Ακολουθήστε αυτές τις συμβουλές για να βοηθήσετε τους αδέσποτους και τους άγριους γάτες να επιβιώσουν από το κρύο

Κάθε χειμώνα, είμαι πολύ ευγνώμων που έχω μαζί μου τις γάτες μου σε εσωτερικούς χώρους. Μου αρέσει να βλέπω τους τρεις να αγκαλιάζουν στον καναπέ, γνωρίζοντας ότι είναι ασφαλείς και ζεστές ακόμα και όταν οι θερμοκρασίες πέφτουν και ο ουρανός εκσφενδονίζει σφαιρίδια πάγου. Είναι οι αγαπημένοι μου φίλοι με άσχημες καιρικές συνθήκες και δεν με κρίνουν ποτέ γιατί έκανα δύο ύπνους σε ένα απόγευμα όταν οι δρόμοι είναι πολύ άσχημοι για να φύγουν από το σπίτι.


Γνωρίζω ότι οι γάτες μου είναι πιο ανθεκτικές από ό, τι τους δίνω πίστωση - είναι, τελικά, λεπτές συντονισμένες μηχανές θανάτωσης καλυμμένες σε παχιά στρώματα ζεστής γούνας. Γνωρίζω επίσης ότι δεν είναι όλες οι γάτες τόσο τυχερές όσο οι Bubba Lee Kinsey, Phoenix και Salvador - βλέπω ότι κάθε μέρα οδηγώ στο δρόμο στη γειτονιά μου, όπου άγριες γάτες και γατάκια συχνά κρυφτούν πίσω από εγκαταλελειμμένα σπίτια ή θάμνους. Αλλά ακόμη και τα πιο ανθεκτικά γατάκια μπορούν να χρησιμοποιήσουν λίγη βοήθεια για να παραμείνουν ζεστά και υγιή κατά τους χειμερινούς μήνες.

Στο Bethesda, Maryland, το Alley Cat Allies είναι ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός αφιερωμένος στην ανθρωπιστική μεταχείριση των γατών. Εκτός από την προσέγγιση και την υποστήριξη εκ μέρους των αδέσποτων και άγριων γατών - κοινοτικών γατών, όπως ήταν - η ομάδα, η οποία ιδρύθηκε το 1990, εστιάζει τις προσπάθειες στην παροχή τροφής και καταφυγίου για υπαίθρια γατάκια κατά τη διάρκεια του σκληρού χειμερινού καιρού.


«Οι γάτες ζουν και ευδοκιμούν σε εξωτερικούς χώρους σε όλα τα είδη κλίματος», λέει ο Becky Robinson, πρόεδρος και ιδρυτής της Alley Cat Allies. 'Αλλά λίγη επιπλέον βοήθεια κατά τους χειμερινούς μήνες μπορεί να συμβάλει σημαντικά στην προστασία των κοινοτικών γατών.'

Για να διασφαλιστεί ότι οι γάτες της κοινότητας έχουν προστασία από το κρύο το χειμώνα, η Alley Cat Allies προσφέρει τις ακόλουθες συμβουλές:


  • Παρέχετε καταφύγια για να διατηρείτε τις γάτες ζεστές.Τα καταφύγια είναι εύκολο και φθηνό στην κατασκευή - ένας μονωμένος κάδος αποθήκευσης, για παράδειγμα, αποτελεί ένα εξαιρετικό καταφύγιο - ή μπορούν να αγοραστούν στο διαδίκτυο. Το Alley Cat Allies προσφέρει ένα βίντεο για τους αρχάριους. (Έγραψα επίσης έναν οδηγό για την κατασκευή καταφυγίου χαμηλού κόστους το 2013.)
  • Μονώστε τα καταφύγια με άχυρο.Το άχυρο είναι φθηνό και άφθονο και απωθεί την υγρασία.
  • Αφαιρέστε το χιόνι από όλες τις εισόδους και εξόδους καταφυγίου.Είναι σημαντικό να αποφύγετε να χιονίζουν οι γάτες.

Σύμφωνα με την Alice Burton, αναπληρωτή διευθύντρια καταφυγίου και ελέγχου ζώων, οι γάτες της κοινότητας είναι συχνά πιο υγιείς από ό, τι πιστεύουν οι άνθρωποι - και πολλές φορές κάνουν αρκετά καλά να ζουν σε εξωτερικούς χώρους. Αλλά επισημαίνει επίσης ότι μια μικρή ανθρώπινη παρέμβαση μπορεί να προχωρήσει πολύ.



