Ανατράφηκα από μια συμμορία άγριων γατών

Όταν ήμουν 4 ετών, η οικογένειά μου μετακόμισε από το κατοικημένο Μπέρκλεϋ, Καλιφόρνια, στη μικρή πόλη του Occidental, περίπου 100 μίλια στα βόρεια. Θυμάμαι ελαφρώς ότι καταγράφω τις διαφορές μεταξύ πόλης και χώρας, με το κύριο να μην μπορούσα να περπατήσω στο σπίτι της Janie.


Αλλά θυμάμαι ξεκάθαρα ότι φέρναμε δύο γάτες μαζί μας, Bigfoot και Harmony. Ο Bigfoot ήταν ένας τεράστιος ασημένιος τόμος που αγαπούσε ο καθένας εκτός από όποιον είχε βγάλει όλα αυτά τα κομμάτια από τα αυτιά και το πρόσωπό του. Η Harmony ήταν μια ασυνήθιστα έξυπνη άγρια ​​γάτα που ο πατέρας μου είχε εξημερώσει χρησιμοποιώντας μπέικον και άπειρη υπομονή.

Έτσι μετακινήσαμε στη χώρα - αγόρι, έτσι. Κανένα σπίτι δεν στεκόταν στη γη που είχαμε αγοράσει, αλλά οι γονείς μου σύντομα βρήκαν μια μονοκατοικία. Οι τέσσερις από εμάς - οι γονείς μου, ο αδελφός μου και εγώ - θα ζούσαμε στο «τρέιλερ» για τα επόμενα εννέα χρόνια. Λόγω του μαγικού παραμυθένιου δάσους που περιβάλλει το «δοχείο κασσίτερου», όπως το ονόμασε ο πατέρας μου κατά τη διάρκεια καταιγίδων, δεν πρόσεξα ότι το σπίτι μας ήταν μικρό, γιατί σπάνια ήμουν σε εσωτερικούς χώρους. Άλλωστε, δεν ήμουν μόνος έξω.


Το πακέτο των άγριων γατών αυξήθηκε γρήγορα σε διψήφια ψηφία. Εκείνη την εποχή, στα μέσα της δεκαετίας του 1970, οι άνθρωποι προσπάθησαν να αφήσουν τη φύση να «κάνει τη δουλειά της» όποτε είναι δυνατόν, είτε αυτοί οι άνθρωποι ήταν ριζοσπαστικοί που αποφασίζουν τι να κάνουν με τα μαλλιά τους, είτε οι άνθρωποι της χώρας, που σκέφτονται επιθετική, όχι αυστηρά απαραίτητη χειρουργική επέμβαση κατοικίδιων ζώων. Σέβομαι αυτήν την στάση πάρα πολύ, αλλά μπορώ να σας διαβεβαιώσω ότι όλοι οι εμπλεκόμενοι είναι τώρα spay / ουδέτεροι θαυμαστές και ευγνώμων που τα τραγούδια έχουν ανακάμψει σαν πρωταθλητές.


Ο νικητής σε όλα αυτά ήταν εγώ 7 χρονών. Για ένα παιδί μισό άγριο, μια συμμορία παράξενων φίλων γάτας είναι παράδεισος. Τα ζώα είναι σκληροί δάσκαλοι, ειδικά όταν κάνετε παρέα μαζί τους χωρίς επίβλεψη, αλλά είναι επίσης πολύ πρακτικά σχετικά με αυτό που δεν θέλουν. Εάν μια γάτα σας γρατσουνίσει - και θυμάμαι ότι είναι γδαρμένο πολύ - συνειδητοποιείτε γρήγορα ότι η γάτα είναι σωστή και ότι κάνετε λάθος και θα έπρεπε να είστε πιο σεβαστές, περίοδος. Ένιωσα σαν μέρος μιας φανταστικής φυλής μεταξύ των ειδών, και ίσως ήμουν. Το καλύτερο από όλα, κάθε άνοιξη, έχουμε γατάκια.



Μερικές φορές ήταν σαν ένα κυνήγι αυγών του Πάσχα. είδαμε ότι η μη-έγκυος γατούλα μαμά έρχεται στο μπολ φαγητού και λύει τη γάτα. Τότε θα κοιτάξαμε γύρω και θα βρούμε τα γατάκια, συνήθως σε κάποιο ασφαλές σημείο που δεν βρίσκεται πολύ μακριά. Θα τους έφερα μέσα και θα προσπαθούσαμε να συζητήσουμε με τη μητέρα, η οποία θα τους μεταφέρει εκνευρισμένα πίσω. Μπορώ ακόμα να δω τα μικρά σώματα στο στόμα της μητέρας τους, να αιωρούνται από τον αυχένα, να κυρτώνουν στη θέση του εμβρύου, τα μάτια να είναι κολλημένα.


