Παραδώσαμε το γατάκι διάσωσής μας σε ένα καλύτερο σπίτι στη χώρα

Ο κ. Μίκυ ήρθε στη ζωή μας ένα ζεστό καλοκαιρινό απόγευμα στην αυλή του σπιτιού των γονιών μου κοντά στην Ατλάντα. Η ανιψιά μου, ένα μικρό παιδί εκείνη την εποχή, έπαιζε σε μια παιδική πισίνα καθώς απόλαυσα τον ενθουσιασμό της για το δροσερό νερό σε μια καυτή μέρα. Πλησίασε ένα φιλικό, μαύρο και άσπρο γατάκι. Ήταν διστακτικός στην αρχή, αλλά μέσα σε λίγα λεπτά μας άφησε να το κάνουμε κατοικίδιο. Αργότερα ρώτησα τον μπαμπά μου αν ήξερε τίποτα για τη γάτα. Νόμιζε ότι το γατάκι είχε εγκατασταθεί στην πίσω αυλή επειδή ήταν χαμένος ή άστεγος. Ήξερα ότι έπρεπε να κάνουμε τα πράγματα σωστά για αυτήν τη γάτα, την οποία αρχίσαμε να αποκαλούμε «Mr. Γελοιοποίηση.'


Παρόλο που οι γονείς μου δεν λατρεύουν ιδιαίτερα τις γάτες, λάτρευαν αυτόν τον περιπλανώμενο και, αφού επέστρεψα στο σπίτι μου στο Bay Area, σιγουρευόμουν ότι είχε φαγητό και γλυκό νερό. Ο μπαμπάς μου έσωσε μέρη του δείπνου με ψάρι για να ταΐσει στη γάτα, κάτι που νομίζω ότι δεν μου άρεσε πολύ η μητέρα μου. Ο μπαμπάς έβαλε μια διαφήμιση στην τοπική εφημερίδα που ρωτούσε αν κάποιος έλειπε μια γάτα σαν αυτή. κανείς δεν απάντησε. Ο μπαμπάς πήρε τον κ. Μίκυ στον κτηνίατρο, όπου έμαθε ότι η γάτα ήταν σε καλή υγεία και περίπου 5 ετών. Αισθανθήκαμε σίγουροι ότι ο κ. Μίκυ χρειαζόταν ένα σπίτι, και μας άρεσε πάρα πολύ για να τον δούμε να ζει σε μια ζούγκλα στη ζέστη της Γεωργίας.


Έζησα σε ένα διαμέρισμα στο Walnut Creek, CA, με δύο άλλες γάτες: Η Violet ήταν σχεδόν 13 ετών και ο Muffin είχε πρόσφατα διαγνωστεί με καρκίνο. Γνωρίζοντας ότι πιθανότατα θα χάσω τον Muffin σύντομα, ζήτησα από τον μπαμπά μου να με βοηθήσει να υιοθετήσω τον κ. Mickey. Σύντομα βρισκόταν σε αεροπορική πτήση προς Σαν Φρανσίσκο. Μόλις έφτασε στο σπίτι, συνδέθηκε αμέσως με τους Muffin και Violet και έκανε γοητευτικά πράγματα - όπως η λήψη φωτογραφιών από άλλες γάτες καρφωμένες στον πίνακα ανακοινώσεων με τα δόντια του. Του άρεσε ακόμα να χαϊδεύεται και να λατρεύεται.

Ο Muffin πέθανε μέσα σε λίγους μήνες και τον επόμενο χρόνο παντρεύτηκα τον άντρα μου, τον Jim, ο οποίος είχε δύο δικές του γάτες. Μετακομίσαμε σε ένα μικρό σπίτι στο Σαν Φρανσίσκο και γίναμε μια οικογένεια δύο ανθρώπων και τεσσάρων αιλουροειδών: ο κ. Mickey, η Violet, η Frankie και ο Sam. Η μετάβαση ήταν ομαλή. είχαμε σχεδιάσει προσεκτικά να γίνουν γνωστές οι γάτες ταυτόχρονα, διασφαλίζοντας ότι καμία γάτα δεν θα αισθανόταν ότι «ανήκε» στο σπίτι. Το πρώτο μας έτος ήταν χωρίς συγκρούσεις. Στη συνέχεια, μετακόμισα τα κουτιά απορριμμάτων από ένα διάδρομο στο γκαράζ μας. Σχεδόν αμέσως, τα πράγματα άλλαξαν.




