Οι οικογένειες γάτας έχουν ιεραρχική δομή;

Εάν έχετε περισσότερες από μία ή δύο γάτες και είστε έξυπνος παρατηρητής της συμπεριφοράς των αιλουροειδών, έχετε παρατηρήσει ότι οι γάτες φαίνεται να τηρούν τις καθιερωμένες κοινωνικές δομές της γάτας. Μία από τις γάτες σας μπορεί να έχει κατάσταση 'Alpha Cat', με άλλες γάτες να την αναβάλλουν. Μπορεί να βρείτε ζευγάρια των γατών σας που επιλέγουν να χαλαρώσουν σε κοντινή απόσταση μεταξύ τους εξαιρουμένων άλλων γατών, και κάθε μία από τις γάτες σας μπορεί να έχει δημιουργήσει τη δική της «περιοχή», όσο μικρή και αν είναι.


Παραδοσιακά, οι γάτες δεν θεωρούνταν κοινωνικά είδη

Μέχρι πρόσφατα, οι γάτες δεν θεωρούνταν κοινωνικό είδος. Ένα κοινωνικό είδος είναι ένα του οποίου τα μέλη σχηματίζουν «σταθερές σχέσεις», όπως κάνουν τα σκυλιά μέσα στα πακέτα τους. Για χρόνια, οι επιστήμονες θεώρησαν ότι τα λιοντάρια είναι οι μόνες αληθινές κοινωνικές γάτες με ιεραρχική δομή στις υπερηφάνειες τους. Αργότερα, ανακάλυψαν ότι οι Τσιτάχ και ο Μπομπάτς είχαν μοναδικές κοινωνικές δομές, και πιο πρόσφατα, ότι η οικογένεια κατοικίδιων γατών (είτε άγριων είτε οικιακών γατών) έχει καθιερωμένη κοινωνική ιεραρχία.

Αν και ορισμένες γάτες χρειάζονται έναν μοναχικό τρόπο ζωής, άλλες είναι ικανοποιημένες για να ζουν σε μικρές ομάδες, ειδικά εάν όλες οι γάτες έχουν στειρωθεί. Πολλές γάτες συντροφιάς ευδοκιμούν μαζί με άλλες γάτες ειδικά αν έχουν μεγαλώσει μεταξύ άλλων γατών. Αν και οι πρόγονοί της μπορεί να έχουν ζήσει κοινωνικές ζωές, η οικιακή γάτα έχει εξελιχθεί σε ένα πολύ πιο κοινωνικό ζώο τόσο σε άγριο όσο και σε οικιακό περιβάλλον.


Τον τελευταίο καιρό της δεκαετίας του 1970, οι επιστήμονες θεώρησαν ότι οι άγριες αποικίες δεν αποτελούσαν τίποτα περισσότερο από έναν αριθμό μεμονωμένων γατών που προσελκύονταν σε μια κοινή τροφοδοσία τροφίμων, γενικά ανεκτές άλλες γάτες στην περιοχή. Η επικρατούσα θεωρία ήταν ότι η έλξη των γατών στα τρόφιμα ήταν ισχυρότερη από το ένστικτο για την καταπολέμηση άλλων γατών. Δεδομένου ότι οι γάτες δεν εμφάνισαν καθιερωμένη κοινωνική συμπεριφορά με τον ίδιο τρόπο που έκαναν τα σκυλιά, οι επιστήμονες υπέθεσαν ότι δεν ήταν κοινωνικά. Πολλοί ιδιοκτήτες γατών ήξεραν διαφορετικά.

Οι αποικίες Feral παρουσιάζουν μια σύνθετη μητριαρχική ιεραρχία

Στα χρόνια που ακολούθησαν αυτές τις πρώτες μελέτες, οι επιστήμονες που μελετούσαν την κοινωνική συμπεριφορά των γατών διαπίστωσαν ότι οι κατοικίδια γάτες, όπως τα λιοντάρια, είναι σίγουρα κοινωνικές γάτες με καθιερωμένες κοινωνικές δομές γάτας, συμπεριλαμβανομένων περίπλοκων μητριαρχικών ιεραρχιών παρόμοιων με το λιοντάρι. Στις άγριες αποικίες, παρατηρητές σημείωσαν ότι οι συγγενείς γυναίκες στις αποικίες συνδέονται μερικές φορές τόσο στενά ώστε να αρνούνται όταν γεννούν, να λειτουργούν ως μαίες ο ένας για τον άλλον και να θηλάζουν τα γατάκια του άλλου, με τα γατάκια να μεγαλώνουν συνεργατικά από όλα τα θηλυκά. Οι μητέρες ενώνονται ακόμη και δυνάμεις για να απομακρύνουν τους εισβολείς και τις απειλές κατά της αποικίας, συμπεριλαμβανομένης της καταπολέμησης των τοματών που επιδιώκουν να σκοτώσουν γατάκια, έτσι ώστε τα θηλυκά να μπορούν να επανέλθουν στον οίστρο.


