Τελικά! Μια θεραπεία που μπορεί να θεραπεύσει το FIP βρίσκεται στο έργο

Τον Νοέμβριο του 2003 πέταξα από τη Μογγολική πρωτεύουσα Ουλάν Μπατόρ στο Πεκίνο. Στο αεροδρόμιο της Κίνας, κυβερνητικοί αξιωματούχοι πήραν τη θερμοκρασία κάθε επιβάτη που εισέρχεται στη χώρα. Στους δρόμους του Πεκίνου πολλοί άνθρωποι φορούσαν χειρουργικές μάσκες. Αν και στην εμπειρία μου, οι χειρουργικές μάσκες συχνά φοριούνται ως αξεσουάρ μόδας στην Ασία, τότε η Κίνα ανέκαμψε από μια επιδημία ξαφνικού οξέος αναπνευστικού συνδρόμου, επίσης γνωστή ως SARS.


Το SARS ήταν μια πολύ μεγάλη συμφωνία για την Ασία. Σκότωσε πολλούς ανθρώπους και είχε καταστροφικές επιπτώσεις σε πολλές οικονομίες. Προκάλεσε έναν παγκόσμιο πανικό. Ήταν ο Έμπολα στις αρχές της δεκαετίας του 2000.

Τι σχέση έχει αυτό με τις γάτες; Το SARS είναι μέλος μιας ομάδας ιών που ονομάζονται coronavirus. Αποδεικνύεται ότι οι γάτες είναι επίσης ευαίσθητες σε κοροναϊούς.


Στην πραγματικότητα, η μόλυνση με τον πιο συνηθισμένο τύπο κοροναϊού αιλουροειδών είναι τόσο συχνή που συνορεύει με την παντού. Ο λεγόμενος εντερικός κορανοϊός αιλουροειδών μολύνει σχεδόν όλα τα γατάκια. Μπορεί να προκαλέσει μια σύντομη περίοδο ήπιας ασθένειας. Η διάρροια είναι το πιο κοινό σύμπτωμα. Για τα περισσότερα γατάκια, ο κοροναϊός δεν είναι μεγάλη υπόθεση.

Ο κοροναϊός της γάτας, ωστόσο, είναι επιρρεπής σε μετάλλαξη. Και εάν ένα μολυσμένο γατάκι είναι αρκετά ατυχές για να μεταλλαχθεί ο κοροναϊός μέσα στο σώμα, η εικόνα αλλάζει δραματικά. Η μεταλλαγμένη μορφή του κορανοϊού της γάτας ονομάζεται μολυσματική περιτονίτιδα της γάτας ή FIP.


Αυτά τα τρία γράμματα, το FIP, είναι τα πιο φοβερά γράμματα στην κτηνιατρική. Τα γατάκια και οι γάτες που έχουν μολυνθεί με FIP συνήθως πάσχουν από απώλεια βάρους, απρόσεκτα παλτά, πνευματική θαμπή και κοιλιακό πρήξιμο. Μπορεί να υπάρχουν αλλαγές στα επίπεδα πρωτεϊνών του αίματος και αλλαγές στον αριθμό και τους τύπους των κυττάρων που κυκλοφορούν στο αίμα. Η ασθένεια είναι προοδευτική και θανατηφόρα.



Στην πραγματικότητα, το FIP ιστορικά θεωρείται η δεύτερη πιο θανατηφόρα μεταδοτική ασθένεια στις γάτες (η πρώτη είναι η λύσσα, η οποία είναι επίσης η πιο σταθερά θανατηφόρα μεταδοτική ασθένεια σκύλων και ανθρώπων). Δεν υπήρξαν αποτελεσματικές επιλογές θεραπείας. Αν και υπήρξαν πολλές πειραματικές θεραπείες με τα χρόνια, στο παρελθόν τίποτα δεν λειτούργησε. Ένα γατάκι ή μια γάτα που διαγνώστηκε με FIP ήταν βέβαιο ότι θα πεθάνει.


Επομένως, η FIP κέρδισε μια θέση στην κορυφή της λίστας των πραγμάτων που δεν μου αρέσουν σε αυτόν τον πλανήτη. Έχω δει πολλά γατάκια να πεθαίνουν από τη φρικτή ασθένεια. Έχω δει την τραγική καρδιά που προκαλεί η ασθένεια στους ιδιοκτήτες των προσβεβλημένων γατών.

Στον κτηνιατρικό κόσμο δεν είμαι μόνος. Μια θεραπεία για το FIP είναι το ιερό δισκοπότηρο της κτηνιατρικής. Και χαίρομαι που αναφέρω ότι για πρώτη φορά στην ιστορία φαίνεται ότι το grail μπορεί να είναι κάπου προσιτό.


Μετά την επιδημία SARS, πολλά χρήματα χύθηκαν στην έρευνα για κοροναϊούς και αναπτύχθηκαν ορισμένα νέα αντιιικά φάρμακα. Ήταν μόνο θέμα χρόνου πριν κάποιος τους δοκίμασε σε γάτες. Και, όπως τοΕφημερίδα της Αμερικανικής Κτηνιατρικής Ιατρικής Ένωσηςπρόσφατα αναφέρθηκε, ένας από αυτούς φαίνεται να λειτούργησε.

Το σύντομο κομμάτι στην JAVMA περιέγραψε μια μελέτη στην οποία μια ομάδα γατών μολύνθηκε πειραματικά με FIP. Οι ερευνητές περίμεναν μέχρι να αρρωστήσουν οι γάτες και στη συνέχεια άρχισαν τη θεραπεία με το φάρμακο. Η θεραπεία περιελάμβανε ενέσεις δύο φορές την ημέρα. Τα τρία τέταρτα των γατών ανέκαμψαν και ήταν ακόμα ζωντανά οκτώ μήνες αργότερα.


Το εβδομήντα πέντε τοις εκατό δεν είναι τέλειο, αλλά είναι πολύ καλύτερο από το 0 τοις εκατό που θα ήταν αναμενόμενο χωρίς το φάρμακο. Δεν είμαι οπαδός της χρήσης γάτων στην έρευνα, αλλά τα αποτελέσματα της μελέτης σίγουρα είναι αξιοσημείωτα.

Το φάρμακο έχει πλέον μεταφερθεί σε κλινικές δοκιμές. Ο Δρ Niels Pedersen, ένας γίγαντας μεταξύ των κτηνιάτρων γάτας, πήρε συνέντευξη χθες στο Catster σχετικά με αυτό το έργο, που ονομάζεται SOCK FIP. Ο Pedersen συνεργάστηκε με τον ερευνητή που διεξήγαγε την αρχική μελέτη για να στρατολογήσει φυσικά μολυσμένες γάτες για τις κλινικές δοκιμές. Εάν το φάρμακο λειτουργεί, ο κόσμος της κτηνιατρικής θα αλλάξει για πάντα προς το καλύτερο.


Στα 20 χρόνια που έχω σπουδάσει ή ασκήσει κτηνιατρική, δεν έχει συμβεί κάτι τέτοιο στο παρελθόν. Μια θεραπεία για το FIP ήταν αδιανόητη. Θα κρατήσω τα δάχτυλά μου σταυρωμένα ότι σύντομα θα γίνει ιστορία.