Η μητέρα μου εξήγησε τι συνέβαινε και είχε νόημα. Θαύμαζα αυτές τις δυνατές, αποφασιστικές μαμάδες. Ο αδερφός μου και εγώ ήμασταν περήφανοι που ήμασταν παιδιά παντοπωλείων. Δεν νομίζω ότι αφήνουν τους ανθρώπους να το κάνουν πια, κάτι που είναι πιθανώς το καλύτερο.


Μερικές φορές όμως, οι γάτες μαμά ήταν λάθος. Η μητέρα, αν μόνο ένα ελάχιστο χρονών, ιδιαίτερα δυσπιστία στους ανθρώπους, ή ένας μοναχικός ακόμη και μεταξύ των γατών, μπορεί να μην εμφανίζεται στο μπολ τροφίμων για μέρες. Μπορεί να μην επιλέξει ένα ασφαλές μέρος για τα μωρά της. Το χειρότερο, μπορεί να τους αφήσει και να μην επιστρέψει. Μία τέτοια γάτα άφησε σκουπίδια στο στενό χώρο μεταξύ του δαπέδου του ρυμουλκούμενου και του κάτω άκρου της ροζ μόνωσης από κάτω.

Είμαι βέβαιος ότι οι γονείς μου θα είχαν σώσει τον αδερφό μου και εμένα τη γνώση του τι είχε συμβεί, αλλά δεν υπήρχε τρόπος να κρύψω τη μυρωδιά. Ο φτωχός μπαμπάς μου έπρεπε να καθαρίσει, και παρόλο που ήταν συνήθως ο κύριος Tough Guy, επέστρεψε εκείνη την ημέρα κουδουνισμένος και λυπημένος. Είπε κακό, κακό πράγματα για τη μητέρα γάτα και ποτέ δεν την συγχωρούσε. Όλοι το κατάλαβαν ότι είναι δικαιοσύνη, ακόμη και η γάτα.


Μπορεί να είχε βοηθηθεί σε αυτήν την κατανόηση από τον μοναδικό ηγέτη του πακέτου: Harmony. Η διατήρηση μιας σφιχτής σειράς ραμφίσματος ήταν ένα από τα χόμπι της Harmony και αν μια γάτα δεν του άρεσε, τότε θα μπορούσε να προσπαθήσει να κυνηγήσει, να κλαίει, να πολεμήσει ή να ξεπεράσει το πανέμορφο Calico μας και θα χάσει. Λίγοι προσπάθησαν ακόμη. Μου αρέσει να πιστεύω ότι η Αρμονία και οι υπολοχαγοί της έβαζαν πάντοτε στην ουρά το γατάκι, αλλά δεν ξέρω πώς είναι στο εσωτερικό. η πολιτική είναι περίπλοκη.


Κάποτε χρειαζόμασταν το σπασμένο πόδι της και ένα καστ. Ίσως μπορείτε να φανταστείτε πόσο διασκεδαστικό ήταν να μεταφέρετε αυτήν τη συγκεκριμένη γάτα στο γραφείο του κτηνιάτρου. Μόλις επέστρεψε στο σπίτι, η Harmony ήταν αδιάβροχη και δεν επιβραδύνθηκε. Αρκετές φορές παρακολούθησα, εντυπωσιακή, καθώς χτύπησε μια άλλη γάτα στο κεφάλι χρησιμοποιώντας το καστ σαν ρόπαλο του μπέιζμπολ. Ήταν ο ήχος, πραγματικά, που μας εξέπληξε, ένα κοίλοκοροϊδεύω. Το έκανε μόνο όταν κάποιο πανκ που έσκυψε προσπάθησε να κόψει τη σειρά του για φαγητό. Δεν θέλω κανένας να πιστεύει ότι η Αρμονία ήταν άδικη.

Το να ζεις σε ένα νέο μέρος σημαίνει πάντα να μαθαίνεις πολλά, γρήγορα. Ακόμα και το Διαδίκτυο δεν μπορεί να αποτρέψει αυτήν την απότομη καμπύλη. Έχουμε τώρα μια νέα σοδειά νουβό χωρών, κυρίως νέοι, ιδεαλιστές με μικρά παιδιά. Τους χαιρετίζω και ελπίζω ότι όποια και αν είναι τα λάθη τους, τα παιδιά τους - και τα ζώα τους - είναι οι νικητές.

Έχεις μια ομολογία ομολογιακού καθεδρικού ναού;

Ψάχνουμε για θυελλώδεις ιστορίες από τους αναγνώστες μας σχετικά με τη ζωή με τις γάτες τους. Στείλτε e-mail στη διεύθυνση [email protected] και μπορείτε να γίνετε δημοσιευμένος συγγραφέας του περιοδικού Catster!