Σε απάντηση στην έκθεση σε μικρή ποσότητα εξωτερικού αέρα, ο κ. Mickey άρχισε να σηματοδοτεί έδαφος. Ψέκασε τον καναπέ μας, τις κουρτίνες, μέσα σε έναν από τους υπολογιστές μας και τα ρούχα του συζύγου μου. Όταν καταλάβαμε τι συνέβαινε, καταστράφηκα. Όπως γνωρίζει οποιοσδήποτε ιδιοκτήτης γάτας, τα ούρα της γάτας είναι πολύ δύσκολο, αν όχι αδύνατο, να βγείτε από το σημείο που ψεκάστηκε. Και ακόμη και αν η μυρωδιά έχει πάει στον άνθρωπο, μια γάτα μπορεί ακόμα να πάρει το άρωμα και μπορεί να τον προκαλέσει να ψεκάσει ξανά.


Ένας κτηνίατρος εξέτασε τον κ. Μίκυ και είπε ότι ήταν εντάξει σωματικά, αλλά πρόσφερε να συνταγογραφήσει αντικαταθλιπτικό για να δει αν αυτό θα βοηθούσε στον ψεκασμό του. Ξεκινήσαμε στο Wellbutrin αρχικά, κάτι που δεν ήταν αποτελεσματικό. Ο γιατρός τον άλλαξε στο Prozac, πράγμα που έκανε τη διαφορά. Μέσα σε λίγες εβδομάδες ο ψεκασμός του είχε σταματήσει σχεδόν και είχαμε χρόνο να καθαρίσουμε το χάος. Αγόρασα ένα γαλόνι Anti Icky Poo και άρχισα να δουλεύω με τον καναπέ, τους τοίχους, τα ρούχα, τις κουρτίνες και άλλους χώρους. Ποτέ δεν μπορούσα να βγάλω τη μυρωδιά από τον καναπέ μας, τον οποίο δώσαμε για να το βγάλω από το σπίτι. Αντικαταστήσαμε τις κουρτίνες μας με αποχρώσεις και τραβήξαμε το χαλί. Αγοράσαμε έναν νέο καναπέ, με την ένθερμη ευχή να μην ψεκάσει ο κ. Μίκυ. Τα πράγματα έγιναν καλύτερα? ο ψεκασμός μειώθηκε αλλά δεν σταμάτησε.


Δυστυχώς δεν κράτησε πολύ. Ο κτηνίατρός μας τελικά πρότεινε να δούμε έναν ειδικό στην κλινική UC Davis Animal Behavioral Health. Ο ειδικός και εγώ εξετάσαμε τα πρότυπα συμπεριφοράς του κ. Μίκυ και ακόμη και τη διαρρύθμιση του σπιτιού μας. Διαγνώστηκε η συμπεριφορά του κ. Μίκυ ως εδαφική, καθώς ήταν ανήσυχος να εκτίθεται ακόμη και στο άρωμα των γατών έξω από το σπίτι μας. Η επαναφορά των κουτιών απορριμμάτων δεν θα επιλύσει το πρόβλημα, τώρα που η συμπεριφορά είχε καθιερωθεί. Επίσης, μάθαμε ότι περισσότερες γάτες σε ένα νοικοκυριό αυξάνουν τον κίνδυνο ψεκασμού, περίπου 10 τοις εκατό ανά γάτα. Με άλλα λόγια, ένα νοικοκυριό με 10 γάτες θα ήταν ουσιαστικά εγγυημένο ότι θα έχει τουλάχιστον μία γάτα ψεκασμού. Τι θα μπορούσαμε λοιπόν να κάνουμε για τον κ. Μίκυ;


