Γνωρίστε τη Grace June, την άρρωστη αδέσποτη γάτα που με έμαθε για την πίστη

Πριν από λίγες εβδομάδες, περπατούσα σπίτι από το πάρκο σκύλων με τα παιδιά και τα σκυλιά μου όταν ο γιος μου, ο Justin, είδε ένα γκρι γατάκι να κάθεται στο πίσω μέρος μιας μικρής εκκλησίας. Μας χτύπησε. Το γατάκι ήταν πολύ φιλικό και άφησε τον Τζάστιν και την κόρη μου, τη Ζίννια, να την κατοικίδιο. Το γατάκι δεν είχε κολάρο.


Κοιτάξαμε γύρω και είδαμε μια πολυκατοικία απέναντι και ένα πάρκινγκ. Η γενική περιοχή ήταν χαλικώδης, έτσι η κόρη μου πήρε το γατάκι και άρχισε να περπατά.

Το τελευταίο πράγμα που χρειαζόμασταν ήταν να υιοθετήσουμε μια άλλη γάτα. Με έξι στο σπίτι, θεώρησα ότι είμαστε στη μέγιστη χωρητικότητα. Καθώς περπατήσαμε, ο γιος μου ρώτησε: «Τι είναι αυτό στο γατάκι; Φαίνεται ότι κάτι βγαίνει. '


Πράγματι, υπήρχε μια μεγάλη ροζ σταγόνα, με μέγεθος περίπου ένα τέταρτο σε διάμετρο, και υψώθηκε σχεδόν μια ίντσα από τον πίσω κορμό του γατάκι.Τι στο διάολο είναι αυτό;


Συνεχίσαμε σπίτι και εγκαταστήσαμε το γατάκι στο δωμάτιο της Zinnia. Την κοιτάξαμε πιο προσεκτικά και αποφασίσαμε ότι είχε είτε κύστη είτε όγκο.



Ζήτησα από το ιστολόγιο της γειτονιάς να δημοσιεύσει τη φωτογραφία της στην ενότητα 'χαμένα κατοικίδια ζώα', αλλά ήθελαν να συμπεριλάβουν τα στοιχεία επικοινωνίας μου. Δεν ένιωθα να αναφέρω τον αριθμό τηλεφώνου μου, γι 'αυτό τηλεφώνησα στο καταφύγιο της κομητείας όπου εθελοντικά, αλλά μου είπαν ότι έπρεπε να την πάρω στο καταφύγιο της πόλης.


Αρουραίοι, Σκέφτηκα.Θα αισθανόμουν πιο άνετα να την απομακρύνω από όπου γνωρίζω τους ανθρώπους και είμαι βέβαιος ότι θα τη φροντίσει καλά.Τουλάχιστον εδώ στο Βορειοδυτικό Ειρηνικό, οι εργαζόμενοι σε δημοτικά καταφύγια είναι γενικά καλοί άνθρωποι με γενικά καλές προθέσεις, αλλά ακόμα, ένιωσα περίεργα την προοπτική να πέσω μια γάτα όπου δεν γνώριζα κανέναν από τους ανθρώπους προσωπικά. Επιπλέον, οι ώρες καταφυγής στην πόλη δεν ήταν γενικά βολικές για το πρόγραμμα εργασίας μου.

Καθώς περνούσαν οι μέρες, έψαχνα 'χαμένες' αφίσες και έλεγξα το γειτονικό blog για ανακοινώσεις. Τίποτα δεν ταιριάζει με την περιγραφή της γάτας. Τελικά δημοσίευσα μια ανακοίνωση 'βρέθηκε' στον ιστότοπο καταφυγίων της πόλης, αλλά πέρασαν μερικές ακόμη εβδομάδες και κανείς δεν απάντησε στη διαφήμισή μου.


Τα παιδιά μου και εγώ ονομάσαμε τελικά το γατάκι Grace June. Βρέθηκε κοντά σε μια εκκλησία, οπότε αποφασίσαμε ότι η Γκρέις θα ήταν ένα κατάλληλο όνομα. Δεν φάνηκε να πονάει ούτε να ενοχλείται από την κύστη της. Είχε το δωμάτιο για τον εαυτό της. Η κόρη μου κοιμόταν στο δωμάτιο του γιου μου από τότε που φέρναμε τη Γκρέις στο σπίτι.


Μια μέρα πήγα να ταΐσω τη Γκρέις, κοίταξα την κύστη της και αποφάσισα να την πάρω πραγματικά στον κτηνίατρο. Ήξερα ότι θα κόστιζε χρήματα. Χρήματα που θα χρεώνονταν με πιστωτική κάρτα - με άλλα λόγια, χρήματα που δεν είχα.

