Ας μιλήσουμε: Έχετε προσπαθήσει ποτέ να κάνετε μπάνιο στη γάτα σας;

Τίποτα δεν μπορεί να χτυπήσει τον τρόμο στην καρδιά του μέσου εραστή της γάτας όσο και η ανακάλυψη ότι ο φίλος της γάτας χρειάζεται μπάνιο. Συνήθως οι γάτες είναι πολύ καλοί στον καθαρισμό τους, αλλά κάθε φορά μπαίνουν σε κάτι που ακόμη και οι θρυλικές τους δεξιότητες περιποίησης δεν μπορούν να αντεπεξέλθουν.


Είτε πρόκειται για ψεκασμό skunk, λιπαρό πιστόλι από το περπάτημα κάτω από αυτοκίνητα, κάποιον ευσεβές σάπιο τρόμο στον οποίο κατάφεραν να μπει, μια προσβολή από ψύλλους ή ακόμα και ένα παλτό γεμάτο στάχτη από εκείνη τη φωτιά που είχατε το περασμένο Σαββατοκύριακο - μερικές φορές απλά χρειάζονται τη βοήθειά μας, έτσι δεν αρρωσταίνουν προσπαθώντας να καθαριστούν.


Έχω δώσει μόνο περίπου μισή ντουζίνα γατάκια στη ζωή μου, αλλά όλα πήγαν πολύ καλύτερα από ό, τι φανταζόμουν.

Το πρώτο από αυτά ήταν πίσω στην ομίχλη του χρόνου που ήταν γνωστή ως τη δεκαετία του 1980. Δεν μπορώ να θυμηθώ τις ακριβείς περιστάσεις, αλλά ένα πρωί η οικογενειακή γάτα, η Purr Bear (της φήμης για τα χριστουγεννιάτικα δέντρα) μπήκε μέσα και ήταν βρώμικη! Κανείς δεν είχε ιδέα σε τι είχε μπει, αλλά ήταν ακαθάριστο. Υπήρξε μια πολύ σύντομη συζήτηση μεταξύ της μητέρας μου και εμένα σχετικά με το ποιος θα κολλούσε τη γάτα. Αυτή η συζήτηση πήγε κάπως σαν, 'JaneA, κάνε μπάνιο στον Purr Bear!'


Purr Bear and me, 1988.Γνώριζα το γλυκό fark-all για το μπάνιο των γατών, εκτός από το ότι οι γάτες μισούν το νερό και θα προσπαθήσω να σε σκοτώσω αν τους πλησιάσεις με αυτόν τον Υγρό Θάνατο.



Με τρόμο στο έντερο μου, άρχισα να προετοιμάζω τα εργαλεία αυτού που ήμουν σίγουρος ότι θα ήταν λουτρό αίματος. Έκλεισα την πόρτα του μπάνιου και άνοιξα τη θερμάστρα, στη συνέχεια με την πιο γλυκιά μου φωνή, κάλεσα, «Purr Bear, έλα εδώ». Όντας το στοργικό γατάκι που ήταν, έτρεξε αμέσως και μου επέτρεψε να τον πάρω. Τον πήρα στο μπάνιο και τον έβαλα στο νεροχύτη και μετά άρχισα να τρέχει το νερό.


Ήμουν έτοιμος για κάθε κόλαση να ξεφύγει κάθε λεπτό, αλλά φανταστείτε την έκπληξή μου όταν ο Purr Bear κάθισε και καθαρίστηκε καθώς το νερό ανέβαινε γύρω του. Βρέξαμε τη γούνα του και άρχισα να σαμπουάν, και ο Purr Bear καθόταν εκεί και καθαρίστηκε. Δεν φαινόταν το λιγότερο ανήσυχο. Στην πραγματικότητα, εάν τα μισά κλειστά μάτια του, η προθυμία του να καταρρεύσει στα χέρια μου και το χαμόγελο που έβαζε τα χείλη του ήταν οποιαδήποτε ένδειξη, θα έλεγα ότι βρισκόταν σε έκπληξη. Σαμπουάν, ξεπλένω και τον έπλεξα και τον καθαρίστηκε όλη την ώρα. Ωστόσο, έβγαλε τη γραμμή όταν βγήκε το στεγνωτήρα μαλλιών.

