Μην γίνετε φοβισμένος-γάτα

Συχνά θεωρούμε τις γάτες ως ικανοποιημένες μικρές φουρμπολές,ξοδεύοντας το μερίδιο του λιονταριού στις μέρες τους ήσυχα να αναζωογονηθούν σε ζεστές πλάκες ηλιοφάνειας ανάμεσα σε λιχουδιές, γεύματα και το περιστασιακό αυτί. Τι μπορεί να τους προκαλέσει άγχος στη φαινομενικά χαϊδεμένη ζωή τους;


Η αλήθεια είναι ότι πολλοί ψυχολογικοί, φυσικοί και περιβαλλοντικοί παράγοντες μπορούν να προκαλέσουν άγχος στα αιλουροειδή. Και ενώ το περιστασιακό άγχος είναι φυσιολογικό για οποιαδήποτε γάτα, το συνεχές ή σοβαρό άγχος μπορεί να είναι ένα σοβαρό πρόβλημα. Πώς σηματοδοτεί μια γάτα ότι αισθάνεται άγχος και πώς μπορούν οι γονείς κατοικίδιων ζώων να βοηθήσουν στην ανακούφιση των συντρόφων τους; Το να αφιερώσετε χρόνο για να παρατηρήσετε και να κατανοήσετε τη συμπεριφορά των αιλουροειδών μπορεί να συμβάλει σημαντικά στη διαχείριση της κατάστασης.

«Οι γάτες είναι πλάσματα συνήθειας και είναι σημαντικό να δώσουμε προσοχή σε οποιαδήποτε αλλαγή συμπεριφοράς που θα μπορούσε να είναι μια πιθανή κόκκινη σημαία που υποδηλώνει πρόβλημα συμπεριφοράς», λέει ο Pam Johnson-Bennett, συγγραφέας με τις καλύτερες πωλήσεις, ειδικός στη συμπεριφορά και την κατάρτιση των αιλουροειδών και ιδρυτής και πρώην πρόεδρος του International Association of Animal Behavior Consultants 'Cat Division.


Οι γάτες μπορούν να βιώσουν δύο είδη άγχους -οξύς, που παράγεται κατά περίπτωση, καιχρόνιος, συνεχιζόμενο άγχος, σύμφωνα με τους Nicholas H. Dodman, BVMS, DACVA, DACVB, ομότιμο καθηγητή της συμπεριφοράς των ζώων και της συμπεριφορικής φαρμακολογίας στη Σχολή Κτηνιατρικής Ιατρικής στο Πανεπιστήμιο Tufts και συγγραφέας τουΗ γάτα που φώναξε για βοήθειακαι άλλα βιβλία συμπεριφοράς ζώων με τις καλύτερες πωλήσεις. «Μερικοί άνθρωποι μπορεί να είναι πολύ ανήσυχοι αν πρέπει να μιλούν δημόσια, και υπάρχουν και άλλοι άνθρωποι που είναι απλώς άγχος όλη την ώρα», λέει ο Δρ Dodman. «Οι γάτες είναι και αυτές.»

Το άγχος και ο φόβος, ενώ είναι στενά συνδεδεμένοι, δεν είναι ίσοι, σύμφωνα με τον Δρ Dodman. «Υπάρχουν γάτες που είναι απόλυτα χαρούμενες όταν η πόρτα είναι κλειστή και περνούν χρόνο με τη μαμά και τον μπαμπά, αλλά αν συμβεί κάτι - ένα πάρτι, λίγοι άνθρωποι έρχονται να επισκεφθούν - η γάτα κρύβεται κάτω από το κρεβάτι, περιμένοντας το πάρτι να διασκορπιστούν ή να φύγουν οι άνθρωποι. Θα μπορούσατε να ονομάσετε αυτόν τον φόβο - όχι το άγχος », λέει.


