Γιατί να διατηρήσετε τη γάτα σας μέσα; Ένα βουνό λιοντάρι μπορεί να τον φάει

Υπάρχει κάποιος στον πλανήτη που δεν πιστεύει ότι οι μεγάλες γάτες είναι δροσερές; Πάντα αγαπούσα μεγάλες γάτες. Στην πραγματικότητα, οι μεγάλες γάτες είναι ο λόγος για τον οποίο είμαι κτηνίατρος. Όταν ήμουν νεότερος, ήθελα να είμαι ένας από αυτούς τους τύπους που βλέπετε στο Discovery Channel να οδηγεί στην αφρικανική ζούγκλα και να μελετά μεγάλες γάτες. Ένας μέντορας μου είπε ότι ο καλύτερος τρόπος να το κάνω αυτό είναι να πάω στο κτηνιατρικό σχολείο, έτσι το έκανα.


Κατά τη διάρκεια του πρώτου έτους της σχολής κτηνιάτρων, πήρα την ευκαιρία να έρθω σε επαφή με έναν ερευνητή λιονταριών στη Μποτσουάνα για τρεις μήνες κατά τη διάρκεια του πρώτου καλοκαιριού μου (αν και ήταν χειμώνας στη Μποτσουάνα). Αυτό το ταξίδι ήταν μακράν το πιο απίστευτο της ζωής μου. Περάσαμε τις μέρες μας οδηγώντας στην άγρια ​​φύση του Moremi Game Reserve, παρακολουθώντας λιοντάρια και βλέποντας κάθε άλλο αφρικανικό ζώο που μπορείτε να φανταστείτε σε τακτική βάση. Το βράδυ απολαύσαμε τζιν και τονωτικά, και το βράδυ χαϊδεύαμε στις σκηνές μας, φοβόμαστε να πάμε στο μπάνιο γιατί θα μπορούσαν να υπάρχουν λιοντάρια ή λεοπαρδάλεις στο στρατόπεδο. Ήταν καταπληκτικό.

Ωστόσο, κατά τη διάρκεια του ταξιδιού έμαθα επίσης λίγο για τον τρόπο αποδημίας και κατέληξα στο συμπέρασμα ότι δεν ήταν για μένα. Ευτυχώς, οι μικρές γάτες είναι επίσης δροσερές, οπότε έκανα μια καριέρα δουλεύοντας μαζί τους (και σκύλους).


Η Αφρική δεν είναι το μόνο μέρος στη γη με μεγάλες γάτες. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, έχουμε τις δικές μας μεγάλες γάτες: ορεινά λιοντάρια. Είμαι στην ευχάριστη θέση να αναφέρω ότι αυτά τα υπέροχα πλάσματα ευδοκιμούν στη χώρα μας. Ωστόσο, ένα πρόσφατο άρθρο που δημοσιεύτηκε από το San Francisco Chronicle με προκάλεσε κάποια ανησυχία. Φαίνεται ότι τα ορεινά λιοντάρια μπορεί συχνά να είναι αρπακτικά των μικρότερων ξαδέλφων τους, των κατοικίδιων γατών.

Το άρθρο περιγράφει λεπτομερώς μια μελέτη που πραγματοποιήθηκε από το Καλιφόρνια Υπουργείο Ψαριών και Άγριας Ζωής Τα περιεχόμενα στο στομάχι 83 ορεινών λιονταριών που είχαν σκοτωθεί με ειδικές άδειες αποτίμησης αξιολογήθηκαν για να προσδιορίσουν τι έτρωγαν οι μεγάλες γάτες. Από τα λιοντάρια με αναγνωρίσιμο περιεχόμενο στο στομάχι, 'το 52 τοις εκατό βρέθηκε να τρώει γάτες, σκύλους ή άλλα κατοικίδια ζώα.'


Όταν κάμπινγκ στο τροπικό δάσος του Αμαζονίου πριν από αρκετά χρόνια, ήταν η σειρά μου να κατευθυνθώ στη ζούγκλα για να κάνω τη δουλειά μου μετά το πρωί μου φλιτζάνι καφέ. Ο οδηγός ήθελε να με τρομάξει, έτσι με προειδοποίησε να είμαι προσεκτικός - είπε ότι οι ιαγουάροι συχνά σκοτώνουν και τρώνε ανθρώπους καθώς ανακουφίζονται. Απάντησα ότι θα ήμουν τιμή να πεθάνω με τόσο αξιοσέβαστο τρόπο. Από τότε που ήμουν αδιάφορος, ο οδηγός προσπάθησε ξανά. Μου είπε να ψάχνω για φιδέες, που, όπως ισχυρίστηκε, του άρεσε να δαγκώνει τα ιδιωτικά μέρη.



