Ήμουν ένας πεινασμένος μαθητής, ήταν άγριος και FIV + - Ήταν αγάπη στην πρώτη ματιά

Πριν από περίπου 10 χρόνια, ενώ παρακολούθησα το Πανεπιστήμιο της Νεβάδας στο Λας Βέγκας, έζησα σε ένα γηράσκον συγκρότημα αρχοντικών στην καρδιά της πόλης. Το συγκρότημα ήταν σε μεγάλο βαθμό άδειο, με πολλές εκδιώξεις να γίνονται όταν η νέα διοίκηση εντάχθηκε. Τα πράγματα βελτιώνονταν, αλλά ήταν ακόμα σχετικά υποβαθμισμένο και κατάφυτο - ένα τυπικό καταφύγιο για άγριες και εγκαταλελειμμένες γάτες.


Η νέα διοίκηση είχε ενημερώσει τους κατοίκους ότι σχεδίαζε να συγκεντρώσει τις πολλές αδέσποτες γάτες στην ιδιοκτησία και να τις μεταφέρει στη λίρα. Ακόμα και εγώ, ένα άτομο με δυσάρεστη γάτα, συνειδητοποίησα ότι οι γάτες έπρεπε να ελεγχθούν. Πάντα αγωνίζονταν, και κάποιος απλώς τοποθέτησε τον εαυτό του δίπλα στην πισίνα στη μέση της νύχτας και χτύπησε αρκετά δυνατά για να με ξυπνήσει. Ωστόσο, η σκέψη του θανάτου οποιουδήποτε από αυτά ήταν θλιβερή.

Illustration by Nigel Sussman


Βρήκα μια τοπική ανθρωπιστική ομάδα που ονομάζεται Heaven Can Wait. Πρόσφατα ξεκίνησε ένα εθελοντικό πρόγραμμα που ονομάζεται Ground Zero που επέτρεψε στους ενδιαφερόμενους λάτρεις της γάτας να δανείζονται παγίδες ζώων για να φύγουν σε περιοχές όπου ζουν άγριες γάτες. Οι παγιδευμένες γάτες λαμβάνουν δωρεάν αποστείρωση και απελευθερώνονται πίσω στις κοινότητές τους ή προετοιμάζονται για υιοθεσία. Δανείστηκα μια παγίδα και την έβαλα μπροστά από την πόρτα του διαμερίσματός μου με λίγο φαγητό, ελπίζοντας να σώσω όσες γάτες μπορούσα πριν από τη συγκέντρωση του θανάτου.

Εάν κάποια τοπική γάτα χρειαζόταν στείρωση, ήταν ο Buster, μια μυϊκή, μαύρη και γκρι ντομάτα με σκισμένο αυτί και όρχεις το μέγεθος των ντοματίνια. Ήταν σίγουρα η πιο ορατή γάτα στην αποικία, και τον είδα συχνά να παλεύει με άλλες γάτες. Αυτό ήλπιζα να πιάσω, καθώς υποψιάστηκα ότι είχε επίσης απολύσει πολλά από τα χαριτωμένα, αν και ανεπιθύμητα, γατάκια στην περιοχή.


Sucker που είμαι, είχα ήδη πάρει ένα από αυτά τα γατάκια. Ο Ryoko ήταν ένα άθλιο μικρό θηρίο που φάνηκε να φοβάται και να μισεί οτιδήποτε κινείται που δεν μπορούσε να φάει. Είχε ενταχθεί στην Ichiban, το 12χρονο μου Blue Blue, που πέθανε από νεφρική ανεπάρκεια. Δεν σκόπευα να πάρω μια τρίτη γάτα, αλλά οι γάτες έχουν διαφορετικές ιδέες για τέτοια πράγματα και συνήθως κερδίζουν.



Illustration by Nigel Sussman


Το επόμενο πρωί, κάποιος ήταν στην παγίδα. Αλλά δεν ήταν ο Μπάστερ. Αντ 'αυτού, ήταν μια χοντρό μαλλί καλυμμένη με βρωμιά με το ένα μάτι και το κούρεμα που αυξάνει τα μαλλιά. Αυτό, κατάλαβα, ήταν η γάτα της οποίας οι πένθιμοι θρήνοι με ξύπνησαν νύχτα μετά τη νύχτα. Τον έφερα αμέσως στο σπίτι για να τον ταΐσω και να τον κολυμπήσω προτού τον πάρω στους ανθρώπους που τα πήγαιναν.

Τον έβαλα στην μπανιέρα, έβαλα το σαμπουάν μου πάνω από τη μπερδεμένη, σκονισμένη γούνα του και ξεκίνησα την επαχθής διαδικασία του καθαρισμού τρίχας από μια γάτα της οποίας το παλτό θα έκανε τον φίλο του Τσάρλι Μπράουν Pig Pen περήφανο. Περίμενα έναν αγώνα, αλλά φαινόταν ευγνώμων. Τρέμειξε και τρίβει το κεφάλι του στο χέρι μου, απαιτώντας με ένα δυνατό γουργούρι να χαϊδευτεί.