Μάθετε τα σημάδια

Συνήθως αναφερόμενα χαρακτηριστικά του άγχους των αιλουροειδών μπορεί να περιλαμβάνουν συμπεριφορά 'προσκόλλησης', επιθετικότητα, αποφυγή επαφής με τα μάτια, στάσεις σώματος που αυξάνουν την απόσταση, υπερβολική περιποίηση, παραπλανητικός ύπνος, απόκρυψη, έλλειψη ενδιαφέροντος για παιχνίδι, έλλειψη ενδιαφέροντος ή αυξημένο ενδιαφέρον για φαγητό, κουτάκια αποφυγή, τρομακτικές απαντήσεις και φωνητικά.



Ωστόσο, σύμφωνα με τον Δρ Dodman, η επιθετική συμπεριφορά μπορεί να βασίζεται στον φόβο και όχι στο άγχος.


'Εάν μια γάτα επιβάλλεται από κάποιον που φοβάται και αυτό το άτομο δεν σέβεται το χώρο της, προσπαθεί να τη σηκώσει και η γάτα να δαγκώσει, αυτή είναι μια γάτα που φοβάται.'

Ομοίως, η φωνή μπορεί να μην σηματοδοτεί απαραίτητα το άγχος, λέει. «Θα μπορούσε να θέλει να τρέφεται και φωνάζει περισσότερο από ανυπομονησία ή θυμό», λέει. 'Επίσης, οι γάτες με το Αλτσχάιμερ φωνάζουν αργά το βράδυ.'


Τα ζητήματα απορριμμάτων δεν σημαίνουν πάντα άγχος.

«Υπάρχουν δύο τύποι προβλημάτων κουτιών απορριμμάτων», λέει ο Δρ Dodman. «Το ένα είναι ότι η γάτα απλά δεν του αρέσει οι παρεχόμενες παροχές - πολύ λίγα κουτιά, τα σκουπίδια είναι πολύ βαθιά ή όχι αρκετά βαθιά, η γάτα δεν του αρέσει το άρωμα κ.λπ. Σε αυτές τις περιπτώσεις, οι γάτες θα ουρήσουν σε ένα χαλί μέσα μια γωνια.


«Ωστόσο, μια ανήσυχη γάτα μπορεί να αρχίσει να σημειώνει και να ψεκάζει στο σπίτι», λέει.

«Οι γάτες με ζητήματα που σχετίζονται με το άγχος που αφορούν το έδαφος και άλλες γάτες θα σηματοδοτήσουν το baseboard, τις κουρτίνες ή το περβάζι - ακριβώς στο μέρος όπου συμβαίνει το άγχος», συνεχίζει ο Δρ. «Αυτό περιλαμβάνει ανθρώπους, νέα μωρά, γάτες μέσα και έξω από το σπίτι και οτιδήποτε άλλο προκαλεί μια κατάσταση χρόνιου άγχους, η οποία στη συνέχεια εκδηλώνεται ως σήμανση ούρων. Μια γάτα μπορεί να αναστατωθεί που το αγαπημένο της πρόσωπο την άφησε μόνη της και σημείωσε το κρεβάτι ή τα ρούχα αυτού του ατόμου. Οι γάτες επίσης θα ουρούν σε πράγματα ανθρώπων που δεν τους αρέσουν, τα σφραγίζουν ως δικά τους. '


Άλλα σημάδια μπορεί να είναι τόσο διακριτικά που οι ιδιοκτήτες μπορούν να τους χάσουν. «Οι άνθρωποι είτε δεν αναγνωρίζουν τα σημάδια είτε απλά πιστεύουν ότι δεν υπάρχει τίποτα που μπορεί να γίνει - είναι απλώς μια γάτα. Είναι αυτό που κάνουν », λέει ο Δρ Dodman.

Αυτά τα πιο ανεπαίσθητα σήματα περιλαμβάνουν διασταλμένους μαθητές, σημάδια του προσώπου και στάση του σώματος (αυτιά πίσω και χαμηλή στάση του σώματος), αποφυγή, υπερβολική επαγρύπνηση και απορρόφηση μαλλιού.

Προσδιορίστε την αιτία

Είναι συχνά εύκολο για εμάς τους ανθρώπους να εντοπίσουμε μεγάλα στρες που προκαλούν στους αιλουροειδείς συντρόφους μας, επειδή μπορούμε εύκολα να ταυτιστούμε μαζί τους - όπως προηγούμενες τραυματικές εμπειρίες όπως κακοποίηση ή τραυματισμός, μια νέα γάτα (ή άνθρωπος) στο νοικοκυριό ή ο θάνατος μια συνοδεία γάτα (ή άνθρωπος).