Ως κάποιος που αγωνίζεται γενικά με το άγχος, ξέρω ότι τα χρήματα (ή μάλλον η απουσία αυτών) είναι ένα από τα αίτια μου. Ανησυχώ πάντα για τα χρήματα. Μερικές φορές φοβάμαι ότι υπάρχει μια συνωμοσία για να με κρατήσει μια ταπεινή ζωή, παρά τις προσπάθειές μου διαφορετικά. Η λήψη μιας αδέσποτης γάτας με μεγάλη κύστη πιθανότατα δεν θα έκανε τίποτα για να βελτιώσει την οικονομική μου κατάσταση ή να ανακουφίσει το χρόνιο άγχος μου.


Με έξι γάτες, γιατί θα ένιωθα υποχρεωμένος να αναλάβω τη φροντίδα αυτής; Είχα κάποιο σύμπλεγμα σωτήρα; Έγινε πραγματικά μια τρελή κυρία γάτας;

Άφησα το άγχος μου στην άκρη, κάλεσα τον κτηνίατρο και προγραμματίζω ραντεβού. Ζήτησα έκπτωση, καθώς η Γκρέις ήταν αδέσποτη. Το καλύτερο που μπορούσαν να κάνουν ήταν να εξηγήσουν πού να βρουν ένα δωρεάν κουπόνι για τις εξετάσεις στο διαδίκτυο.

Στον κτηνίατρο, εξήγησα την κατάσταση και τους ζήτησα να πραγματοποιήσουν ένα τεστ FIV / FELV, να καρφώσουν τα νύχια της, να κάνουν θεραπεία ψύλλων και ζήτησα ένα αδιάβροχο ευρέος φάσματος. Η Γκρέις προβλεπόταν να είναι περίπου τεσσάρων ετών και γενικά σε καλή υγεία εκτός από τον όγκο της και ένα πελεκημένο δόντι.

Ο κτηνίατρός μου εξέτασε τη Grace και σκέφτηκε ότι οι προοπτικές χειρουργικής επέμβασης για την απομάκρυνση του όγκου ήταν καλές. Θα κοστίσει περίπου 1.200 $. Δεν μπορούσε να υποσχεθεί τίποτα, αλλά πίστευε ότι μόλις αφαιρεθεί, η Grace θα ήταν πιθανώς μια χαρά.

Το τεστ FIV / FELV επέστρεψε αρνητικό. Πήγα στο σπίτι με πολλά στο μυαλό μου.

Πρέπει απλώς να χρεώσω τη χειρουργική επέμβαση στην πιστωτική μου κάρτα; Ή πρέπει να την πάρω στο καταφύγιο; Ήταν το ύψος της σεζόν γατάκι. Υπήρχαν τόνοι γατών στο καταφύγιο. Θα πληρώσουν για τη χειρουργική επέμβαση ή θα την ευθανασία λόγω της ιατρικής της κατάστασης;

Αποφάσισα να μην λάβω άμεσες αποφάσεις και να το σκεφτώ εν μία νυκτί.

Το επόμενο πρωί τηλεφώνησα για να προγραμματίσω τη χειρουργική επέμβαση της. Ζήτησα από την κόρη μου να ξεκινήσει μια διαδικτυακή σελίδα συγκέντρωσης χρημάτων, καθώς είναι πολύ καλύτερη με την τεχνολογία από ό, τι είμαι. Σε δύο εβδομάδες συγκεντρώσαμε περίπου 300 $, όχι αρκετά για να πληρώσω για τη χειρουργική επέμβαση, αλλά αρκετά για να νιώθω σαν να με βοήθησαν οι άνθρωποι.

Ήταν ταυτόχρονα μια ιστορία που έγινε viral για ένα παιδί που συγκέντρωσε χιλιάδες δολάρια για να φτιάξει σαλάτα πατάτας.Γιατί δεν ενδιαφέρονται περισσότεροι άνθρωποι να βοηθήσουν ένα γατάκι να αφαιρέσει έναν όγκο; Είναι η σαλάτα πατάτας πιο ενδιαφέρουσα από τη ζωή μιας αδέσποτης γάτας;

Ένας διαφορετικός κτηνίατρος στην ίδια πρακτική διεξήγαγε τη χειρουργική επέμβαση, η οποία πήγε καλά. Φέραμε τη Γκρέις στο σπίτι, και σχεδιάσαμε να την κρατήσουμε ξεχωριστή από τις άλλες γάτες μας μέχρι να αφαιρεθούν τα ράμματα της. Εν τω μεταξύ, περιμέναμε να πάρουμε τα αποτελέσματα της κυτταρολογίας.

