Καρδιακή νόσος σε γάτες: Πιο συχνές και σοβαρές από ό, τι νομίζετε

Σήμερα είναι η τελευταία ημέρα του τριετούς συμποσίου της American Heartworm Society στη Νέα Ορλεάνη. Οι καρδιακοί σκωλήκοι ήταν πρόσφατα στις ειδήσεις λόγω της πρόσφατα ανακοινωθείσας συναίνεσης ότι ορισμένα στελέχη καρδιακών σκουληκιών είναι ανθεκτικά σε προληπτικά καρδιακά σκουλήκια. Σήμερα είναι μια καλή μέρα για να μιλήσουμε για τον καρδιακό σκουλήκι.


Η καρδιακή νόσος είναι ένα κοινό πρόβλημα στα σκυλιά και σχεδόν κάθε ιδιοκτήτης σκύλου γνωρίζει το παράσιτο. Ωστόσο, ένας εκπληκτικός αριθμός ιδιοκτητών γατών δεν συνειδητοποιεί ότι ο καρδιακός σκώληκας μπορεί επίσης να προσβάλει τα κατοικίδια ζώα τους. Και, λόγω του μικρού μεγέθους τους και της μοναδικής φυσιολογίας τους, ο καρδιακός σκώληκας μπορεί να αποτελέσει πολύ σοβαρό κίνδυνο για τις γάτες.

Το Heartworm είναι εκπληκτικά συχνό στις γάτες. Ένα πρόσφατο άρθρο εκτίμησε ότι ο επιπολασμός της καρδιακής προσβολής στις γάτες μπορεί να είναι τόσο υψηλός όσο το 16 τοις εκατό. Ο θάνατος από προσβολή από καρδιακό σκουλήκι εκτιμάται ότι είναι 10% έως 20%.


Τα βασικά

Το Heartworm είναι ένα παράσιτο του αίματος που εξαπλώνεται από τα κουνούπια. Τα σκυλιά είναι ο οριστικός ξενιστής για καρδιακά σκουλήκια, αλλά τα παράσιτα μπορούν επίσης να μολύνουν τις γάτες. Οι γάτες μολύνονται με μικροσκοπικές προνύμφες οι οποίες στη συνέχεια μπορούν να ωριμάσουν για αρκετούς μήνες σε σκουλήκια μήκους από 5 έως 8 ίντσες. Τα σκουλήκια ζουν στην καρδιά και τις αρτηρίες που οδηγούν στους πνεύμονες. Οι καρδιοσκώληκες γενικά επιβιώνουν για δύο χρόνια στις γάτες.


Οι προνύμφες των καρδιακών σκουληκιών και τα ενήλικα σκουλήκια καταστρέφουν το σώμα των γατών σε δύο στάδια. Κατά τη διάρκεια της πρώιμης προσβολής οι αρτηρίες και οι πνεύμονες αντιδρούν έντονα στην παρουσία των προνυμφών που φθάνουν, οδηγώντας σε σημαντική φλεγμονή αυτών των δομών. Μόλις τα σκουλήκια φτάσουν στην ενηλικίωση, φαίνονται ικανά να καταστέλλουν το ανοσοποιητικό σύστημα της γάτας επαρκώς για να αποτρέψουν περαιτέρω φλεγμονή και ως εκ τούτου πολλές γάτες δεν εμφανίζουν συμπτώματα κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου. Ωστόσο, όταν κάποιος καρδιακός σκώληκας σε μια γάτα πεθάνει (συνήθως περίπου δύο χρόνια μετά την αρχική προσβολή), μπορεί να οδηγήσει σε σοβαρές επιπλοκές που προκύπτουν από πνευμονική εμβολή (η οποία διακόπτει την παροχή αίματος στους πνεύμονες) και σοβαρή φλεγμονή των πνευμόνων που προκαλείται από το αποσυνθέτοντο σκουλήκι .



Λόγω του μεγέθους και της φυσιολογίας τους, οι γάτες μπορεί να επηρεαστούν από πολύ μικρό αριθμό καρδιακών σκουληκιών. Ακόμα και ένα μόνο σκουλήκι μπορεί να προκαλέσει σημαντικά συμπτώματα ή ακόμη και θάνατο.