Είχε πολύ καλή συμπεριφορά καθ 'όλη τη διάρκεια της περιπέτειας του κολύμβησης και έπειτα ψαλιδίστηκε με ένα ψαλίδι. Γνώρισε τις δυο μου γαϊδουριές γάτες με την ευγενική συμπεριφορά ενός εξαγοράσιμου αχινού. Οδήγησε ακόμη και με το αυτοκίνητο στην κλινική δωρεάν κτηνιάτρου χωρίς φασαρία. Μέχρι τη στιγμή που έφτασα, τον ονόμασα Cyclops, και το παλτό του είχε στεγνώσει, δείχνοντας ένα όμορφο καφέ τιγρέ μοτίβο - ακόμη και με το θλιβερό κούρεμα έκτακτης ανάγκης που του είχα δώσει.

Η κλινική στειρώθηκε αδέσποτα και τις εξέτασε για ιό και λευχαιμία ανοσοανεπάρκειας αιλουροειδών. Οι γάτες που είχαν αυτές τις ασθένειες θανατώθηκαν εκτός αν κάποιος τις ήθελε. Ο κτηνίατρος μου είπε ότι ο Cyclops είχε FIV, αλλά το μάτι που πίστευα ότι είχε φύγει ήταν στην πραγματικότητα απλώς πρησμένο. (Όταν επουλώθηκε, ήταν κοκαλιάρικος.)


Μου είπαν επίσης ότι ήταν Maine Coon. Ο κτηνίατρος είπε ότι οι γάτες FIV + μπορούν συχνά να ζήσουν μακρά, ασυμπτωματική ζωή. το πραγματικό πρόβλημα είναι όταν πολεμούν άλλες γάτες και μολύνουν. Δεν μπορούσα να αφήσω μια τόσο γλυκιά γάτα να σκοτωθεί, γι 'αυτό τον πήγα σπίτι και τον καλλιεργούσα ενώ τον βρήκα μια νέα οικογένεια. (Συμβουλή: Μην ονομάζετε ποτέ μια γάτα διάσωσης εκτός εάν είστε πρόθυμοι να τη διατηρήσετε!)

Illustration by Nigel Sussman


Ο Κύκλωπας απολάμβανε επίσης να μασάει πλαστικές σακούλες, οπότε ήταν απαραίτητη η αδιαβροχοποίηση του διαμερίσματος. Υποψιάζομαι ότι αυτή η ανησυχητική συνήθεια γεννήθηκε από την ανάγκη να τρώμε τα σκουπίδια των ανθρώπων όταν είναι άστεγοι. Μερικοί καλούντες απάντησαν στα φυλλάδια «δωρεάν γάτα σε καλό σπίτι» που έβαλα, αλλά έχασαν το ενδιαφέρον τους όταν έμαθαν για την πλαστική κατανάλωση και το FIV. Οι γάτες μου ήταν λιγότερο από ευχαριστημένες με το ορφανό στη μέση τους, αλλά όλοι ξεκίνησαν τη δική τους περιοχή στο διαμέρισμα. Τελικά θα μπορούσαν να βρίσκονται στο ίδιο δωμάτιο χωρίς να συριγμό.

Όπως πολλές «δυσπρόσιτες» γάτες, ο Κύκλωπας (όπως και ο αδελφός του Ryoko) έγινε υπέροχος σύντροφος και έζησε άλλα οκτώ χρόνια με τον FIV μέχρι να υποκύψει σε νεφρική ανεπάρκεια (το οποίο είπε ο κτηνίατρος δεν σχετίζεται). Εάν κάποιος από αυτούς είχε στρογγυλοποιηθεί με έλεγχο ζώων ή είχε πέσει στη λίβρα, θα ήταν μεταξύ των περισσότερων από 28.000 γάτων που θανατώνονταν «ανθρώπινα» στο Λας Βέγκας κάθε χρόνο επειδή δεν ήταν τέλειες.

Το Λας Βέγκας είναι χαρακτηριστικό των μεγάλων πόλεων, καθώς περίπου τα δύο τρίτα των αδέσποτων ζώων της περιοχής είναι γάτες. Δεκάδες χιλιάδες από αυτά τα άγρια ​​και εγκαταλελειμμένες γάτες υποβάλλονται σε ευθανασία κάθε χρόνο. Εκατοντάδες χιλιάδες μπορεί να κατοικήσουν την περιοχή. Από το έτος που βρήκα τον Cyclops, η Clark County έχει εφαρμόσει ένα πρόγραμμα διαχείρισης γατών άγριων γατών στο οποίο εθελοντές και υπηρεσίες φροντίζουν τις άγριες αποικίες. Το Heaven Can Wait και αρκετοί άλλοι οργανισμοί συνεχίζουν να είναι δυνατοί, δίνοντας την ευκαιρία στις άγριες γάτες να βρουν καλά σπίτια.

Αυτή είναι μια ουσιαστικά αναθεωρημένη έκδοση ενός άρθρου, «Cat-astrophic Consequences», που εμφανίστηκε για πρώτη φορά στο Λας Βέγκας CityLife στις 9 Απριλίου 2003.

Έχεις μια ομολογία ομολογιακού καθεδρικού ναού; Ψάχνουμε για θυελλώδεις ιστορίες από τους αναγνώστες μας σχετικά με τη ζωή με τις γάτες τους. E-mail [email protected] - θέλουμε να επικοινωνήσουμε μαζί σας!