«Στην Ατλάντικ Σίτι, έχουμε τις γάτες μας, το Tooh και το Tux. Πρόκειται για γάτες που ζουν εκεί, είναι υγιείς, έχουμε καταφύγιο για αυτούς, έχουμε σταθμούς σίτισης, έχουμε εθελοντές εκεί έξω που τους φροντίζουν καθημερινά - και ευδοκιμούν. Χωρίς το Alley Cat Allies, δεν ξέρουμε αν θα το είχαν επίσης. Η Alley Cat Allies κάνει μια τεράστια δουλειά φροντίζοντας τους. '


Το Alley Cat Allies παρέχει επίσης ορισμένες οδηγίες για να διασφαλίσει ότι οι υπαίθριες γάτες λαμβάνουν αρκετό φαγητό και νερό το χειμώνα:

  • Αυξήστε τις μερίδες τροφίμων για να βοηθήσετε τις γάτες να εξοικονομήσουν ενέργεια και να παραμείνουν ζεστές.Κονσερβοποιημένα ή βρεγμένα τρόφιμα, τα οποία χρειάζονται λιγότερη ενέργεια για την πέψη, πρέπει να βρίσκονται σε μονωμένα δοχεία. Η ξηρή τροφή, που δεν θα παγώσει, λειτουργεί επίσης.
  • Κρατήστε το νερό από την κατάψυξη για να αποφύγετε την αφυδάτωση.Για να διατηρήσετε το πόσιμο νερό, χρησιμοποιήστε μπολ που είναι βαθιά και όχι φαρδιά και τοποθετήστε τα σε ηλιόλουστο σημείο. Ή χρησιμοποιήστε θερμαινόμενα ηλεκτρικά μπολ.

Ο Burton επισημαίνει επίσης τα οφέλη του σπάτουλα και της στείρωσης. και ένα αποτελεσματικό πρόγραμμα παγίδευσης-ουδετερότητας. Πριν έρθει στο Alley Cat Allies, εργάστηκε για τον έλεγχο των ζώων στο Arlington County της Βιρτζίνια, όπου έμαθε τα οφέλη του TNR από πρώτο χέρι.


«Ξεκινήσαμε το TNR για κοινοτικές γάτες το 2009», λέει ο Burton. «Δυστυχώς, δεν ήμουν υποστηρικτής του TNR εκείνη τη στιγμή που το καταφύγιο αποφάσισε να εφαρμόσει το πρόγραμμα, οπότε δεν ήθελα να κάνω τίποτα με αυτό. Μετά από περίπου έξι μήνες, συνειδητοποίησα ότι ήταν ένα αποτελεσματικό εργαλείο διάσωσης. Είδα τα θετικά οφέλη που είχε για την κοινότητα και τις γάτες - και το προσωπικό του καταφυγίου. Εκείνη τη στιγμή πήδηξα και έγινα υποστηρικτής. '

Ένα από τα μεγαλύτερα οφέλη αποδείχθηκε η δραστική μείωση του αριθμού των ενοχλητικών κλήσεων που έλαβε το γραφείο ελέγχου των ζώων σχετικά με τις γάτες της κοινότητας. Μέσα σε πέντε χρόνια, ο Burton αναφέρει ότι το γραφείο σημείωσε μείωση από περισσότερες από 900 κλήσεις το 2009 σε 40 το 2015.


'Δεν λαμβάνετε μόνο λιγότερες κλήσεις', λέει ο Burton. «Αυτό που δείχνει ότι η κοινότητά σας είναι πολύ πιο ευτυχισμένη με τις γάτες που είναι εκεί έξω».

Οι υπόλοιπες γάτες της κοινότητας είναι επίσης πιο ευτυχισμένες και πιο υγιείς, έχοντας λάβει κτηνιατρική φροντίδα κατά τη στιγμή της χειρουργικής επέμβασης του σπέρματος ή του ουδέτερου. Το TNR οδηγεί επίσης σε τροποποίηση της συμπεριφοράς μεταξύ των γατών, με αποτέλεσμα λιγότερους αγώνες και μείωση των ανεπιθύμητων γατακιών. Όταν οι γάτες απελευθερώνονται ξανά στις υπαίθριες κοινότητές τους μετά το TNR, λέει ο Burton, είναι σημαντικό να θυμόμαστε ότι θα είναι καλά στο ύπαιθρο.


«Πρέπει να θυμόμαστε ότι οι γάτες είναι εντάξει έξω. χρειάζονται απλώς κάποια βοήθεια », λέει. «Είναι υπαίθρια ζώα, αλλά πρέπει να βεβαιωθούμε ότι έχουν καταφύγιο. Το Alley Cat Allies είναι ένας εξαιρετικός πόρος. Εάν γνωρίζετε κάποιον που έχει κάποιες κοινότητες γάτες, μην φοβάστε να επικοινωνήσετε και να δείτε αν μπορείτε να τους βοηθήσετε και να τους δώσετε κάποιες ενδείξεις. '

Περισσότερες συμβουλές για τον χειμώνα για τις υπαίθριες γάτες διατίθενται στον ιστότοπο της Alley Cat Allies.