Εγκατέλειψα τον εθελοντισμό στο καταφύγιο γάτας. Να γιατί θα επιστρέψω

Λίγο μετά τη διακοπή της κατανάλωσης τον Ιανουάριο του 2012, άρχισα να εθελοντώ ως κοινωνικοποιητής γάτας στο τοπικό καταφύγιο ζώων χωρίς θανάτωση.


Μία από τις πιο δυσάρεστες πτυχές του να είμαι πεινασμένος ή μεθυσμένος όλη την ώρα ήταν ο υπερβολικός εγωισμός μου. Ήθελα αυτό που ήθελα όταν το ήθελα, είτε πρόκειται για ένα άλλο πλάνο ουίσκι, ένα απόγευμα σιωπής με τις αποχρώσεις που αντλούνται αντί να πάω στη δουλειά, ή έξι τυρί enchiladas. Συχνά ξύπνησα όλη τη νύχτα. Οι συγκάτοικοί μου απλά έπρεπε να ανεχτούν να τραγουδήσω, να γελάσω ή να κλαίω δυνατά, ανάλογα με τη διάθεσή μου.

It didn


Ακόμα και αφού έσπασα τον κύκλο της μπύρας και της ανάκαμψης, χρειάστηκε πολύς χρόνος για να κοιτάξω έξω από το δικό μου κουδούνι και να αναγνωρίσω τις ανάγκες και τα συναισθήματα των άλλων. Στην πραγματικότητα, περισσότερο από ενάμιση χρόνο αργότερα, αυτό είναι κάτι που ακόμα μαθαίνω να το κάνω.

Ο εθελοντισμός για βοήθεια στη διάσωση της γάτας στο καταφύγιο των ζώων ήταν ένα σημαντικό μέρος αυτού του ταξιδιού. Πάντα λένε ότι μαθαίνεις πολλά και παίρνεις τα πιο ζεστά, πιο γιγάντια ασαφή, δίνοντας σε κάποιον που δεν μπορεί ποτέ να σε ξεπληρώσει (και «αυτά» εννοώ εμπνευσμένα αποσπάσματα memes στο Facebook). Γι 'αυτό πήγα κατευθείαν για τις γάτες - τα άστεγα, παραμελημένα, ξεχασμένα, εγκαταλελειμμένα γατάκια που λαχταρούσαν την αγάπη και ένα σπίτι αλλά ήταν εντελώς αβοήθητα επειδή δεν είχαν φωνή.


My cats, Bubba Lee Kinsey and Phoenix, enjoy an afternoon nap.



Σχεδόν αμέσως, ήξερα ότι ήμουν στο σωστό μέρος. Κάθε Κυριακή το πρωί, έκλεινα το τηλέφωνο και το μυαλό μου για μερικές ώρες και περνούσα το χρόνο μου εστιάζοντας στις ανάγκες της γάτας. Είτε ήταν ένα βαρετό γατάκι που έπρεπε να διασκεδάσει με ένα παιχνίδι με φτερό ή μια φοβισμένη, ηλικιωμένη γάτα που απλά χρειάστηκε να χαϊδευτεί και να μιλήσει απαλά, προσπάθησα να αφήσω τις δικές μου ιδέες για αυτό που ήθελα ή σκέφτηκα ότι «πρέπει» να συμβεί . Αντ 'αυτού απάντησα σε ό, τι μου είπε η γάτα.


Δεν πέρασε πολύς καιρός που ερωτεύτηκα. Είχα πάντα ένα μαλακό σημείο για τα κατοικίδια ζώα με ειδικές ανάγκες, οπότε όταν συνάντησα τον Gretchen, έναν μερικώς τυφλό και κωφό χελώνα με μια πιθανή νευρολογική διαταραχή, μου άρεσε. Ένας αστυνομικός βρήκε το γλυκό γατάκι ενός έτους που περιπλανιέται στους δρόμους και την έφερε στο καταφύγιο, όπου γρήγορα έγινε εθελοντική αγαπημένη.

Κάθε Κυριακή ανυπομονώ να παίξω με τον Gretchen. Ήταν ομιλητική και διασκεδαστική και δεν άφησε τις αναπηρίες της να την σταματήσουν από το να τρυπήσει πάνω σε αυτό το παιχνίδι φτερών και να την καταδιώξει ανάμεσα στα δόντια της σαν ένα άγριο μικρό αρπακτικό. Η αντοχή της ήταν μεταδοτική. Με έκανε να νιώσω ότι αν απλά κρεμούσα εκεί, η φαινομενικά ασταμάτητη αρνητικότητα της πρώιμης νηφαλιότητας θα με έπλυνε σαν νερό γύρω από μια πέτρα.


Despite her disabilities, Gretchen loved to play.

Χρειάστηκαν αρκετοί μήνες, αλλά τελικά ο Gretchen βρήκε ένα σπίτι - σε αυτό το καταφύγιο, όλοι το κάνουν. Ήμουν ενθουσιασμένος για αυτήν, αλλά η ευτυχία της δεν θα διαρκούσε πολύ. Πέθανε από μια κρίση λίγο μετά από να ζήσει μαζί της για πάντα οικογένεια.


