Είμαι εθελοντής με ηλικιωμένους - και το ίδιο κάνει και η γάτα θεραπείας μου, Guido

Εάν είχατε κάνει ένα στοίχημα μαζί μου το 2007 που θα γοητευόμουν παθιασμένα και αφοσιωμένοι στον εθελοντισμό με ψυχικά και σωματικά προκλημένους ηλικιωμένους, θα είχα χάσει αυτό το στοίχημα. Αλλά η αλήθεια είναι ότι δεν ανακάλυψα αυτόν τον υπέροχο κόσμο μόνος μου. Χρειάστηκε η γάτα μου, Guido the Italian Kitty, να ανοίξει τα μάτια μου σε αυτό που έχει γίνει δύο εβδομάδες εκδήλωση για εμάς και ένα τεράστιο μέρος της ζωής μου.


Κάθε δεύτερη Παρασκευή για τα τελευταία πέντε χρόνια ο Guido οδηγεί στο σακίδιο μου καθώς εκείνος και εγώ ταξιδεύουμε στο ARC του Σαν Φρανσίσκο για να επισκεφτούμε 72 ηλικιωμένους - πολλοί που πάσχουν από αυτισμό, σύνδρομο Down, τύφλωση και εγκεφαλική παράλυση. Πιθανότατα πιστεύετε ότι οδηγούμε εκεί. Όχι, ο Guido και εγώ ταξιδεύουμε με τη δημόσια συγκοινωνία του Σαν Φρανσίσκο, ξεκινώντας από ένα λεωφορείο και μετά από ένα πραγματικό τελεφερίκ του Σαν Φρανσίσκο, το οποίο μας ρίχνει δύο τετράγωνα από το ανώτερο κέντρο. Οι οδηγοί τελεφερίκ γνωρίζουν καλά τον Guido και συχνά λένε στους άλλους επιβάτες: «Γεια, ήξερες ότι αυτή η γάτα έχει δουλειά;»

Guido at home.


Στο σπίτι, ο Γκουίντο είναι μια γάτα με το δικό του τυπικό γαλάζιο και ταραχές. Αλλά όταν μπαίνουμε στο ARC και βγαίνει από το σακίδιο που χαλαρώνει στα χέρια μου, τίποτα δεν τον εκπλήσσει. Δεν επηρεάζεται από τους άγριους, πλούσιους χαιρετισμούς που έχουν οι άνθρωποι όταν τον βλέπουν. Όσοι αντιμετωπίζουν προβλήματα ομιλίας θα φωνάξουν «Gee Doe» ή «CAT εδώ», ενώ ορισμένοι των οποίων η ζωή συνεπάγεται να μην αγγίζει κανέναν, θα αγωνιστούν στο Guido για να χτυπήσουν την πλάτη του, να τον τρυπήσουν βιαστικά στο κεφάλι και στη συνέχεια να φύγουν με χαμόγελο.

Guido at work.


Η επιτόπου νοσοκόμα μπαίνει σε αυτό, επίσης, όταν παίρνει την αρτηριακή πίεση του Guido ή ελέγχει τον καρδιακό παλμό του για να βεβαιωθεί ότι εξακολουθεί να χτυπάει καθώς αναβάλλεται σε ένα νήμα καλάθι. Όμως, τα τραπέζια γυρνούν όταν κάνει γάτες και ο διευθυντής λέει ξεκαρδιστικά: «Θα γράψω τον Γκουίντο για να κοιμηθώ στη δουλειά!»



Οι ηλικιωμένοι λατρεύουν το Guido να συμμετέχει στα τραπέζια δραστηριοτήτων του. του αρέσουν τα ντόμινο, τα οποία υπερέχει όταν χτυπάει. Ανεξάρτητα από το πόσο θορυβώδες είναι το μέρος, ο Guido ταξιδεύει στη δουλειά του χωρίς να κουνάει ένα ψιθυριστό.


Photo by Mark Rogers Photography

Ο Guido και εγώ συχνά συμμετέχουμε στις δραστηριότητές τους, όπως ασκήσεις καρέκλας ή χορός. (Οδηγώ επειδή έχει τέσσερα αριστερά πόδια!) Ο Guido συμμετέχει σε κάθε δραστηριότητα με τον δικό του τρόπο, και βλέποντας τους ηλικιωμένους να χαμογελούν είναι αυτό που με ωθεί να συνεχίσω να αφήνω τα πρωινά της Παρασκευής μου στη δουλειά μου για να πάρω τον Guido στη δουλειά του.


