Το Missouri Thrift Store Is Paradise για τους Junk Hunters και Cat Lovers

Σημείωση συντάκτη:Αυτή η ιστορία εμφανίστηκε αρχικά στο τεύχος Μαΐου / Ιουνίου 2016 του περιοδικού Catster. Κάντε κλικ εδώ για να εγγραφείτε στο περιοδικό Catster.


Μια πινακίδα κοντά στην είσοδο των Ζώων στο Need Thrift Store στο Riverside του Μισσούρι, δηλώνει ότι η παλιά βιτρίνα δεκαετιών είναι «παράδεισος σκουπιδιών». Μια γρήγορη βόλτα στην άρθρωση δεν απογοητεύει: Οι σειρές των ραφιών είναι επενδυμένες με εκλεκτά καλούδια, περιέργειες και παντοπωλεία. Κουτιά από κέικ σνακ Little Debbie εκτίθενται στο διάδρομο από πολύχρωμα στολίδια κήπου βιτρό. Τα δωρεά ρούχα κρέμονται σε ράφια κοντά σε στοίβες CD ισπανικής γλώσσας και παλιού δίσκους Elvis.

Είναι ακριβώς όπως οποιοδήποτε άλλο κατάστημα λιτότητας - εκτός από τις τρεις γάτες που απλώνονται στον πάγκο από το μητρώο. Καθώς ο ιδιοκτήτης του καταστήματος Al Richey καλεί τους πελάτες του, εργάζεται γύρω από τα γατάκια, οι οποίοι με χαρά δέχονται την προσοχή από τους ανθρώπους που περιμένουν στη σειρά. Μεταξύ των πελατών, ο Al προσφέρει ένα από τα γατάκια μερικές λιχουδιές, που τον πείθει να φάει.


Οι φιλικές γάτες φαίνονται εντελώς άνετες με τη φασαρία του μεταχειρισμένου εμπορίου. Αυτές οι γάτες είναι μεταξύ των 15 που καλούν το κατάστημα σπίτι, συμπεριλαμβανομένου ενός γατάκι 20 ετών με χρόνια πεπτικά προβλήματα και ένα πανέμορφο πορτοκαλί τιγρέ με μπλε μάτια πάγου. Οι εθελοντές του καταστήματος τροφοδοτούν και φροντίζουν μια αποικία άγριων γατών που ζουν κοντά.

Ο Αλ είπε ότι οι μόνιμοι κάτοικοι του καταστήματός του θεωρούνται «δυσπρόσιτοι» λόγω ποικίλων προβλημάτων υγείας και συμπεριφοράς ή επειδή ήταν μη κοινωνικοποιημένοι και απλώς εγκαταλείφθηκαν.


Τα καλά νέα, φυσικά, είναι ότι όλες αυτές οι γάτες έχουν ένα χαρούμενο σπίτι για πάντα στο λιτό κατάστημα - και οι αγοραστές μπορούν να πάρουν μια μικρή παρέα, ενώ περιηγούνται στα ράφια των γυαλιών ηλίου και στην έκπτωση των διακοπών.



«Αν σου αρέσουν τα ζώα, είσαι χαρούμενος και αν δεν σου αρέσουν τα ζώα, δεν είσαι», είπε ο Άλλος, γελάει. 'Αυτό είναι το κλειδί εδώ.'


Αφού λειτουργούσε ένα εθνικό κατάστημα πλεονασμάτων για σχεδόν 25 χρόνια, ο Al αποσύρθηκε πριν από αρκετά χρόνια - είδος. Αντί να κλείσει το κατάστημά του, επαναπροσδιόρισε την αποστολή του. Είκοσι πέντε εθελοντές, συμπεριλαμβανομένων μαθητών γυμνασίου ειδικών αναγκών, εργάζονται στο κατάστημα και το 100 τοις εκατό των εσόδων προορίζονται για βοήθεια σε άρρωστα ή άστεγα ζώα στην περιοχή του Κάνσας.

