στην πρόκληση ασθένειας σε αυτό το είδος. Ωστόσο, δεδομένου ότι όλοι αυτοί οι ιοί σχετίζονται, φαίνεται ότι υπάρχουν πεπτίδια που πρέπει να παραμένουν ακριβώς τα ίδια σε κάθε έκδοση του ιού για να επιβιώσει καθόλου.


Ο Δρ Jay A. Levy, ένας από τους συγγραφείς της μελέτης, τονίζει ότι αυτό δεν σημαίνει ότι το FIV μπορεί να μολύνει τους ανθρώπους. Αντ 'αυτού, είπεΙατρικά νέα σήμερα«Ο ιός της γάτας μοιάζει αρκετά με τον ανθρώπινο ιό έτσι ώστε να μπορεί να παρατηρηθεί αυτή η διασταυρούμενη αντίδραση».

Το επόμενο βήμα για τους ερευνητές είναι να δουν αν αυτά τα πεπτίδια FIV δείχνουν αντίδραση ενάντια στον ιό ανοσοανεπάρκειας της προσομοίωσης, η έκδοση που βρέθηκε στους πιθήκους. Μετά από αυτό, μπορούν να ξεκινήσουν κλινικές δοκιμές σε ανθρώπους.


Τα ευρήματα των ερευνητών μπορεί επίσης να παράγουν ένα βελτιωμένο εμβόλιο FIV - μια win-win κατάσταση!

Σχετικά με την JaneA Kelley:Punk-rock cat mom, science nerd, εθελοντής καταφυγίων ζώων και παντού geek με πάθος για κακούς παν, έξυπνη συνομιλία και παιχνίδια περιπέτειας ρόλων. Δέχεται ευγνωμοσύνη και χαριτωμένα την κατάστασή της ως επικεφαλής σκλάβος γάτας για την οικογένειά της bloggers γάτας, οι οποίοι γράφουν το βραβευμένο blog συμβουλών για γάτες, Paws and Effect, από το 2003. Η JaneA ονειρεύεται να κάνει μια υπέροχη ζωή από την αγάπη της για τις γάτες .