Οι άνθρωποι είναι έκπληκτοι ότι το Guido είναι πιστοποιημένο κατοικίδιο ζώο θεραπείας, επειδή είναι γάτα. Η ερώτηση που συνήθως μας ρωτάμε είναι, 'Πώς τον εκπαιδεύσατε για αυτήν τη δουλειά;' Δεν το έκανα! Όταν ο Guido ήταν μόλις ένα έτος, έλαβα ένα τηλεφώνημα από έναν ηλικιωμένο φίλο του Σαν Φρανσίσκο, ο οποίος ήταν ξαπλωμένος στο κρεβάτι, ένιωθα άσχημα και σκέφτηκα να πάω στο νοσοκομείο. Με ανησυχία, τηλεφώνησα σε έναν αμοιβαίο φίλο, ρωτώντας αν θα μπορούσε να με οδηγήσει να την επισκεφτώ. Είπε, «Ας πάρουμε τον Guido για να την ενθαρρύνουμε!»


Έτσι το κάναμε. Και την βρήκαμε αρκετά χλωμό και απλώς ξαπλωμένη στο κρεβάτι σχεδόν άψυχη, μέχρι που ανακοίνωσα ότι είχα μια έκπληξη γι 'αυτήν. Έφερα τον Guido από το σακίδιο μου και τον έβαλα στο κρεβάτι της. Το χρώμα επέστρεψε στο δέρμα της και ο Γκουίντο κατσαρώθηκε δίπλα της στο κρεβάτι της καθώς συνομιλούσε μαζί του. Τελικά εκείνη και ο Γκουίντο μοιράστηκαν χρόνο στο τραπέζι πρωινού της, πήραμε φαγητό σε αυτήν, και χαμογελούσε και πιο ενεργητική όταν φύγαμε. Εκεί συνειδητοποίησα ότι είχα μια γάτα που χρειαζόταν μια δουλειά - θεραπεία με ζώα.

Judi (right) and Guido at work.


Εγώ και ο Guido εγγραφήκαμε στο πρόγραμμα Animal Assisted Therapy του Σαν Φρανσίσκο SPCA, του οποίου οι εθελοντές επισκέπτονται 80.000 άτομα ετησίως στην πόλη. Δοκιμάστηκε για την ευελιξία και την ανοχή του όταν όχι στο φυσικό του περιβάλλον. Την ημέρα που έλαβε το γιλέκο του με τη βοήθεια ζώων με το όνομά του κεντημένο στο πλάι, με έκανε τόσο περήφανο.

Λίγα χρόνια αργότερα, ο Guido τιμήθηκε στην Όπερα War Memorial από έναν τοπικό μη κερδοσκοπικό οργανισμό που του απένειμε το βραβείο Purring Cat Award της Χρονιάς για το έργο του. Ήταν τόσο ιδιαίτερο που έλαβα αυτή την τιμή μπροστά σε 1.000 άτομα, αλλά ακόμη πιο ιδιαίτερο να πλησιάζω στη ρεσεψιόν από μια γυναίκα που είπε: «Η γάτα σου με ενέπνευσε να κάνω το σκυλί μου σε θεραπεία με ζώα».

Η λατρεία μας για τους ηλικιωμένους έχει εξαπλωθεί στους φίλους Catster και Dogster μέσω του Worldwide Pen PAWS, μιας παγκόσμιας ομάδας γουναρικών που συνδέονται μαζί για φιλία και επίσης στέλνουν κάρτες αποκριών σε κάθε ηλικιωμένο στο ανώτερο κέντρο ARC. Συχνά θεωρούμε ότι η αλληλογραφία είναι δεδομένη, αλλά αυτοί οι ενήλικες με πρόκληση συχνά δεν έχουν οικογένεια ή φίλους και δεν βλέπουν ποτέ αλληλογραφία, οπότε η απόλαυση της ανακοίνωσης «Έχετε μήνυμα!» είναι το δώρο που δίνει μίλια χαμόγελα για πολύ καιρό.

Μεταξύ των επισκέψεων στο ARC, ο Guido και εγώ επισκεφθήκαμε επίσης τους θαλάμους αποκατάστασης του νοσοκομείου και πρόσφατα κάναμε πέντε μήνες δουλειάς στο νοσοκομείο, επισκέπτοντας έναν κύριο που είχε γάτες στη ζωή του πριν από την ασθένειά του. Ήταν μαγικό να βλέπεις τον Guido να φυτεύει το πόδι του πάνω από το χέρι του άντρα και να βρίσκεται ακριβώς κοντά του. Οι άνθρωποι με ρωτούν πώς καταφέρνω να περάσω από τέτοιες στιγμές και να μην είμαι λυπημένος - ειλικρινά, είναι ευχάριστο να γνωρίζουμε ότι δίνουμε πίσω στην κοινότητά μας. Δεν μπορώ να φανταστώ τη ζωή μου χωρίς ο Guido να κάνει τη δουλειά του.

Έχεις μια ομολογία ομολογιακού καθεδρικού ναού;

Ψάχνουμε για θυελλώδεις ιστορίες από τους αναγνώστες μας σχετικά με τη ζωή με τις γάτες τους. E-mail [email protected] - θέλουμε να επικοινωνήσουμε μαζί σας!