Εν μέρει ηλιόλουστο με πιθανότητα Betty

Συντονιστείτε στις 10 μ.μ. του Jeff Lyons πρόγνωση καιρού στο WFIE-TV στο Evansville της Ιντιάνα και θα λάβετε περισσότερα από το ραντάρ Doppler και ένα σημείο δρόσου πάνω από το μέσο όρο. Θα έχετε μια ενημερωμένη πρόβλεψη με την πιθανότητα της Betty. Μπέττυ ο καιρός γάτα, δηλαδή! Η κάποτε άστεγη γάτα είναι μια πρόσφατη αίσθηση στο Διαδίκτυο, της οποίας το χνούδι σε έναν χάρτη καιρού μπορεί να φανεί σε ολόκληρο τον κόσμο.


Ο Τζεφ είναι ο επικεφαλής μετεωρολόγος στο σταθμό θυγατρικών του NBC, όπου εργάζεται από το σπίτι λόγω της πανδημίας του κοροναϊού. Εγκατεστημένος στην τραπεζαρία του, ο Jeff διαθέτει έναν καιρό υπολογιστή, κάμερα και πολλά φώτα για τις νυχτερινές του εκπομπές. Κανείς δεν πρέπει να χάσει κάτι συναρπαστικό, το περίεργο γατάκι του είναι πάντα εκεί καθώς ετοιμάζεται να παραδώσει το νυχτερινό του καιρό.

Η Μπέτυ γίνεται αστέρι της τηλεόρασης

Στην αρχή, ο Τζεφ ήταν διστακτικός να αφήσει το κατοικίδιό του να μοιραστεί τον προσκήνιο μαζί του, αλλά μια μέρα κατά τη διάρκεια ενός εμπορικού διαλείμματος, ο σκηνοθέτης του τον είδε να παίζει με την Μπέτυ. Ενθάρρυνε τον Τζεφ να την βάλει στον αέρα.


«Ως μετεωρολόγος, θέλετε κάποια αξιοπιστία, είστε ο επιστήμονας του σταθμού, οπότε δεν ήμουν τόσο σίγουρος για αυτό», λέει ο Τζεφ. «Αλλά το έκανα ούτως ή άλλως.» Εκείνο το βράδυ έκανε τον καιρό με την Μπέτυ στο πλάι του και τελείωσε το τμήμα με την αγκαλιά της.

Ο Τζεφ έβαλε το βίντεο αυτής της πρόβλεψης στη σελίδα του στο Facebook και απογειώθηκε. Μέσα σε τρεις ημέρες το βίντεο είχε 100.000 προβολές.


«Ο ανιψιός μου μου είπε ότι η Μπέτυ ήταν στο Reddit», λέει ο Τζεφ. 'Σοκαρίστηκα. Τα αιτήματα από όλο τον κόσμο άρχισαν να ρέουν. Όλοι ήθελαν όλο και περισσότερο Betty. '



Τώρα είναι επίσημα μέλος της ομάδας καιρού του σταθμού και της δόθηκε το δικό της «χαμηλότερο τρίτο γραφικό» σε όλες τις αναφορές του Jeff.


«Κάθε βράδυ προσπαθούμε να βρούμε έναν τρόπο να δουλέψει στις προβλέψεις», λέει. «Οι θεατές θέλουν να τη δουν περισσότερο, γι 'αυτό έβαλα ένα τραπέζι χαρτιού μπροστά από την πράσινη οθόνη, έβαλα ένα κουτί από χαρτόνι πάνω του και κάλυψα το κουτί με μια κουβέρτα, ώστε η Μπέτυ να μπορούσε να καθίσει ψηλότερα.»

