Από το Dumpster στο Sportster: Μια γάτα διάσωσης γίνεται ποδηλάτης


Η Donna Kaufman είναι λίγο πολύ το biker.

Μαύρο δερμάτινο μπουφάν και μπότες, δραματικό μακιγιάζ, λιβάδι στα τζιν της.


Περπατά τη μοτοσικλέτα της και την πυροδοτεί.

Ο κινητήρας χτυπάει.


Το ίδιο κάνει και ο επιβάτης - μια γάτα που ονομάζεται Ariel.

«Το ονόμασα αυτό γιατί σκέφτηκα ότι είχε εναέρια άποψη», είπε ο Kaufman.


Σε μόλις πέντε εβδομάδων, το ασπρόμαυρο Domestic Shorthair / Manx πετάχτηκε σε ένα Dumpster. Ένας άντρας συντήρησης άκουσε τις κραυγές της και έσωσε το μικρό γατάκι. Τώρα η Ariel οδηγεί σε Harley-Davidson Sportster - μέσα σε ένα σακίδιο γάτας με τα ποντίκια παιχνιδιού και άλλα αγαπημένα παιχνίδια.

«Είναι σαν μια εγκυμοσύνη προς τα πίσω», είπε ο Kaufman, φορώντας γυαλιά ηλίου με γάτα. «Νιώθω ότι κινείται στην πλάτη μου.»


Το ντουέτο στρέφει τα κεφάλια στους δρόμους που τρέχουν κατά μήκος των λευκών ζάχαρης παραλιών της βορειοδυτικής Φλόριντα.

«Άνθρωποι από όλα τα κοινωνικά στρώματα, χαμόγελο και κύμα. Οι τουρίστες τη φωτογραφίζουν. Είναι τόσο ωραίο », είπε ο Kaufman.


Όπως θα το είχε η μοίρα, κάποιο άκαρδο μέλος του κοινού πέταξε τον Αριέλ ως σκουπίδια στον τόπο όπου εργάζεται ο Kaufman: η Panhandle Animal Welfare Society - PAWS - στο Fort Walton Beach της Φλόριντα.

Γνωστή ως 'Cathouse Madam', ο Kaufman είναι σύμβουλος υιοθεσίας στο τρέιλερ διπλού πλάτους του καταφυγίου που φιλοξενεί περίπου 120 αδέσποτους γάτες κάθε δεδομένη ημέρα.


Η 52χρονη γυναίκα θερμαίνει επίσης τον αχυρώνα στο αγροτικό σπίτι της στο κοντινό Holley Navarre, ώστε να μπορεί να καλλιεργεί τα γατάκια των γατάκια που έρχονται πάντα από τις πόρτες του καταφυγίου.

Συμπεριλαμβανομένης της Ariel, έχει 10 σωστές γάτες.

Αυτό που ονομάζεται Wally αρέσει να πηγαίνει καγιάκ και να συμμετέχει σε παρελάσεις.

«Πηγαίνουν από εσένα, με τι νιώθεις άνετα», είπε ο Kaufman.

Μία από τις ανθρώπινες κόρες της ονομάζεται ακόμη και Tabitha Katherine - αυτή είναι η 'Tabby Cat'.

«Η Donna είναι η επιτομή της τρελής κυρίας γάτας», είπε η Tanya Keeler, η οποία εργάζεται επίσης στο τρέιλερ γάτας. «Θα ζούσε εδώ αν μπορούσε».

Η Kaufman, «ένας-σε-ένα-εκατομμύριο υπάλληλος», είναι γνωστό ότι παραμένει πολύ πέρα ​​από τη βάρδια 8 έως 5 - όπως μέχρι τις 1:30 π.μ., δήλωσε ο εκτελεστικός διευθυντής του καταφυγίου, Dee Thompson.

Πήρε πρόβλημα. Μετά από αυτό, προσποιούταν να φύγει στο τέλος της ημέρας με άλλο προσωπικό και μετά να γλιστρήσει πίσω, είπε ο Τόμπσον με ένα γέλιο.

Υπάρχουν ακόμη πολλά που πρέπει να κάνετε μετά τον καθαρισμό φαινομενικά ατελείωτων κουτιών απορριμμάτων, μπωλ με φαγητό και πετσετών από κλουβιά καραντίνας.

«Φιλά κάθε μία από αυτές τις γάτες καληνύχτα πριν φύγει - κάθε βράδυ», είπε ο Thompson. «Της είπα ότι θα αρχίσει να φτύνει τα μαλλιά σου σύντομα.»

Τρώει το μεσημεριανό της με το ένα χέρι ενώ τείνει σε μια άρρωστη γάτα στο άλλο.

«Είναι απλώς ο τρόπος της», είπε ο Thompson.

Ενώ αγαπά όλες τις γάτες, είναι πιο «αγαπημένη» των ασπρόμαυρων, όπως η Ariel, επειδή έχουν «τα πιο όμορφα μάτια», είπε ο Kaufman.