Περίπου μια εβδομάδα αργότερα, ο κτηνίατρος άφησε ένα φωνητικό ταχυδρομείο για να καλέσω ξανά. Δεν πίστευα ότι αυτό ήταν καλό σημάδι, καθώς σκέφτηκα ότι θα έλεγε ότι όλα ήταν καλά στο μήνυμα αν ήταν.

Όταν τηλεφώνησα πίσω, εξήγησε: «Φαίνεται ότι ο όγκος ήταν ένα οστεοσάρκωμα, πιθανώς σχετιζόμενο με μια αντίδραση εμβολίου. Υπήρχαν οστά κυττάρων, κάτι που είναι ασυνήθιστο, δεδομένου ότι αναπτύσσεται από το δέρμα της. Νομίζω ότι το κατάργησα με καθαρό περιθώριο, αλλά υπάρχει πιθανότητα να επιστρέψει. '

Σκατά, Σκέφτηκα.Πλήρωσα όλα αυτά τα χρήματα για να σώσω τη ζωή μιας γάτας, αλλά η πρόγνωση δεν ακούγεται τόσο μεγάλη.

Περίπου μια εβδομάδα αργότερα, παρατήρησα ένα κομμάτι κοντά στο πίσω άκρο της Grace. Το ένιωσα και η μία πλευρά της λεκάνης της αισθάνθηκε μεγαλύτερη από την άλλη.Τι στο καλό - ένας άλλος όγκος ήδη;Προγραμματίσαμε ένα άλλο ραντεβού κτηνιάτρου, λίγες εβδομάδες έξω.

Όταν επέστρεψα τη Γκρέις, ο κτηνίατρος φαινόταν ανήσυχος. «Ας κάνουμε μια ακτινογραφία», πρότεινε. Με κάλεσε πίσω σε ένα εσωτερικό γραφείο, με την ακτινογραφία του κορμού της Grace να αποκαλύπτεται στην οθόνη. «Τα καλά νέα είναι ότι δεν έχει άλλο όγκο. Τα κακά νέα είναι ότι η λεκάνη της έχει σπάσει. Δεδομένου ότι φαίνεται να πηγαίνει καλά και δεν φαίνεται να πονάει, μπορούμε μάλλον να το αφήσουμε. Η χειρουργική επέμβαση του ισχίου είναι μια σημαντική χειρουργική επέμβαση, και ίσως και να μην την βάλουμε εκτός αν χρειαστεί. '

«Πώς θα μπορούσε να είχε κάταγμα ισχίου;» Ρώτησα. «Θα μπορούσε να είναι από την πάλη με τις γάτες μου; Ξέρω ότι η Miko και η Oliver έχουν ταλαιπωρήσει λίγο μαζί της. '

«Όχι, η πάλη με άλλες γάτες σίγουρα δεν θα προκαλούσε πυελικό κάταγμα. Είναι πιθανό να χτυπήθηκε από ένα αυτοκίνητο ή κάτι τέτοιο πριν έρθει να ζήσει μαζί σας. '

Ουάου, Σκέφτηκα.Η Γκρέις έχει περάσει πολλά. Όλο αυτό το διάστημα η λεκάνη της έχει σπάσει και δεν είχαμε ιδέα.

Από τότε που έφερα τη Grace σπίτι, ανησυχούσα για τις οικονομικές επιπτώσεις. Ωστόσο, για κάποιο λόγο, ένα συναίσθημα στην καρδιά μου με εμπόδισε να την αφήσω στο καταφύγιο. Σκέφτηκα πολλά για το νόημα, καθώς και το κόστος της ζωής.

Η ζωή δεν είναι δωρεάν. Το φαγητό κοστίζει χρήματα, το νερό κοστίζει χρήματα, η ιατρική περίθαλψη κοστίζει χρήματα. Πότε σχεδιάζετε τη γραμμή και αποφασίζετε να μην συνεχίσετε να δίνετε σε μια περίπτωση όπου δεν είναι πραγματικά δική σας ευθύνη; Θα ήταν όφελος για τους φορολογούμενους του Σιάτλ να αφήσουν τη Grace στο καταφύγιο; Ποια θα ήταν η διαδικασία ιεράρχησης των καταφυγίων όσον αφορά τη φροντίδα της;

Ανησυχούσα τόσο πολύ για τις οικονομικές επιπτώσεις του καρκίνου που όταν ένιωσα το νέο κομμάτι στο πίσω μέρος της Grace, ήμουν πεπεισμένος ότι αντιμετώπιζε επικείμενο θάνατο. Αλλά έκανα λάθος.