Ωστόσο, το χρόνιο άγχος των αιλουροειδών μπορεί να είναι το αποτέλεσμα εύκολα χαμένων περιστάσεων, όπως ένα πολύ πυκνό περιβάλλον γάτας, μη ελκυστικές συνθήκες κουτιών απορριμμάτων, έλλειψη διαθεσιμότητας πόρων, ασυνεπής ή αντιπαραγωγική εκπαίδευση, όχι αρκετός προσωπικός χώρος και ασυνεπές πρόγραμμα γεύματος, σύμφωνα με την Pam .

Περαιτέρω, η συνεχιζόμενη ένταση πολλαπλών γατών, οι μακρές απουσίες ιδιοκτητών, η αδυναμία συμμετοχής σε φυσιολογική συμπεριφορά, όπως το ξύσιμο εάν δεν υπάρχει αποτελεσματική θέση γρατζουνίσματος και η έλλειψη συνεπούς χρόνου παιχνιδιού και εμπλουτισμού του περιβάλλοντος μπορεί να οδηγήσει σε άγχος.

«Είναι σημαντικό οι ιδιοκτήτες γατών να καταλάβουν ποιες είναι οι φυσιολογικές συμπεριφορές γάτας, ώστε να μπορούν να παρέχουν ένα περιβάλλον που επιτρέπει στις γάτες να συμμετέχουν σε αυτές τις συμπεριφορές», λέει ο Pam. 'Πολύ συχνά, οι νέοι ιδιοκτήτες γατών / γατών δεν μαθαίνουν αρκετά για το τι χρειάζονται οι γάτες.'

Συνήθως, λέει ο Δρ Dodman, μια γάτα ανησυχεί λόγω της έλλειψης κατάλληλης κοινωνικοποίησης και έκθεσης σε διάφορους ανθρώπους, ζώα και καταστάσεις κατά τη διάρκεια της κρίσιμης περιόδου 2 έως 7 εβδομάδων στην ανάπτυξη ενός γατακιού.

Η γενετική μπορεί μερικές φορές να διαδραματίσει κάποιο ρόλο, ιδιαίτερα σε φυλές υψηλού επιπέδου όπως οι σιαμέζοι, προσθέτει.

Καταπραΰνετε το άγχος

Το πρώτο βήμα για να βοηθήσετε μια γάτα με άγχος είναι να μάθετε την αιτία, εάν είναι δυνατόν, ώστε να μπορείτε να δημιουργήσετε ένα αποτελεσματικό σχέδιο συμπεριφοράς, λέει ο Pam.

«Η αιτία μπορεί να είναι μεγάλη ή θα μπορούσε να είναι πολύ μικρή και να παραβλεφθεί εύκολα, αλλά είναι σημαντικό να δουλέψουμε για την αναγνώρισή της», λέει. «Στη συνέχεια, δώστε στη γάτα επιλογή. Το να έχεις επιλογή είναι ένα μεγάλο ανακουφιστικό άγχος - η επιλογή του αν θα κρυφτείς ή να είσαι ανοιχτός, η επιλογή του αν θα αλληλεπιδράσεις ή θα κάθεις στο περιθώριο, η επιλογή του αν θα κρατηθείς ή όχι, κλπ. '

Μια άλλη σημαντική πτυχή της αντιμετώπισης του άγχους είναι να «κάνουμε τη ζωή ξανά διασκεδαστική», λέει ο Pam.

