Γιατί οι γάτες τρελαίνονται για το Catnip;

Μύρισα catnip. Αλλά δεν γύρισα στο πάτωμα με τα πόδια μου ευθεία προς τα πάνω, τρίβω το κεφάλι μου στον πλησιέστερο τοίχο ή κουκουβάγια με ενθουσιασμό. Γιατί λοιπόν η πλειονότητα των γατών αποκρίνεται διάσημα στο catnip;


Βρίσκεται στην γενετική των αιλουροειδών, σύμφωνα με τον κτηνιατρικό συμπεριφοριστή Dr. Amy Pike του Κέντρου Ευεξίας Ζώων Συμπεριφοράς στο Ρίτσμοντ και στο Φέρφαξ της Βιρτζίνια. Είναι ενδιαφέρον ότι εάν πασπαλίζετε catnip μπροστά από ένα bobcat, τόσο αξιοπρεπές όσο φαίνεται για μια άγρια ​​γάτα, η απάντηση θα μπορούσε να είναι ίδια με το γατάκι σας στον καναπέ.

Καταστρέφεται η Catnip

Λοιπόν, εδώ είναι το 101 για το πώς λειτουργεί το catnip. Η νεπαταλακτόνη, ένα από τα πτητικά έλαια της catnip, εισέρχεται στον ρινικό ιστό της γάτας, όπου πιστεύεται ότι συνδέεται με υποδοχείς πρωτεϊνών που διεγείρουν τους αισθητήριους νευρώνες. Αυτά τα κύτταρα, με τη σειρά τους, προκαλούν μια απόκριση στους νευρώνες στον οσφρητικό βολβό, που προεξέχουν σε αρκετές περιοχές του εγκεφάλου, συμπεριλαμβανομένης της αμυγδαλής στον μεσαίο εγκέφαλο που προκαλεί συναισθηματικές απαντήσεις σε ερεθίσματα και τον υποθάλαμο, τον «κύριο αδένα» του εγκεφάλου που παίζει ρόλο στη ρύθμιση τα πάντα, από την πείνα έως τα συναισθήματα.


Απάντηση στο catnip

Δεν ανταποκρίνονται όλες οι γάτες στο catnip. Μερικές γάτες αναπηδούν στους τοίχους (κυριολεκτικά). άλλοι φωνάζουν? μερικές γάτες τρώνε το catnip? και άλλοι μπορεί να τρέχουν γύρω από το σπίτι.

Ο Δρ Pike προσθέτει, «Ένα μικρό ποσοστό γατών αποκρίνεται ακόμη και επιθετικά. Ακριβώς όπως με οποιαδήποτε χημική ουσία ή φάρμακο που επηρεάζει τον εγκέφαλο, μπορούμε να δούμε παράδοξες αντιδράσεις, οι οποίες μπορεί να είναι γιατί μερικοί αποκρίνονται επιθετικά. ' Σε κάθε περίπτωση, τονίζει, οι γάτες που αποκρίνονται επιθετικά όταν εκτίθενται σε catnip δεν πρέπει να προσφέρονται στο φυτό. Ο Δρ Pike προσθέτει ότι έως και 20 έως 30% δεν ανταποκρίνονται καθόλου. δεν είναι εντελώς εντυπωσιασμένοι. Χωρίς αυτή τη γενετική κωδικοποίηση, δεν θα μπορούσαν να νοιάζονται λιγότερο εάν άλλες γάτες στο σπίτι βιώνουν αυτό το catnip «υψηλό».


Και σε αντίθεση με κάποιες ανθρώπινες επιλογές «αίσθηση καλής», το catnip δεν είναι εθιστικό. Από ό, τι γνωρίζει κανείς, καμία γάτα δεν χρειάστηκε ποτέ να πάει στο catnip rehab.



Εμπλουτισμός με catnip

Ο Δρ Pike λέει ότι για γάτες που απολαμβάνουν catnip, είναι σίγουρα αλήθεια ότι η προσφορά catnip είναι εμπλουτισμένη. Ο Δρ. Pike, μαζί με τον κτηνιατρικό συμπεριφοριστή Dr. Kelly Ballantyne, συνέγραψαν ένα κεφάλαιο για τον εμπλουτισμό στο επερχόμενο βιβλίο που συνέταξαν τα μέλη του Αμερικανικού Κολλεγίου Κτηνιατρικών ΣυμπεριφορικώνΑποκωδικοποίηση της γάτας σας.