Θα μπορούσαν να γίνουν πολλά πράγματα για να περιοριστεί η συμπεριφορά του. Βάζουμε φαγητό και νερό σε πολλά μέρη στο σπίτι μας, δημιουργώντας ένα «σπίτι αφθονίας», όπου δεν θα υπήρχε ανταγωνισμός για τροφή. Για να αποτρέψουμε τον κ. Μίκυ να βλέπει γάτες έξω βάζουμε χαρτί σε όλα τα παράθυρα στα χαμηλότερα επίπεδα για έξι εβδομάδες. Εγκαταστήσαμε έναν ψεκαστήρα ανίχνευσης κίνησης στην πίσω αυλή μας για να αποτρέψουμε τα ζώα. Συνεχίσαμε να του παρέχουμε τα συνταγογραφούμενα φάρμακά του, βεβαιωθήκαμε ότι ο κ. Μίκυ είχε όλες τις θεραπείες που ήθελε και ασχολήθηκε με τον χρόνο παιχνιδιού κάθε μέρα. Ήμασταν αποφασισμένοι να κάνουμε ό, τι χρειαζόταν για να αλλάξουμε αυτήν τη συμπεριφορά, καθώς τον αγαπήσαμε και θέλαμε το καλύτερο για αυτόν.

Για τρία χρόνια ο κ. Μίκυ φαινόταν χαρούμενος και σπάνια ψεκάστηκε. Αλλά ξεκίνησε ξανά, παρά τις προσπάθειές μας. Τον πήγαμε πίσω στον κτηνίατρο, ο οποίος είπε ότι ήταν σε καλή υγεία. Ήρθε η ώρα να σκεφτούμε μια άλλη κατάσταση διαβίωσης για τον κ. Μίκυ. Είναι πιθανό ότι δεν ήταν ευτυχισμένος που ζούσε στην πόλη;


Ευτυχώς, μια από τις αδελφές μου προσφέρθηκε να πάρει τον κ. Μίκυ. Στο εξοχικό της στη Γεωργία θα ζούσε έξω, ώστε να μπορεί να ψεκάζει όσο θέλει χωρίς να καταστρέψει το περιβάλλον διαβίωσης κανενός. Θα μεριμνούσε για να πάρει φαγητό και νερό, και τα παιδιά της θα τον αγαπούσαν όπως και ο άντρας μου. Έτσι ο κ. Μίκυ μπήκε σε αερομεταφορέα και πέταξε σε όλη τη χώρα, αυτή τη φορά στο σπίτι του για πάντα.

Για το υπόλοιπο της ζωής του, όποτε ήμουν στη Γεωργία, επισκέφτηκα την αδερφή μου και τον κ. Μίκυ. Ήταν χαρούμενος, κυνηγώντας μικρά ζώα και ξαπλωμένος στον ήλιο. Οι ανιψιές και οι ανιψιές μου τον έτρωγαν και του έδωσαν όλη την αγάπη που μπορούσε να θέλει. Ο σύζυγός μου και εγώ τον χάσαμε τρομερά, αλλά ξέραμε ότι αυτό ήταν το σωστό μέρος για τον κ. Μίκυ. Έζησε με την οικογένεια της αδερφής μου μέχρι το θάνατό του σε ηλικία 17 ετών. Ο κ. Μίκυ ήταν γάτα της χώρας, όχι γατάκι της πόλης.

Έχεις μια ομολογία ομολογιακού καθεδρικού ναού;

Ψάχνουμε για θυελλώδεις ιστορίες από τους αναγνώστες μας σχετικά με τη ζωή με τις γάτες τους. E-mail [email protected] - θέλουμε να επικοινωνήσουμε μαζί σας!