Ο Γκρέις είχε την σπασμένη λεκάνη καθ 'όλη τη διάρκεια, αλλά δεν το είχα παρατηρήσει αμέσως λόγω της πιο εμφανής παρουσίας του όγκου. Έχασε βάρος μετά τη χειρουργική επέμβαση, γεγονός που έκανε την όψη της λεκάνης της πιο ορατή.

Θα μπορούσα να αποφύγω να επιστρέψω τη Grace στον κτηνίατρο από φόβο ότι θα ήταν απλώς μια απαίσια επιβεβαίωση του ταχέως αναπτυσσόμενου καρκίνου των οστών και θα είχα ζήσει με την εσφαλμένη πεποίθηση ότι πεθαίνει.

Ωστόσο, παρά τις δικές μου αρνητικές υποθέσεις, την πήρα πίσω - και ανακάλυψα ότι δεν ήταν καθόλου αυτό που φοβόμουν.

Η Γκρέις με δίδαξε ότι είναι σοφό να ακολουθείτε την καρδιά σας, ακόμα και όταν το μυαλό σας προσπαθεί να σας πείσει διαφορετικά.

Η Γκρέις ζει στο δωμάτιό μου τώρα. Είναι η μόνη γάτα που επιτρέπεται στο δωμάτιό μου τη νύχτα. Δεν έχει αλλάξει πλήρως στην αποικία μου ακόμα. Θέλω να νιώθει ασφαλής και προστατευμένη και να διασφαλίσει ότι τρώει, αφού κρύβεται από τις άλλες γάτες μου κατά τη διάρκεια της ημέρας. Είναι άνετη με τον σκύλο μου, τη Λίλι, που είναι ο μόνος σκύλος που επιτρέπεται να κοιμάται μαζί μου στο κρεβάτι.

Μερικές νύχτες η Γκρέις κατσαρώνει πίσω από τα πόδια μου και κοιμάται ήρεμα. Αυξάνει το βάρος. Δεν υπάρχει ορατό υπόλοιπο του όγκου της.

Όταν ήρθαμε για πρώτη φορά στο σπίτι της Grace, ανησυχούσα πολύ για το πώς θα τα κατάφερα μέχρι το τέλος του μήνα οικονομικά. Από τότε που έφυγε ο σύζυγός μου, κάθε μήνα που επιβιώσαμε αισθανόμουν σαν θαύμα για μένα. Αλλά έμεινα από τις επιλογές.

Από τότε που η Grace ήρθε για να ζήσει μαζί μας, η κόρη μου είχε σταθερή απασχόληση στην πρώτη της δουλειά, και έχω δημοσιεύσει πολλά άρθρα ανεξάρτητου. Για πρώτη φορά, βγάζω τακτικά μηνιαία έσοδα από τα γραπτά μου, κάτι που βοηθά στην πληρωμή των λογαριασμών.

Όχι, η παρουσία της Grace στη ζωή μου δεν ήταν οικονομικό πλεονέκτημα. Αλλά το να κάνω σωστά από αυτήν ήταν καλό για την καρδιά μου.

Λένε, «Κάνε ό, τι αγαπάς και θα σου φέρει ευτυχία». Παρόλο που αυτό είναι πολύ πιο εύκολο να το πούμε παρά να γίνει, φαίνεται ότι τελικά αποδίδεται, με περισσότερους τρόπους από έναν.

Διαβάστε περισσότερα από την Kezia:

  • Επέλεξα τις γάτες μου πάνω από το σύζυγό μου και έφυγε
  • Ένας καταδιώκτης δεν μπορούσε να την αποτρέψει από τη διάσωση γάτας: Συζητάμε με τον Delyn Kosbab του Kitty Harbour
  • Δεν είναι ποτέ αργά για να εξελιχθεί σε μια κυρία Cat Full-On
  • Η μαύρη γάτα μου κατέστρεψε το γάμο μου - αλλά μου έδειξε επίσης την αληθινή έννοια της αγάπης
  • 5 πράγματα που έμαθα από το να είμαι εθελοντής καταφύγιο ζώων

Σχετικά με τον Συγγραφέα:Η Kezia Willingham είναι βασίλισσα πλυντηρίου που ζει με την οικογένειά της και ζει με την οικογένειά της στο Pacific Northwest. Είναι τακτική συνεισφορά των Catster και Dogster. Τα γραπτά της έχουν εμφανιστεί στο xoJane, στους Seattle Times και στους New York Times. Έχει ένα δοκίμιο σε μια επερχόμενη ανθολογία, Blended: Writers on the Step Family Experience, επιμέλεια της Samantha Waltz, η οποία θα κυκλοφορήσει από τη Seal Press το 2015. Ακολουθήστε την στο Twitter.