Οι γάτες στο σπίτι ακολουθούν επίσης μια κοινωνική ιεραρχία

Στα νοικοκυριά με πολλές γάτες, οι κατοικίες γάτες ακολουθούν επίσης μια ιεραρχική δομή, αν και είναι πιο περίπλοκη. Στις αποστειρωμένες αποικίες, το σύστημα γάτας αιλουροειδών δεν περιορίζεται σε στενά συνδεδεμένες γάτες και φαίνεται ότι δεν υπάρχουν προτιμήσεις φύλου.



Μελέτες τα τελευταία 30 χρόνια δείχνουν ότι οι γάτες αναπτύσσουν σύνθετες μητριαρχικές ιεραρχίες και ότι έχουν προτιμήσει τους φίλους. Ακόμα και οι αυστηρά εσωτερικές γάτες έχουν ιεραρχία και περιοχές. Για παράδειγμα, μπορεί να έχετε μια γάτα που κυβερνά τον καναπέ, και μια άλλη που ευνοεί την έδρα της αγάπης, και κανένα δεν θα περάσει στο βασίλειο του άλλου, εκτός εάν είναι ζευγάρια.


Οι δυσκολίες συμβαίνουν όταν μια νέα γάτα εντάσσεται στο νοικοκυριό και πρέπει να χαράξει μια νέα περιοχή για τον εαυτό του. Αυτό συνήθως απαιτεί οι κάτοικοι γάτες να προσαρμόζουν τα όριά τους, μερικές φορές με βία. Όταν μια γάτα στο νοικοκυριό πεθαίνει, το παλιό της έδαφος θα προσαρτηθεί σε μια άλλη γάτα, συνήθως η επόμενη κάτω στην ιεραρχία. Τα πρότυπα συμπεριφοράς σε ένα νοικοκυριό γατών μπορεί να αλλάξουν όταν κάποιος πεθάνει ή φύγει. Μια ντροπαλή γάτα μπορεί να αναλάβει υψηλότερο σημείο στην ιεραρχία και να υιοθετήσει συμπεριφορές σύμφωνα με αυτήν την υψηλότερη κατάσταση.

Το τρίψιμο δημιουργεί ιεραρχία

Πόσο συχνά σας χαιρετάει η γάτα τρίβοντας το σώμα της στοργικά στα πόδια σας; Είναι ο τρόπος της γάτας σας να σας ενημερώνει ότι κατατάσσεστε υψηλότερα από αυτήν στην ιεραρχία των νοικοκυριών.


Οι γάτες τρίβουν τους συντρόφους τους για να συνδυάσουν τα αρώματά τους και να ενισχύσουν τον δεσμό τους. Η κοινωνική κατάσταση μιας γάτας μπορεί να μετρηθεί από το πόσο συχνά τρίβονται άλλες γάτες εναντίον της. Οι γάτες ψηλότερα στην ιεραρχία τρίβονται κατά πολύ, ενώ οι γάτες χαμηλότερης κατάταξης κάνουν το μεγαλύτερο μέρος της τρίβωσης.

Έτσι, καθώς παρατηρείτε τα δικά σας μικρά λιοντάρια, σημειώστε την αιλουροειδή κοινωνική ιεραρχία στο σπίτι σας. Η κατανόησή του μπορεί να αποδειχθεί χρήσιμη για την επίλυση προβλημάτων συμπεριφοράς, όπως ακατάλληλη σήμανση ή εδαφικές διαφορές μεταξύ των γατών σας. Ο ύπνος τιγρέ στο τέλος του καναπέ σας βλέπει τον εαυτό του ως ένα άγριο λιοντάρι που προστατεύει την περιοχή του στο βόρειο άκρο του καθιστικού. Η κατανόηση αυτού του ρόλου μπορεί να σας βοηθήσει να διατηρήσετε την αρμονία των νοικοκυριών.


Φωτογραφία: Jijy