«Πολύ συχνά, η ανήσυχη γάτα δεν απολαμβάνει να παίζει, να είναι κοινωνική, στοργική ή ακόμη και να κοιμάται ειρηνικά», λέει. «Εκεί μπαίνουν στο παιχνίδι ο περιβαλλοντικός εμπλουτισμός, ο χρόνος παιχνιδιού και η οικοδόμηση εμπιστοσύνης. Τέλος, βρείτε μια γλώσσα την οποία μπορείτε να μοιραστείτε εσείς και η γάτα για να τη βοηθήσετε να δει τα οφέλη από τη λήψη μικρών βημάτων προς την πρόοδο. Αυτό είναι όπου χρησιμοποιώ συχνά εκπαίδευση για κλικ. '

Οι ιδιοκτήτες θα πρέπει επίσης να εξετάσουν το χρονοδιάγραμμα όλων των πραγμάτων, λέει ο Δρ Dodman.

'Μην εκθέτετε τις γάτες σε όλο το βάρος της ζωής, όπως κατά τη διάρκεια πολυσύχναστων διακοπών ή αναγκάζετε μια γρήγορη εισαγωγή σε ένα νέο σπίτι, άλλα ζώα και άλλους ανθρώπους', λέει. 'Δημιουργήστε μια ήρεμη, ελεγχόμενη κατάσταση που παρέχει στη γάτα ένα δικό της δωμάτιο, φαγητό, νερό, κουτί απορριμάτων, θέα και εμπλουτισμό.'

Ασφαλείς περιοχές ή κρυψώνες, ειδικά εάν υπάρχουν ζητήματα μεταξύ ή μεταξύ των γατών, οι αργές εισαγωγές, οι ρουτίνες, τα παιχνίδια και ο ποιοτικός χρόνος που περιλαμβάνει το παιχνίδι, την άσκηση και την αγάπη είναι όλοι εξαιρετικοί τρόποι για να διαχειριστείτε το άγχος των αιλουροειδών και να το διατηρήσετε, λέει ο Δρ Dodman. .

Τα φυσικά συμπληρώματα, όπως το Anxitane, το οποίο περιέχει το αμινοξύ L-theanine και η ρίζα βαλεριάνας, και τα δύο μπορούν να προκαλέσουν ηρεμιστικό αποτέλεσμα, μπορεί να είναι χρήσιμα, λέει ο Δρ Dodman, προσθέτοντας ότι η κανναβιδιόλη (CBD) προσφέρει επίσης μεγάλες υποσχέσεις και δυνατότητες αλλά απαιτεί περαιτέρω έρευνα.

Και οι δύο ειδικοί συμφωνούν ότι πριν ξεκινήσετε οποιαδήποτε θεραπευτική μέθοδο, επικοινωνήστε πάντα πρώτα με τον κτηνιατρικό επαγγελματία υγείας ή συμπεριφοράς της γάτας σας.

Βάλτε τη λειτουργία τροποποίησης συμπεριφοράς

Η τροποποίηση συμπεριφοράς μπορεί να αντιμετωπίσει, να διαχειριστεί και να επιλύσει συχνά το άγχος της γάτας. Ακολουθούν πέντε τεχνικές που προτείνουν οι Pam Johnson-Bennett, ειδικός στη συμπεριφορά των αιλουροειδών και στην εκπαίδευση, και Nicholas H. Dodman, BVMS, DACVA, DACVB.