Συμπτώματα καρδιακής νόσου σε γάτες

Τα αρχικά συμπτώματα του καρδιακού σκουλήκι συμπίπτουν με τη δημιουργία προνυμφών στις αρτηρίες που οδηγούν στους πνεύμονες. Αυτό συμβαίνει αρκετούς μήνες αφότου η γάτα μολύνεται για πρώτη φορά με το παράσιτο. Οι προνύμφες προκαλούν έντονη φλεγμονή στις αρτηρίες και τους πνεύμονες, οδηγώντας σε συμπτώματα όπως βήχα, δυσκολία στην αναπνοή και λήθαργο. Αυτά τα συμπτώματα είναι συχνά πολύ παρόμοια με αυτά που παρουσιάζονται από γάτες που πάσχουν από άσθμα αιλουροειδών. Ο έμετος, η κακή όρεξη και η απώλεια βάρους είναι επίσης κοινά συμπτώματα προσβολής από καρδιακό σκουλήκι.


Το δεύτερο στάδιο της παθολογίας των καρδιακών σκουληκιών, που σχετίζεται με το θάνατο των σκουληκιών, είναι ιδιαίτερα επικίνδυνο. Οι γάτες μπορεί να υποφέρουν από σοβαρή αναπνευστική δυσχέρεια, κατάρρευση, αναφυλαξία ή ακόμη και ξαφνικό θάνατο.


Διάγνωση καρδιακής νόσου σε γάτες

Υπάρχουν δύο κοινά χρησιμοποιούμενες εξετάσεις αίματος για καρδιακό σκώληκα σε γάτες: δοκιμές αντιγόνου και εξετάσεις αντισωμάτων. Οι δοκιμές αντιγόνου αξιολογούν την παρουσία ενός προϊόντος που απελευθερώνεται από καρδιοσκώληκες στη ροή του αίματος των γατών. Ωστόσο, αυτό το τεστ είναι πολύ ατελές, επειδή μόνο οι θηλυκοί καρδιοσκώληκες απελευθερώνουν το αντιγόνο. Οι γάτες συχνά μολύνονται με ένα ή δύο σκουλήκια και αν δεν υπάρχουν θηλυκά τότε θα εμφανιστεί ένα ψευδώς αρνητικό.

Οι δοκιμές αντισωμάτων αξιολογούν την παρουσία πρωτεϊνών που παράγονται από τη γάτα ως απόκριση σε καρδιακούς σκώληκες. Το τεστ αντισωμάτων μπορεί να ανιχνεύσει τόσο αρσενικά όσο και θηλυκά σκουλήκια, αλλά μερικές γάτες φαίνεται να παράγουν αντισώματα μόνο παροδικά. Άλλοι θα εξακολουθούν να έχουν κυκλοφορούν αντισώματα μετά την επίλυση της λοίμωξης.


Η ακτινολογία (ακτινογραφίες) και η ηχοκαρδιογραφία (υπερηχογράφημα) μπορεί επίσης να δείχνουν ενδείξεις καρδιακής νόσου.

Αντιμετώπιση της καρδιακής νόσου στις γάτες

Η θεραπεία της καρδιακής νόσου στις γάτες είναι ιδιαίτερα δύσκολη επειδή ο θάνατος των σκουληκιών μπορεί να οδηγήσει σε σημαντικές επιπλοκές. Η μελασοσίνη, η οποία είναι η μόνη εγκεκριμένη από την FDA θεραπεία για καρδιακά σκουλήκια σε σκύλους, δεν είναι καλά ανεκτή από τις γάτες. Επιπλέον, ο ξαφνικός θάνατος από σκουλήκια που προκαλεί μπορεί να οδηγήσει σε θανατηφόρες επιπλοκές σε πολλές περιπτώσεις. Προς το παρόν, η μελασοσίνη δεν συνιστάται για χρήση σε γάτες.

Αντ 'αυτού, η θεραπεία επικεντρώνεται γενικά στη μείωση των αντιδράσεων των μολυσμένων γατών στα σκουλήκια. Τα στεροειδή χορηγούνται συχνά για τη μείωση της φλεγμονής. Οι μελέτες βρίσκονται σε εξέλιξη για να εκτιμηθεί εάν η θεραπεία με ένα αντιβιοτικό που ονομάζεται δοξυκυκλίνη μπορεί να βοηθήσει στη θεραπεία της πάθησης με την καταστολή ενός βακτηριδίου (Wolbachia) από τους οποίους φαίνεται να εξαρτώνται κάποιες καρδιακές βλάβες.

Δεδομένου ότι ο θάνατος από σκουλήκια ενέχει σημαντικούς κινδύνους για μολυσμένες γάτες, μια καλή επιλογή θεραπείας είναι να αφαιρέσετε χειρουργικά τα σκουλήκια. Αυτή η επιλογή είναι δυνατή μόνο σε ορισμένες περιπτώσεις, όταν τα σκουλήκια βρίσκονται σε προσβάσιμα σημεία. Και η διαδικασία είναι πολύπλοκη, η οποία εκτελείται γενικά μόνο σε ειδικά κέντρα παραπομπής, όπως σε κέντρα κτηνιατρικής.