Μια επιλογή είναι να εκπλήξετε τα γατάκια σας, αφήνοντας catnip σε απρόσμενα μέρη. Ένα άλλο είναι να πασπαλίζετε catnip μέσα σε ένα παιχνίδι. Δεν είναι σπάνια νέα ότι οι γάτες απολαμβάνουν να περνούν μέσα σε κενά κουτιά, αλλά τι γίνεται αν το catnip πασπαλίζεται μέσα στο κουτί; Ολα τα καλύτερα! Το Catnip που εφαρμόζεται σε γρατζουνιές θέσεις συνήθως ενθαρρύνει το ξύσιμο.

Εναλλακτικές λύσεις στο catnip

Οι στενές συναντήσεις του τύπου catnip μπορεί επίσης να είναι ένα άγχος. Σε μια μελέτη του 2017, 100 γάτες εκτέθηκαν σε catnip, ασημένιο αμπέλι, Tatarian αγιόκλημα και βαλεριάνα στο φυσιολογικό τους περιβάλλον. Το ασημένιο αμπέλι και το catnip ήταν τα φυτικά υλικά που προκάλεσαν τις πιο θετικές αποκρίσεις, με το 79% των γατών να ανταποκρίνονται στην ασημένια άμπελο με συμπεριφορές απόλαυσης και το 68% να αντιδρά παρόμοια με το catnip. Σημαντικά λιγότερες γάτες ανταποκρίθηκαν στο αγιόκλημα των Ταταρίων (53%) ή στη ρίζα βαλεριάνας (47%).


Η ανταπόκριση στην ασημένια άμπελο ήταν επίσης συχνά πιο έντονη από ό, τι στο catnip. Γιατί αυτό? Ο Δρ Pike δεν ξέρει γιατί - κανείς δεν το κάνει. Εν μέρει, αυτό συμβαίνει επειδή οι απαντήσεις catnip έχουν μελετηθεί συχνότερα από την ασημένια άμπελο.
Αυτό που είναι ενδιαφέρον σχετικά με αυτήν τη μελέτη είναι ότι οι ερευνητές προτείνουν ότι όταν δεν υπάρχει απάντηση στο catnip, μια εναλλακτική λύση θα μπορούσε να δοκιμαστεί με επιτυχία. Παρεμπιπτόντως, η ρίζα βαλεριάνας μπορεί επίσης να έχει το αντίθετο αποτέλεσμα του catnip, το οποίο δρα σαν διεγερτικό. Η ρίζα της Βαλεριάνας μπορεί να 'χαλαρώσει' τις ανήσυχες γάτες που είναι λίγο ψηλά.

Σε περίπτωση που αναρωτιέστε, τόσο οι αρσενικές όσο και οι θηλυκές γάτες ανταποκρίθηκαν σε ίσους αριθμούς στα τέσσερα φυτικά υλικά της μελέτης.


Λοιπόν, πώς αντιδρά η γάτα σας στο catnip; Και αν δεν το έχετε κάνει, έχετε δοκιμάσει τις εναλλακτικές λύσεις που ανέφερα; Εάν η γάτα σας ανταποκρίνεται στο catnip, το γρασίδι ή το ασημένιο αμπέλι, είναι μια εξαιρετική ευκαιρία να το τοποθετήσετε γύρω από το σπίτι - να εκπλήξετε τη γάτα σας και να κάνετε τα πράγματα λίγο πιο ενδιαφέροντα. Ποιος ξέρει, την επόμενη φορά που θα κυλάει στο πάτωμα ή θα φωνάζει με ενθουσιασμό, ίσως θα συμμετάσχετε. Τώρα αυτή είναι μια συνεδρία σύνδεσης.

Διαβάστε Επόμενο: Τι κάνει η Catnip στις γάτες;


Κορυφαία φωτογραφία: Atyphoto | Getty Images