Συνεντεύξουμε τον Χανκ, τη γάτα που έτρεξε στη Γερουσία των ΗΠΑ

Περιστασιακά ναρκισσιστική και εξαιρετικά ικανή να πάρει αυτό που θέλουν, οι γάτες θα έκαναν εξαιρετικούς πολιτικούς. Ο Χανκ, ένας όμορφος καφετής τιγρέ από τη Βιρτζίνια, εκμεταλλεύτηκε την ικανότητα του είδους για την πολιτική υποψηφιότητα για τη Γερουσία των ΗΠΑ το 2012. Η γάτα δεν εκλέχθηκε, αλλά κέρδισε τεράστια υποστήριξη από όλο τον κόσμο, παρέχοντας τον την ευκαιρία να προωθήσουμε πολλές σημαντικές αιτίες για είδος γάτας.


Ο Κάτστερ πρόσφατα συμφώνησε με τον Χανκ για να μάθει γιατί ξεκίνησε στην πολιτική, τι πιστεύει ότι είναι τα πιο σημαντικά ζητήματα που αντιμετωπίζουν οι γάτες το 2014 και αν σκοπεύει να υποψηφίσει ξανά το αξίωμα.


Γεννημένος στους δρόμους μιας ανύπαντρης μητέρας, ο Χανκ έχει ένα παρασκήνιο έτοιμο για το μονοπάτι της καμπάνιας. Μετά την απόσυρση για φαγητό και τον αγώνα για επιβίωση, αυτός και τα έξι αδέλφια του τελικά συνελήφθησαν από ένα καταφύγιο περιοχής και τέθηκαν σε θάνατο. Το μέλλον δεν φαινόταν λαμπρό για αυτό το πιθανό πολιτικό αστέρι. όπως τόσες πολλές γάτες, φαινόταν ότι θα συναντούσε πρόωρο τέλος. Ευτυχώς, οι Animal Allies, μια ομάδα διάσωσης χωρίς-δολοφονία στο Fairfax, ήρθαν στη διάσωση.

«Ήμουν απίστευτα τυχερός (όπως και η μαμά και οι αδελφοί και οι αδελφές μου) που διασώστηκα πριν απογοητευτώ», λέει ο Χανκ, σε μια αποκλειστική συνέντευξη του Catster μέσω του πρώην διευθυντή της εκστρατείας του Matthew O’Leary. «Δεν μπορούσαμε όλοι να πάμε στο ίδιο μέρος, οπότε χωριστήκαμε σε διαφορετικά ανάδοχα σπίτια, όλοι μας είμαστε ευγνώμονες που είμαστε ζωντανοί».




Καθώς ο Χανκ μεγάλωνε, ανακάλυψε ότι είχε μια τάση για την πολιτική. Από τη φύση του ήταν δύσπιστος, αρνούμενος να δεχτεί οτιδήποτε στην ονομαστική του αξία, ειδικά όταν γεγονότα και δεδομένα αντιφάσκονταν με τις μακροχρόνιες πεποιθήσεις του. Ένιωσε ότι η άποψη των θετών γονέων του για τον κόσμο ήταν μονόπλευρη και δεν φοβόταν να τους ενημερώσει πώς ένιωσε.


«Οι γονείς μου είναι και οι δύο φιλελεύθεροι που κλίνουν και θα διάβαζαν φιλελεύθερα βιβλία στο κρεβάτι πριν κοιμηθούν», λέει ο Χανκ. «Όπως συμβαίνει με τα παιδιά και τους γονείς, δεν συμφωνούσα απαραίτητα με την περιστασιακή μονόπλευρη άποψη τους για τον κόσμο, οπότε θα έσκισα αυτά τα βιβλία για να τους ενημερώσω ότι υπήρχε ένας μεγαλύτερος κόσμος εκεί έξω (και να τους ενημερώσω ήρθε η ώρα για πρωινό το πρωί). '


Η πρώτη πολιτική εκστρατεία του Χανκ ξεκίνησε ως διαμαρτυρία για τις πολλές οδικές πινακίδες που είχε δει στην πολιτεία της Βιρτζίνια. Έτρεξε για μια θέση στη Γερουσία της πολιτείας και έλαβε επτά ψήφους. Αυτό ενίσχυσε την εμπιστοσύνη του Χανκ και τον προετοιμάζει να κάνει την επόμενη καμπάνια του πιο σοβαρά.

«Μόλις συνειδητοποίησα ότι οι πρώτοι υποστηρικτές μου έλαβαν σοβαρά υπόψη την εκστρατεία μου, ήξερα ότι ήρθε η ώρα να κάνω το ίδιο», λέει ο Χανκ. «Αποφάσισα να δείξω στον κόσμο ότι ένας πολιτικός μπορεί να είναι εύγλωττος, έξυπνος, να φέρει ανθρώπους από όλα τα πολιτικά υπόβαθρα μαζί, [να φαίνονται] όμορφα με παπιγιόν και το πιο σημαντικό, να είναι γνήσιος».