Πρόληψη της καρδιακής νόσου στις γάτες

Μέχρι τώρα θα πρέπει να είναι ξεκάθαρο ότι είναι καλύτερο για τις γάτες να μην μολυνθούν ποτέ από καρδιακά σκουλήκια. Οι γάτες που ζουν σε ενδημικές περιοχές καρδιακών σκουληκιών μπορούν να τοποθετηθούν σε προληπτικά φάρμακα που χορηγούνται σε τακτά χρονικά διαστήματα. Αυτά τα φάρμακα σκοτώνουν τις προνύμφες καρδιακών σκουληκιών πριν εξελιχθούν στα στάδια που προκαλούν σημαντική παθολογία. Συνιστώ σε όλους τους ιδιοκτήτες γατών να μιλήσουν στους κτηνιάτρους τους σχετικά με το εάν τα προληπτικά καρδιακά σκουλήκια είναι κατάλληλα για τα κατοικίδιά τους.

Η αποφυγή κουνουπιών είναι επίσης μια συνιστώμενη τακτική. Οι εσωτερικές γάτες είναι λιγότερο πιθανό να δαγκωθούν από τους εξωτερικούς ομολόγους τους, και οι εξωτερικές γάτες είναι πιθανότερο να δαγκωθούν τη νύχτα και ειδικά την αυγή και το σούρουπο. Ωστόσο, ακόμη και οι εσωτερικές γάτες μπορούν να δαγκωθούν από μολυσμένα κουνούπια (ζω στη δεύτερη πιο πυκνοκατοικημένη πόλη των Ηνωμένων Πολιτειών και περιστασιακά δαγκώνομαι από κουνούπια μέσα στο σπίτι μου). Να θυμάστε ότι ποτέ δεν πρέπει να εφαρμόζεται απωθητικό σε καμία γάτα.

Αντοχή στα προληπτικά φάρμακα

Έχει πρόσφατα επιβεβαιωθεί ότι ορισμένα στελέχη καρδιακών σκουληκιών είναι ανθεκτικά σε προληπτικά καρδιακά σκουλήκια. Αυτά τα στελέχη φαίνεται να περιορίζονται στο νότο (ειδικά στην περιοχή του Δέλτα του Μισισιπή), αλλά η πραγματική γεωγραφική τους έκταση είναι άγνωστη.

Το ποσοστό των ανθεκτικών στην καρδιά φαίνεται να είναι αρκετά χαμηλό αυτή τη στιγμή. Ως εκ τούτου, θεωρείται απίθανο ότι ανθεκτικά καρδιακά σκουλήκια ενέχουν σημαντικό κίνδυνο για τις γάτες, ειδικά επειδή οι γάτες δεν είναι οριστικοί ξενιστές για τα σκουλήκια και επομένως συνήθως δεν μολύνονται με μεγάλο αριθμό σκουληκιών.

Ας ελπίσουμε ότι μπορούν να αναπτυχθούν νέα και πιο αποτελεσματικά προληπτικά προτού η αντίσταση γίνει σημαντικό πρόβλημα. Εν τω μεταξύ, οι ιδιοκτήτες γατών που ζουν σε περιοχές όπου υπάρχουν ανθεκτικά καρδιακά σκουλήκια θα πρέπει να συνεχίσουν να χορηγούν προληπτικά και πρέπει να επικεντρώνονται ιδιαίτερα στην αποφυγή κουνουπιών.

Έχετε ερώτηση για τον Δρ Barchas; Ρωτήστε τον κτηνίατρό μας στα παρακάτω σχόλια και το θέμα σας μπορεί να εμφανίζεται σε μια επερχόμενη στήλη. (Λάβετε υπόψη ότι εάν έχετε κατάσταση έκτακτης ανάγκης, δείτε αμέσως τον δικό σας κτηνίατρο!)

Διαβάστε περισσότερα για τις γάτες και την υγεία:

  • 5 πράγματα που έκανα λάθος όταν πήρα τη γάτα μου στον κτηνίατρο
  • «Η γάτα σου έδωσε ποτέ στον κτηνίατρό σου μια αστεία ιστορία;»
  • '7 κτηνίατροι που σας κάνουν να διασκεδάζουν απολύτως'
  • «Είναι η προληπτική φροντίδα κτηνιάτρων για γάτες πραγματικά παράξενη;»
  • 11 Καταστάσεις έκτακτης ανάγκης γάτας που χρειάζονται άμεση κτηνιατρική προσοχή
  • Τι πρέπει να κάνετε προτού φτάσετε στον κτηνίατρο σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης σε 11 γάτες