Ο Ariel, τώρα 7 ετών, έγινε ποδηλάτης επειδή ο Kaufman πρέπει να την φέρνει στη δουλειά κάθε μέρα. Δεν μπορεί να μείνει μόνη με τις άλλες γάτες στο σπίτι και παρέμεινε στο γραφείο του καταφυγίου.

«Μισεί άλλες γάτες», είπε ο Kaufman.

Έχει μια μικρή εγκοπή που χάνεται από ένα αυτί, όπου ένας αρουραίος την τσίμπησε. Όντας μέρος της Manx, δεν έχει ουρά, αλλά «υπάρχει αρκετό για να δείξει συγκίνηση», είπε ο Kaufman.

Καθισμένος στα μυστικά της, η Kaufman ξεσπάει λίγες πληροφορίες που έχει μάθει σε 14 χρόνια εργασίας στο καταφύγιο.

Η πιο κοινή γάτα στην Αμερική; Καφέ τιγρέ. Αυτές οι γάτες με φαρδές ρίγες; Ονομάζονται 'καρπούζι καρπούζι' σε αυτήν την περιοχή κοντά στα σύνορα της Αλαμπάμα.

«Νομίζω ότι είναι νότιο πράγμα», είπε.

Η Νάνσυ και ο Ντέιβιντ Μόρις του Fort Walton Beach υιοθέτησαν πρόσφατα δύο γάτες από το καταφύγιο - την Αλικία και την Ελβίρα - αφού η γάτα τους πέθανε πριν από λίγους μήνες.

«Μιλούσαμε για να πάρουμε μια άλλη γάτα - μία, να σε θυμάσαι - μία', είπε η Νάνσυ Μόρις.

Αλλά τότε είδαν τα δύο tabbies - ένα καφέ και ένα γκρίζο - να κοιμούνται το ένα πάνω στο άλλο.

«Προφανώς ήταν εκεί το μακρύτερο, και αυτό ήταν σημαντικό για εμάς», είπε η Νάνσυ Μόρις.

Η Ελβίρα βρισκόταν στο καταφύγιο από τον Απρίλιο του 2012. Alicia από τον Ιανουάριο του 2013.

Η συνάντηση με τον Κάουφμαν σφράγισε τη συμφωνία.

«Η Ντόνα ήταν απίστευτη. Είναι υπέροχη, τόσο φροντίδα, τόσο συμπονετική. Είμαι απλώς ενθουσιασμένος με τον θάνατο », είπε η Νάνσυ Μόρις. «Δεν υπάρχει κανένας που να αγαπά τις γάτες περισσότερο απ 'ότι νομίζει. Είναι τέλεια για αυτή τη δουλειά. '

Ο Kaufman γνωρίζει τις ιδιοσυγκρασίες και τους διαβεβαίωσε ότι οι γάτες θα ταιριάζουν με τα σκυλιά τους.

Αυτό που δεν ξέρει πάντα, είναι πώς μπορεί να ανθίσει η προσωπικότητα μιας γάτας όταν βγαίνει από το περιβάλλον του καταφυγίου. Ο Κάουφμαν είχε περιγράψει την Αλικία ως ντροπαλή και διστακτική.

«Αυτή η γάτα είναι λαχταριστή. Αυτή η γάτα πιστεύεται », είπε η Νάνσυ Μόρις. «Ανυπομονώ να πω στην Ντόνα.»

Ωστόσο, η ιστορία κάθε γάτας δεν είναι θετική. Η εργασία σε ένα καταφύγιο έχει τις συγκλονιστικές στιγμές της. Η Kaufman θυμάται το Baby και την Ασία, που ήταν πολύ άρρωστοι όταν μπήκαν και τίποτα δεν τους βοήθησε.

Έπρεπε να υποβληθούν σε ευθανασία.

«Προτιμώ να το κάνω μόνος μου», είπε ο Kaufman. «Θέλεις να μάθεις ότι βγαίνουν έξω με κάποιον που αγαπάει».

Σχετικά με τον Συγγραφέα:Η Lorraine Whetstone είναι δημοσιογράφος που έχει κερδίσει πολλά Associated Press και κρατικά βραβεία για τις ιστορίες των ζώων της, συμπεριλαμβανομένης μιας για τους γύπες της γαλοπούλας. Έχει καλύψει ένα ευρύ φάσμα θεμάτων, συμπεριλαμβανομένου του εγκλήματος υψηλού προφίλ και των εκκεντρικών καλλιτεχνών, κατά τη διάρκεια της καριέρας της σε εφημερίδες στο Οχάιο, την Αριζόνα και την Καλιφόρνια. Από μια οικογένεια κτηνιάτρων και μεγάλωσε σε μια φάρμα, είναι ενεργός εθελοντής για την καλή διαβίωση των ζώων και δια βίου υιοθετώντας αδέσποτα. Τα τρία κατοικίδια ζώα διάσωσής της είναι οι γάτες Halle και Tiger, και ένα γερμανικό μείγμα Shepherd / Great Dane που ονομάζεται Kona.