Δεν ξέρω γιατί η απώλεια του Γκρέτσεν με έκοψε τόσο βαθιά. Κατά τη διάρκεια του χρόνου μου στο καταφύγιο, άλλες ηλικιωμένες ή άρρωστες γάτες είχαν υποβληθεί σε ευθανασία και ενώ θρηνούσα τις απώλειές τους, ήξερα ότι το να τελειώσω τα βάσανα τους ήταν η πιο ανθρώπινη απόφαση. Αλλά ο Γκρέτσεν ήταν διαφορετικός. Έγινε μια επέκταση της οικογένειας των αιλουροειδών μου, κατά μία έννοια, και αφού την έχασα, βρέθηκα εθελοντικά λιγότερο. Φοβόμουν να προσκολληθώ σε μια άλλη γάτα - ειδικά σε μια άλλη γάτα ειδικών αναγκών - και πρέπει να βιώσω μια άλλη απώλεια.

Phoenix bathes in the window. She has no shame.


Το τελευταίο χτύπημα στο κίνητρό μου για εθελοντισμό ήρθε μετά από μια αποτυχημένη συνέντευξη εργασίας. Ήθελα να δουλέψω στο καταφύγιο τη στιγμή που άρχισα να προσφέρω εθελοντισμό, οπότε όταν με κάλεσαν για συνέντευξη, εκπλήξαμε. Ήθελα να χορέψω από τον εταιρικό μου κύβο και μέχρι το σπίτι μου, για να μην επιστρέψω ποτέ.

Αλλά η συνέντευξη δεν πήγε τόσο καλά όσο περίμενα. Αμέσως, έγινε σαφές ότι δεν ήμουν ο καλύτερος για τη δουλειά - δεν είχα την εμπειρία που απαιτούσε η θέση. Δεν θα με προσλάβουν και ήμουν εντάξει με αυτό. Απλώς εύχομαι να με πειράξουν.

Phoenix in a bag, questioning my motives.

Όπως γνωρίζει ο καθένας που έχει ξοδέψει κάποιο χρόνο το κυνήγι εργασίας, η ραδιοφωνική σιωπή μετά από συνέντευξη είναι το χειρότερο αποτέλεσμα. Οι πιθανότητες είναι ότι ξοδεύετε ώρες για τη συμπλήρωση μιας αίτησης, την ενημέρωση του βιογραφικού σας, τη σύνταξη μιας συνοδευτικής επιστολής και την προετοιμασία και τονίζοντας τη συνέντευξη. Μπορεί να έχετε χρησιμοποιήσει ακόμη και τον σπάνιο, πολυπόθητο χρόνο διακοπών σας για να παρευρεθείτε στη συνέντευξη, όπως και εγώ. Το να μην απαντήσετε αισθάνεται το ίδιο με τον ανακριτή σας που σας κάνει να γελάτε και να τρώτε ποπ κορν. Ακυρώνει όλο τον χρόνο και την προσπάθειά σας.

Μετά από αυτήν την εμπειρία, ένιωσα ότι δεν ήμουν τόσο σημαντικός για το καταφύγιο όσο και για μένα. Έτσι σταμάτησα.

When it comes to being less selfish, my feline family has helped me look at the world outside my own bell jar.

Μόνο όταν μερικοί άνθρωποι που πίστευαν ότι εξακολουθούσα να προσφέρω εθελοντικά τακτικά μου έδιναν τροφές για γάτες και κρεβατάκια για να πέσουν, συνειδητοποίησα ότι έπεφτα πίσω στα παλιά μου μοτίβα. Ήμουν εγωιστής. Έκανα την εμπειρία μου στο καταφύγιο για μένα αντί για αυτό που έχει σημασία - τις γάτες.

Εάν μπορώ να προσφέρω 10 λεπτά άνεσης σε μια γάτα της οποίας η ζωή ήταν γεμάτη δυσκολίες και παραμέληση, αξίζει να αντιμετωπίσουμε την πιθανή ταλαιπωρία του θανάτου και της απώλειας, και σίγουρα αξίζει να επιτρέψω στο εύθραυστο εγώ μου να χρησιμοποιηθεί ως σακούλα. Γι 'αυτό, την επόμενη εβδομάδα, επιστρέφω στο καταφύγιο για να κάνω κάποιους νέους φίλους γάτας, οι κίνδυνοι είναι καταδικασμένοι.

Σχετικά με την Angela:Αυτή η κυρία γάτας που δεν είναι τρελή σε όλα λατρεύει να χάνει το αγαπημένο της φόρεμα και να χορεύει έξω. Επίσης, επισκέπτεται το γυμναστήριο, τη βίγκαν καφέ και το ζεστό φως του ήλιου στο πάτωμα του σαλονιού. Απολαμβάνει μια καλή ιστορία διάσωσης γάτας σχετικά με την καλοσύνη και την ευπρέπεια που ξεπερνά τις πιθανότητες και είναι ενθουσιώδης αποδέκτης κεφαλών και γουρουνιών από τις δύο γάτες της, την Bubba Lee Kinsey και το Phoenix.

Περισσότερα από την Angela Lutz:

  • Η αξία του τυφλού γατακιού ζει μέχρι το όνομά του
  • Αντιμετωπίζω μια κρίση τριμήνου-ζωής. Κανείς δεν καταλαβαίνει αλλά η γάτα μου
  • Τέσσερις τρόποι θα κρίνω βάσει του τρόπου μεταχείρισης των γατών μου
  • 5 φοβερά γεγονότα για τη γλώσσα της γάτας σας