  1. Αντισύλληψη / απευαισθητοποίηση.Το Counterconditioning στοχεύει στη μείωση της ανεπιθύμητης συμπεριφοράς διδάσκοντας τη γάτα να την αντικαταστήσει με μια άλλη, πιο ευνοϊκή, συμπεριφορά. Η απευαισθητοποίηση διδάσκει σταδιακά μια γάτα να ανέχεται μια κατάσταση εκθέτοντάς την προσεκτικά στην κατάσταση σε μικρά βήματα. Και τα δύο είναι χρήσιμα για τη διαχείριση του άγχους, ειδικά όταν η σκανδάλη είναι κάτι που θα παραμείνει, σε κάποια μορφή, στο περιβάλλον (ηλεκτρική σκούπα, φορέας, ταξίδι).
  2. Εξοικείωση.Το τέλος ή μείωση της απόκρισης σε ένα ερέθισμα που προκύπτει από την επαναλαμβανόμενη ή παρατεταμένη έκθεση σε αυτό το ερέθισμα.
    «Είναι σαν το σκιάχτρο», λέει ο Δρ. Ντόντμαν, αναφέροντας ένα παράδειγμα απλώς κάθονται σε κλειστό δωμάτιο, βλέποντας τηλεόραση, με μια πρόσφατα εισαγόμενη φοβισμένη / ανήσυχη γάτα να κρύβεται κάτω από τον καναπέ. «Η γάτα μαθαίνει ότι τίποτα κακό δεν θα πέσει, και σιγά-σιγά αναδύεται όλο και περισσότερο και ηρεμεί την παρουσία του ιδιοκτήτη. Είναι μια προσέγγιση με το κρεμμύδι - ξεφλουδίζοντας τα στρώματα ».
  3. Ενισχυτές δεύτερης τάξης.Σήματα που μπορούν να χρησιμοποιηθούν από απόσταση για να ενημερώσουν τη γάτα ότι έρχεται μια ανταμοιβή. Οι ενισχυτές δεύτερης τάξης που χρησιμοποιούνται συνήθως είναι λέξεις όπως 'καλό γατάκι', κλικ και σφύριγμα. «Οι ενισχυτές δεύτερης τάξης είναι πολύ αποτελεσματικοί και εύχρηστοι για τους ιδιοκτήτες και μπορούν να βοηθήσουν σημαντικά στην οικοδόμηση εμπιστοσύνης», λέει ο Pam. 'Η εκπαίδευση Clicker βοηθά τη γάτα να μάθει και να κάνει βήματα στο μωρό, αλλά λειτουργεί επίσης για την ανάπτυξη και την ενίσχυση του δεσμού μεταξύ γάτας και ιδιοκτήτη.'
  4. Διάπλαση.Λειτουργεί με βαθμιαίες προσεγγίσεις και επιτρέπει στην γάτα να ανταμείβεται αρχικά για οποιαδήποτε συμπεριφορά που μοιάζει με το επιθυμητό τελικό αποτέλεσμα. Σύμφωνα με τον Pam, αυτή η πολύτιμη τεχνική που παρέχει έναν χάρτη πορείας προς τη συμπεριφορά-στόχο αλλά ανταμείβει τη γάτα για τα μικρά βήματα λειτουργεί καλά για τους ιδιοκτήτες, επειδή κάνει την προπόνηση λιγότερο συντριπτική.
  5. Φαρμακολογική θεραπεία.Τα συνταγογραφούμενα φάρμακα, όπως το Buspar (buspirone) ή το Prozac, μπορούν να βοηθήσουν στη διευκόλυνση ενός προγράμματος συμπεριφοράς ή να λειτουργήσουν αποκλειστικά, λέει ο Δρ Dodman.
    «Το Buspar είναι ένα πολύ στοχευμένο, άγχος-επιλεκτικό φάρμακο που χτίζει εμπιστοσύνη και παρέχει ένα πολύ αποτελεσματικό αποτέλεσμα κατά του άγχους», λέει. 'Το Prozac μπορεί να σταματήσει το άγχος και τη σχετική συμπεριφορά σήμανσης ούρων.'

Σχετικά με τον Συγγραφέα:

Η Ellyce Rothrock πέρασε τη μισή ζωή της με τη Flea, έναν Maine Coon, ο οποίος έζησε ως 21 ετών και χάνεται κάθε μέρα. Αυτή τη στιγμή αναζητά έναν φίλο αιλουροειδούς για να διαχειριστεί τον Fritz και τη Mina, ο Γερμανός Ποιμενικός της σώζει. Είναι αρκετά τυχερή για να ζήσει το πάθος της για τα κατοικίδια ζώα ως 25χρονο μέλος της βιομηχανίας για τα κατοικίδια ζώα.

Μάθετε περισσότερα για το άγχος της γάτας στο catster.com:

  • Πώς να βοηθήσετε τη γάτα σας να ζήσει μια ζωή χωρίς άγχος
  • 5 τρόποι προσπαθώ να μετριάσω το άγχος της γάτας μου
  • Τι φοβούνται οι γάτες; 6 πράγματα που φοβούνται οι γάτες και πώς να τους βοηθήσουν να ξεπεράσουν αυτούς τους φόβους