Το σημείο αυτής της ιστορίας είναι ότι αν και προσωπικά θα ήμουν εντάξει όταν πεθαίνω στα σαγόνια μιας μεγάλης γάτας, δεν μπορώ να φανταστώ ότι πολλοί άνθρωποι θα ήθελαν να σκεφτούν ότι το κατοικίδιο ζώο τους αφήνει αυτόν τον κόσμο με τέτοιο τρόπο.


Και αυτό δεν είναι απλώς ένα θεωρητικό πρόβλημα που πρέπει να αφορά μόνο εκείνους τους ανθρώπους που ζουν στο δάσος. Τα ορεινά λιοντάρια φαίνονται όλο και πιο συχνά στις πόλεις. Στην πραγματικότητα, οι γάτες ήταν πρόσφατα στις ειδήσεις για τα αστεία τους στο Λος Άντζελες και δεν εννοώ κάποια αγροτική περιοχή της κομητείας LA. Τα ορεινά λιοντάρια είναι κοινά στην πόλη του Λος Άντζελες - και οι πόλεις δεν γίνονται πολύ μεγαλύτερες από αυτήν.

Ένα πράγμα για τη μελέτη του Τμήματος Ψαριών και Άγριας Ζωής μου έπιασε το μάτι και μου δίνει την ελπίδα ότι ο θάνατος της γάτας λόγω της θήρας των λιονταριών στο βουνό μπορεί να μην είναι τόσο συνηθισμένος όσο υποδηλώνει η μελέτη. Τα ορεινά λιοντάρια προστατεύονται στην Καλιφόρνια και μπορούν να σκοτωθούν μόνο με ειδικές άδειες αποβάθμισης. Υποθέτω ότι οι άδειες εκδίδονται μόνο για 'προβληματικά' ορεινά λιοντάρια. Τέτοια λιοντάρια πιθανότατα θα είχαν χαρακτηριστεί ως προβληματικές γάτες λόγω της αποτυχίας τους να κάνουν κάτι που είναι εξαιρετικά ενστικτώδες για τα περισσότερα ορεινά λιοντάρια: αποφύγετε τους ανθρώπους.


Ένα ορεινό λιοντάρι που έχει χάσει τον φόβο του για τους ανθρώπους θα ήταν πιο πιθανό να κρυφτεί στα ναυπηγεία, να προκαλέσει φόβο και αναταραχή στις κοινότητες και, φαντάζομαι, να τρώω γάτες κατοικίδιων ζώων. Υπάρχει η πιθανότητα ότι η μεροληψία δειγματοληψίας επηρέασε έντονα τη μελέτη και ότι τα περισσότερα ορεινά λιοντάρια που περιφέρονται στη Γη δεν καταναλώνουν τακτικά κατοικίδια. Υποθέτω ότι τα λιοντάρια του βουνού που μένουν στο δάσος και κολλούν στα ελάφια για τη διατροφή τους συχνά δεν «υποτιμούνται».

Ωστόσο, εάν ζείτε σε μια περιοχή όπου μπορεί να υπάρχουν ορεινά λιοντάρια, η οποία τώρα φαίνεται να είναι σχεδόν παντού εκτός από το κέντρο του Μανχάταν και την οικονομική περιοχή του Σαν Φρανσίσκο, θα πρέπει να γνωρίζετε αυτήν την πιθανή απειλή για τις γάτες κατοικίδιων ζώων σας.


Πιθανή αρπαγή λιονταριού στο βουνό εντάσσεται τώρα στον ήδη πολύ μεγάλο κατάλογο λόγων για τους οποίους προτείνω να διατηρούνται οι γάτες σε εσωτερικούς χώρους. Το να σκοτώνομαι από έναν θα ήταν ένας έντιμος τρόπος για μένα να ελέγξω αυτήν τη ζωή, αλλά ας κρατήσουμε τις γάτες μας ασφαλείς.

Διαβάστε περισσότερα για τις γάτες και την υγεία:


  • 5 πράγματα που έκανα λάθος όταν πήρα τη γάτα μου στον κτηνίατρο
  • Έχει δώσει η γάτα σας στον κτηνίατρό σας μια αστεία ιστορία;
  • 11 Καταστάσεις έκτακτης ανάγκης γάτας που χρειάζονται άμεση κτηνιατρική προσοχή

Έχετε ερώτηση για τον Δρ Barchas; Ρωτήστε τον κτηνίατρό μας στα παρακάτω σχόλια και το θέμα σας μπορεί να εμφανίζεται σε μια επερχόμενη στήλη. (Λάβετε υπόψη ότι εάν έχετε κατάσταση έκτακτης ανάγκης, δείτε αμέσως τον δικό σας κτηνίατρο!)