Το να είσαι γάτα σε ένα παραδοσιακά ανθρώπινο επάγγελμα έχει δώσει στον Χανκ μια μοναδική ευκαιρία να μιλήσει για θέματα που σχετίζονται με την ευημερία των αιλουροειδών. Ως πρώην άστεγο γατάκι, ελπίζει να είναι ένα θετικό πρότυπο για άλλες νεαρές γάτες που αγωνίζονται στους δρόμους, έναν στόχο που πέτυχε συγκεντρώνοντας περισσότερα από 16.000 $ για ομάδες διάσωσης ζώων σε όλο τον κόσμο.


«Σπάζοντας το ανώτατο όριο του γάλακτος, ελπίζω ότι άλλες γάτες, σκύλοι και άλλα ζώα αποφασίζουν ότι είναι καιρός να κάνουν τη διαφορά στην κοινότητά τους και να ακολουθήσουν τα βήματά μου, όπως έκανε ο Tuxedo Stan στον Καναδά πέρυσι», λέει ο Hank.

Παρά το τρέχον κενό του από τον κόσμο της πολιτικής, ο Χανκ συνεχίζει να μιλά για λογαριασμό των συναδέλφων του και των γατών μέσω της σελίδας του στο Facebook. Θαυμάζει άλλες γάτες που ήταν επιτυχημένες στο χώρο εργασίας, αλλά ανησυχεί για την καλή διαβίωση όλων των γατών, ανεξάρτητα από το πόσο τεμπέλης. Τον επόμενο χρόνο, ο Χανκ θα συνεχίσει να αντιμετωπίζει ζητήματα που απειλούν το είδος των αιλουροειδών, όπως η έλλειψη στέγης, η σκληρότητα και το επιβλαβές στερεότυπο που οι γάτες είναι απομακρυσμένες και αδιάφορες. Είναι επίσης ισχυρός υποστηρικτής της σπάτουλας και της στείρωσης εκτός από την υιοθέτηση και τη διάσωση.

«Το Διαδίκτυο μάς έδωσε μεγάλη προσοχή από τους ανθρώπους μας, όπως δεν έχουμε δει από την αρχαία Αίγυπτο», λέει ο Χανκ. «Πρέπει να χρησιμοποιήσουμε αυτήν τη δύναμη προσεκτικά και να κάνουμε το καλύτερο δυνατό για να δείξουμε στους ανθρώπους ότι ο συνδυασμός μας ανεξαρτησίας, γοητείας και ικανότητας να προσγειώνεται πάντα στα πόδια μας προσφέρει έναν τέλειο οδηγό για το πώς να ζουν τη ζωή τους καλύτερα, πιο ευτυχισμένοι και ειρηνικά με τους αδελφούς και τις αδελφές τους. '

Από αυτή τη συνέντευξη, ο Χανκ δεν έχει σχέδια να διεκδικήσει ξανά το αξίωμα - αλλά αν το κάνει, ξέρει ότι θα έχει τεράστια υποστήριξη. Στο μεταξύ, όταν ο Χανκ δεν εργάζεται για να κάνει τον κόσμο καλύτερο μέρος, πιθανότατα κοιμάται σε μια λακκούβα.

«Συνήθως χρειάζομαι 18 ώρες την ημέρα για ξεκούραση ομορφιάς όπως κάνουν [άλλες γάτες], αλλά απλώς επειδή περνάω αυτές τις άλλες έξι ώρες δουλεύοντας για να κάνω τη χώρα μας (και τον κόσμο) ένα καλύτερο μέρος, δεν σημαίνει ότι είμαι καλύτερος από τους, 'λέει ο Χανκ. «Σε αντίθεση με άλλα ζώα, οι γάτες κοιμούνται περισσότερο, ώστε να προσφέρουν μεγάλη έκρηξη ενέργειας. Αν και αυτό μπορεί φυσικά να χρησιμοποιηθεί για τρέξιμο και κυνήγι, μπορεί επίσης να χρησιμοποιηθεί για να επηρεάσει μια θετική αλλαγή στον κόσμο μας. '

Διαβάστε ιστορίες διάσωσης στο Catster:

  • Τι έχω μάθει κατά τη φροντίδα μιας άγριας γάτας σε ένα πολύ κρύο κλίμα
  • Ας ξεκινήσουμε τη νέα χρονιά με μια φοβερή ιστορία διάσωσης
  • Ο ιατρός του στρατού θα μπορούσε να αντιμετωπίσει ποινή φυλάκισης για τη διάσωση εγκύου γάτας

Γελάστε μαζί μας:

  • 5 τρόποι ερεθίζουν τις γάτες μου - και δεν μπορώ να βοηθήσω τον εαυτό μου
  • 5 τρόποι που οι γάτες μου με έμαθαν να παραμείνω ζεστή
  • Κείμενα από το Mittens the Cat: Holiday Misfortunes Edition