Οπλισμένοι με αυτή τη θετική εμπειρία, ήμουν έτοιμος και σίγουρος την επόμενη φορά που έπρεπε να κάνω μπάνιο με μια γάτα, η οποία ήταν πιθανώς περίπου 10 χρόνια αργότερα.


Sin├ad and Siouxsie, 2004. Good thing they were maybe a quarter of this size when I had to bathe them!

Περίπου ένα μήνα αφότου έφερα στο σπίτι τα γατάκια μου, τον Sin├ad και τη Siouxsie, παρατήρησα ότι έκαναν πάρα πολύ. Έλεγξα τη γούνα τους και σίγουρα είχαν ψύλλους. Πολλά από αυτά. Δεν ξέρω πώς μπήκαν οι μικροί φορτωτές στο διαμέρισμά μου του τρίτου ορόφου, αλλά υποψιάζομαι ότι ένας ή δύο μπορεί να έκαναν βόλτα στο παντελόνι μου από το σπίτι ενός γνωστού του οποίου η γάτα είχε ψύλλους.


Ωστόσο, συνέβη, είχα δύο μικροσκοπικά γατάκια που ήταν πολύ μικρά για οποιαδήποτε φάρμακα ψύλλων. Ακόμα και τα σαμπουάν ψύλλων που πωλήθηκαν σε καταστήματα κατοικίδιων ζώων δεν προορίζονταν για χρήση σε γατάκια ηλικίας κάτω των τριών μηνών. Πήγα στο τοπικό μου κατάστημα υγιεινής διατροφής και βρήκα ένα σαμπουάν βιολογικών ψύλλων που φτιάχτηκε από ένα τοπικό αγρόκτημα με βότανα και τότε ήρθε η ώρα να κολυμπήσω τα φτωχά μικρά πράγματα.

Και πάλι, πήρα τη διαδρομή «έβαλα τη γάτα στο νεροχύτη και άφησα το νερό να γεμίσει γύρω τους». Οι Sin├ad και Siouxsie ήταν πολύ λιγότερο ευχαριστημένοι με την υδρόβια εμπειρία τους, αλλά ήταν τόσο μικρές που ήταν εύκολο να τους κρατήσουμε υπό έλεγχο και να τους αποτρέψουμε να βλάψουν τον εαυτό τους themselves ή να με πληγώσουν.


If I

Μετά από τρία εβδομαδιαία σαμπουάν ανά γάτα, καθώς και ένα αυστηρό πρόγραμμα σκούπας, ξεπλύματος και απομάκρυνσης ψύλλων από τα γατάκια όταν τα είδα, η προσβολή των ψύλλων τελείωσε. Και υπήρχε πολύ χαρά.

Ελπίζω να μην χρειαστεί να κολυμπήσω άλλη γάτα, αλλά αν το κάνω, θα πάω με την προσδοκία ότι θα αποδειχθεί καλά και ότι το γατάκι και εγώ θα αναδυθούμε από την εμπειρία χωρίς να βλάψουμε.

Τι γίνεται με εσάς; Πώς ήταν η εμπειρία κολύμβησης γάτας σας; Μοιραστείτε τις ιστορίες του θριάμβου σας (και τις ιστορίες σας για θλίψη και τρόμο) στα σχόλια.

Σχετικά με την JaneA Kelley:Punk-rock cat mom, Science nerd, εθελοντής καταφυγίων ζώων και παντού geek με πάθος για κακούς παν, έξυπνη συνομιλία και παιχνίδια περιπέτειας ρόλων. Αποδέχεται ευγνώμων και χαριτωμένα την κατάστασή της ως επικεφαλής σκλάβος γάτας για την οικογένειά της bloggers γάτας, οι οποίοι γράφουν το βραβευμένο blog συμβουλών για γάτες, Paws and Effect, από το 2003.