Οι αρχές της Μπέτυ

Ο Τζεφ πήρε τη διάσημη γάτα του το 2011. «Είχαμε μια γάτα με το όνομα Merv που είχε πεθάνει και εκείνη τη στιγμή η 10χρονη κόρη μου, η Νατάλι, ικετεύτηκε για μια γάτα», λέει. «Μία μέρα η Μπέττυ εμφανίστηκε στο σπίτι μας με κουβέντα και πεινασμένη. Την ταΐσαμε και αποφασίσαμε ότι θα μπορούσε να ζήσει στη βεράντα μας. Μέσα σε λίγες μέρες η γάτα μετακόμισε στο σπίτι και μέσα σε λίγες εβδομάδες κοιμόταν στο στήθος μου. Την ονομάσαμε Betty, προς τιμήν της θείας μου Betty, που αγαπούσε τις γάτες. '


Ο Τζφ την έδωσε αμέσως, και ο κτηνίατρός τους πιστεύει ότι ήταν περίπου 2 ετών όταν κατέληξε στην μπροστινή πόρτα τους. «Είναι τόσο καλή γάτα και υπέροχος σύντροφος», λέει ο Jeff. «Νομίζουμε ότι είναι περίπου 11 ετών τώρα. Η Μπέτυ μοιάζει με πολλές γάτες, πολύ πιστή και πολύ ανεξάρτητη. Όλα είναι σύμφωνα με τους δικούς της όρους. '

Το μέλλον της Μπέτυ

Από τότε που άρχισε να δίνει τις προβλέψεις του καιρού από το σπίτι, η Μπέτυ είναι πάντα εκεί. «Το λατρεύει», λέει. «Ξέρει ότι κάτι συμβαίνει όταν ανάβω τα φώτα.» Ωστόσο, ο Jeff αναρωτιέται πώς θα κρατήσει τους θαυμαστές της Betty ευχαριστημένους και θα εξισορροπήσει την ανάγκη να μεταδίδονται σημαντικά νέα για τον καιρό στους θεατές της περιοχής Evansville. «Αν υπάρχει ανεμοστρόβιλος


και πληροφορίες έκτακτης ανάγκης που πρέπει να γνωρίζουν οι άνθρωποι, πιθανότατα θα πρέπει να βάλω την Μπέτυ στο υπόγειο, ώστε να μην αποσπά την προσοχή. Ξέρω ότι οι άνθρωποι την κοιτάζουν πραγματικά παρά να προσέχουν τον καιρό. '

Το άλλο ζήτημα είναι τι θα συμβεί μόλις περάσει η πανδημία του κοροναϊού και ο Τζεφ επιστρέψει στο τηλεοπτικό στούντιο για να κάνει τις προβλέψεις του. «Δεν είμαι σίγουρος πώς θα κάνει η Μπέτυ αν την πάρω έξω από το σπίτι», λέει. «Νομίζω ότι είναι πιο άνετη εδώ.»


Ο Jeff άρχισε να κάνει το Facebook Lives με τη Betty και λαμβάνει χιλιάδες προβολές και ερωτήσεις από οπαδούς της Betty σε όλο τον κόσμο. Έχει δείξει ότι η Μπέτυ πόσιμο νερό από το ποτήρι του, η Μπέτυ δωροδοκήθηκε με τόνο και η Μπέτυ γλείφει πάγο απευθείας από το ποτήρι του. Πολλοί θαυμαστές αναρωτιούνται αν ο σούπερ σταρ του Διαδικτύου είναι μια Νορβηγική Forest Cat ή ένα Maine Coon. Η προσωπικότητα του καιρού λέει ότι δεν είναι πραγματικά σίγουρος.

Ο Τζεφ και η οικογένειά του είναι δυσπιστία για την παγκόσμια εκτίμηση της γάτας τους. Πιστεύει ότι η Betty είναι ευπρόσδεκτη απόσπαση της προσοχής σε όλα τα αρνητικά νέα που συμβαίνουν στον κόσμο.

«Εάν η Μπέτυ μπορεί να είναι μια θετική επιρροή και να κάνει τους ανθρώπους ευτυχισμένους, θέλω να τους υποστηρίξω και να δώσω στους ανθρώπους θέλουν ότι θέλουν», λέει ο Τζεφ. «Είμαστε τόσο ταπεινωμένοι και κολακευμένοι από όλα αυτά».

Για την Μπέτυ, η φήμη δεν την έχει καλύψει. Όσο παίρνει πολλές λιχουδιές και κατοικίδια ζώα, η προσοχή δεν είναι τόσο μεγάλη. Είναι απλώς μια φυσιολογική ζωή με έναν άνθρωπο, που τυχαίνει να λέει στους ανθρώπους για τον καιρό.

Κορυφαία φωτογραφία: Natalie Lyons