Αφού άλλαξε γρανάζια, ο ρόλος του Al στην κοινότητα διάσωσης γατών αυξήθηκε. Τα ζώα στο Need ξεκίνησαν με γατάκια που μπορούν να υιοθετηθούν τα σαββατοκύριακα, αλλά σύντομα οι άνθρωποι έφτασαν όλη την εβδομάδα αναζητώντας γάτες. Στη συνέχεια, ο Al άρχισε να λαμβάνει κλήσεις από άτομα που ήθελαν να παραδώσουν τις γάτες τους για υιοθεσία - και μερικοί άνθρωποι απλώς έριξαν τα ανεπιθύμητα κατοικίδια ζώα τους στο κατάστημα.


Το 2013, ο οργανισμός ξόδεψε περισσότερα από 70.000 $ μόνο για κτηνιατρική φροντίδα - και έπαιξε ρόλο στην αποστολή περισσότερων από 500 γατών στα σπίτια τους για πάντα. «Είχαμε το πλεονέκτημα ότι οι άνθρωποι ήρθαν εδώ για ένα κουτί Little Debbies και βγήκαν έξω με μια γάτα», είπε ο Al. 'Τα τακτικά καταφύγια δεν έχουν αυτό το πλεονέκτημα - πρέπει να θέλεις μια γάτα όταν πηγαίνεις σε καταφύγιο για γάτες.'

Δυστυχώς, τα Ζώα που έχουν ανάγκη δεν είναι πλέον σε θέση να κάνουν υιοθεσίες, οπότε η εστίαση έχει μετατοπιστεί σε σπάτουλα και στείρωση. Το 2015, 1.207 γάτες και σκύλοι ψεκάστηκαν ή στειρώθηκαν χάρη στη συνεργασία με την Northland Animal Welfare Society, αποτρέποντας τη δημιουργία 50.000 ανεπιθύμητων κατοικίδιων. Πέρυσι, το Animals in Need εφάρμοσε επίσης ένα πρόγραμμα για να βοηθήσει τους κατοίκους του Κάνσας που δεν μπορούν να αντέξουν οικονομικά τροφές για κατοικίδια ή κτηνιατρική φροντίδα, βοηθώντας περίπου 100 άτομα να ταΐσουν και να φροντίσουν τα ζώα τους.


«Σώζουμε ζωές», είπε ο Αλ. «Διασωθήκαμε τόσα πολλά ζώα και είδαμε γατάκια με τα μάτια τους πρησμένα κλειστά και λοιμώξεις του ανώτερου αναπνευστικού και αυτά τα πράγματα - και αυτές οι γάτες δεν θα έπρεπε ποτέ να είχαν γεννηθεί πρώτα απλώς για να πεθάνουν με τόσο τρομερό θάνατο. Τελικά, θα έχουμε 40.000 έως 50.000 λιγότερα ζώα που γεννιούνται σε αυτήν την περιοχή κάθε χρόνο και, με την πάροδο του χρόνου, θα πρέπει να αντικατοπτρίζεται στον αριθμό των ζώων που παραδόθηκαν ή [ευθανατώθηκαν]. Αυτός είναι ο στόχος μας - και προσπαθούμε να κάνουμε περισσότερους ανθρώπους να το κάνουν. '

Ο Al εκτιμά ότι περίπου 10.000 άτομα στην περιοχή του Kansas City κάνουν ό, τι μπορούν για να φροντίσουν τον μεγάλο πληθυσμό των αστέγων ζώων της πόλης, και αυτός και οι εθελοντές στο Animals in Need - καθώς και τα αμέτρητα άτομα που δωρίζουν χρόνο, χρήματα και γάτα τα τρόφιμα και τα σκουπίδια για να προωθήσουν τον σκοπό τους - είναι μέρος αυτού.


«Χρειάζεται ένα χωριό», είπε ο Αλ. «Το αποκαλώ πάντα το χωριό των 10.000. Εάν ήσασταν ο πλουσιότερος άνθρωπος στον κόσμο, δεν θα μπορούσατε να φροντίσετε όλες τις γάτες στο Κάνσας Σίτι. Υπάρχουν όμως 10.000 άτομα που το κάνουν. Και είμαστε μόνο μέρος των 10.000 - μέρος του χωριού. '

Ακολουθήστε το κατάστημα στο Facebook.